Беккер К. Мифы древнего мира. Всемирная история

ОГЛАВЛЕНИЕ

Об этой книге и её авторе

Имя немецкого историка Карла Фридриха Беккера мало что
говорит современному читателю. Между тем, в дореволюцион-
ной России Беккер был широко известен в образованном обще-
стве как автор монументального труда «Древняя история».
Эту книгу знал любой гимназист. Следы её прочтения можно об-
наружить в произведениях советских писателей, получивших
гимназическое образование, например, в «Стране Швамбрании»
Льва Кассиля, «Двенадцати стульях» И. Ильфа и Е. Петрова,
«Голубиной книге» М. Зощенко, многих других.
Интересна сама личность этого человека, сумевшего за свою
короткую жизнь (умер он в возрасте двадцати девяти лет), со-
вершить колоссальную по объёму творческую работу. Родился
Беккер в Берлине, в 1777 году, окончил университет в городе Гал-
ле, некоторое время занимался преподавательской деятельно-
стью, но из-за слабого здоровья вынужден был оставить её и це-
ликом посвятил себя сочинению исторических книг. В 1801 году
он опубликовал девятитомную «Всемирную историю для детей
и юношества», которая приобрела широкую популярность в ев-
ропейских странах — во многом благодаря своим литературным
достоинствам. Предлагаемая читателю «История Древнего ми-
ра» является частью этого обширного труда. Она была переве-
дена в своё время Гречем на русский язык и выдержала несколько
изданий. Последнее из них вышло в конце девятнадцатого века,
и с тех пор книга не переиздавалась, так что современный рос-
сийский читатель получает возможность после столь долгого
перерыва познакомиться с замечательным во многих отношени-
Книга охватывает почти трехтысячелетний период от
древних цивилизаций Междуречья до начала христианской эры.
Перед читательским взором проходит грандиозная панорама ис-
торических событий, потрясавших Древний мир, расцвеченная
яркими картинами военных сражений, портретами крупных го-
сударственных и культурных деятелей, их меткими высказыва-
ниями, драматическими или наоборот анекдотическими эпизо-
дами из их жизни и т. п.
Главное достоинство книги Беккера заключается в том, что
она совершенно не концептуальна и лишена той академичности
и сухости, которые свойственны многим современным историче-
ским исследованиям. Автор не навязывает читателю своей ис-
ториософии, своей исторической схемы, предоставляя ему само-
му делать выводы и обобщения из описываемых событий. Он
в чистом виде историограф и немного художник, облада-
ющий даром живо и увлекательно излагать исторический мате-
риал. По этой и последней причине Беккер использует при созда-
нии своего исторического полотна не только достоверно извест-
ные факты, но так же мифы и предания народов и (очень широ-
ко) сочинения древних историков, использовавших подобный же
метод. Беккер, собственно, продолжает и развивает эту исто-
риографическую традицию, что придаёт необычайное своеобра-
зие и прелесть его труду. О нем можно сказать, что он в равной
степени и мифологичен, и научен. Это, повторим, живописное
полотно, в котором очень органично соединены образно-художе-
ственное и исторически-достоверное. Поэтому, в частности, ре-
дакция сочла необходимым выпустить беккеровскую книгу под её
нынешним, слегка измененным названием в серии «Мифы — ле-
генды — события».
При всём при том книга Беккера имеет большую познава-
тельную ценность, побуждая к плодотворным размышлениям
над загадками человеческой природы и человеческой истории.
Любознательный читатель узнает из неё, почему бег на длин-
ную дистанцию называется марафонским, кто такие пролета-
рии, как звали семерых мудрецов древности, на каких семи хол-
мах стоял Рим и т. д. Любителей искать исторические паралле-
ли современным событиям не могут не заинтересовать такие,
например, факты, изложенные в книге Беккера.
В 5 веке до Р. X. в городе Корцире демократы жесточайшим
образом расправились с аристократами, укрывшимися от их
гнева в белом здании — расстреливали их из луков и забра-
сывали камнями...
В 167 году до Р. X. были интернированы в Италию тысяча са-
мых уважаемых граждан Греции, среди них находился крупней-
ший историк Древнего мира Полибий, ставший впоследствии
римским подданным, гражданином Рима.
Во 2 веке до Р. X. в республиканском Риме народный трибун
Тиберий Гракх предпринял попытку стабилизировать политиче-
скую ситуацию в стране с помощью земельных реформ. Он наме-
ревался изъять излишки земли (противозаконные) у крупных зе-
мельных владельцев и разделить их между бедными и безземель-
ными гражданами. Большинство сената оказало мощное сопро-
тивление реформе, а позже Гракх был убит политическими про-
тивниками.
Не у всякого человека найдутся досуг и возможности прочи-
тать внушительные по объему труды древних историков — Ге-
родота, Фукидида, Плутарха, Ксенофонта, Полибия, Саллю-
стия — тяжеловесен подчас их язык, события, заслуживающие
внимания, часто загромождаются обилием второстепенных
фактов и имен, читать их без научного комментария весьма за-
труднительно. Беккер постоянно, цитирует, либо в живой, попу-
лярной форме пересказывает этих авторов, сопровождая свои
извлечения критическими замечаниями, соглашаясь с ними или
подвергая сомнению их суждения. Мы получаем достаточно пол-
ное представление об особенностях и характере их мышления,
об их понимании истории, получаем сведения, которые нельзя
почерпнуть ни из какого другого источника. Сам Беккер, на-
сколько можно понять из его книги, рассматривает человече-
скую историю как естественный процесс, вытекающий из
свойств человеческой природы, географических и климатических
условий проживания народов. «Разнообразие особенностей, проис-
ходящее от различия культуры и государственного устройст-
ва,— пишет он в введении к своему труду,— с одной стороны по-
рождает множество движений среди отдельных народных групп,
с другой приводит народы в многочисленные соприкосновения
и устанавливает между ними то дружественные, то неприяз-
ненные отношения. В первом случае народы мирно обменивают-
ся между собой всем тем, что каждый из них, благода-
ря отличительным особенностям своей культуры и климатиче-
ским условиям страны, производит своеобразного и ценного: та-
кие широкозахватывающие меновые отношения называются
торговлей. Во втором случае между народами возникают раздо-
ры, начинаются войны. Происходит это от того, что одни на-
роды в сознании своей силы стремятся приобретать богатства
и произведения других не путём обмена, а вторжением в чужую
страну и подчинением себе самих людей, которые производят
необходимые им продукты. Другие ищут для своей деятельности
более широкого поприща и достигают этой цели тем, что ли-
шают другие народы самостоятельного существования и вво-
дят их в состав своего собственного государственного орга-
низма».
Здесь — ключ к пониманию творческого метода Беккера
и тех задач, которые он ставил перед собой как историограф.
Сообщим в заключение, что настоящее издание подвергнуто
небольшой литературной редакции, вызванной не всегда хоро-
шим качеством перевода, упрощена излишне усложненная систе-
матизация материала (оставлены только разделы и главы),
приведены в соответствие с современным «Словарем античнос-
ти» (изд-во «Прогресс», Москва, 1989 г.) названия древних горо-
дов, стран, имен исторических личностей. Книга рассчитана на
самый широкий читательский круг, может быть использована
как учебное пособие по истории для учащихся средних и высших
учебных заведений.
Л. ЛУКЬЯНОВА