Поло М. Книга о разнообразии мира

ОГЛАВЛЕНИЕ

ГЛАВА I

Здесь начинается предисловие к книге, именуемой "О разнообразии мира"

Государи и императоры, короли, герцоги и маркизы, графы, рыцари и
граждане, и все, кому желательно узнать о разных народах, о разнообразии
стран света, возьмите эту книгу и заставьте почитать ее себе; вы найдете тут
необычайные всякие диковины и разные рассказы о Великой Армении, о Персии, о
татарах, об Индии и о многих других странах; все это наша книга расскажет
ясно по порядку, точно так, как Марко Поло, умный и благородный гражданин
Венеции, говорил о том, что видел своими глазами, и о том, чего сам не
видел, но слышал от людей нелживых и верных. А чтобы книга наша была
правдива, истинна, без всякой лжи, о виденном станет говориться в ней как о
виденном, а слышанное расскажется как слышанное; всякий, кто эту книгу
прочтет или выслушает, поверит ей, потому что все тут правда.
И скажу вам еще: с тех пор, как Господь Бог собственными руками
сотворил праотца Адама, и Фронтиспис к первому печатному (немецкому) изданшо
"Книги" Марко Поло (Нюрнберг, 1477)
доныне не было такого христианина, или язычника, или татарина, или
индийца, или иного какого человека из других народов, кто разузнавал бы и
знал о частях мира и о великих диковинах так же точно, как Марко разузнавал
и знает. И сказал он себе поэтому: нехорошо, если все те великие диковины,
что он сам видел или о которых слышал правду, не будут записаны для того,
чтобы и другие люди, не видевшие и не слышавшие этого, могли научиться из
такой книги. Скажу вам еще: двадцать шесть лет собирал он сведения в разных
частях света, и в 1298 г. от Р. X., сидя в темнице в Генуе, заставил он
заключенного вместе с ним Рустикана [Рустичано] Пизанского записать все это.