Вачнадзе М., Гурули В., Бахтадзе М. История Грузии

ОГЛАВЛЕНИЕ

Грузия в IV – VI веках н.э.

Распространение христианства. Грузия в IV веке

1. Распространение христианства. Первые христианские общины возникли в восточных провинциях Римской империи: Палестине, Египте, Малой Азии. Первоначально последователи новой религии всячески преследовались, их обвиняли во всех беспорядках и несчастьях, случающихся в империи.

В 64 году в результате сильного пожара почти весь город Рим сгорел. Император Нерон объявил христиан виновниками пожара и начал их жестоко преследовать. Особенно жестоко христиан преследовал император Диоклетиан.

В 303 году был издан указ о запрещении христианского богослужения на всей территории Римской империи. Христианские церкви разрушались, а священников принуждали к идолопоклонству (именно при Диоклетиане пытали святого Георгия).

При императоре Константине положение кардинально изменилось. В 313 году был издан т. н. Миланский эдикт (указ), согласно которому христиане получали право свободно служить своему богу.

В 325 году в городе Никея был созван первый Вселенский церковный собор. Христианство принял и сам император. А император Феодосий (377-395) даже приказал закрыть все языческие храмы.

В Грузии распространение христианской религии началось в I веке. Христианство здесь проповедовали ученики Христа: Андрей Первозванный и Свимон Кананит. Однако в Грузии в I веке христианство не нашло широкого распространения. Несмотря на это автокефалию грузинской церкви связывают с именами этих апостолов. Автокефальной может стать церковь лишь той страны, где проповедовал хоть один из апостолов.

В IV веке в Грузию пришла святая Нино Каппадокийская. Она прибыла в Джавахети, оттуда с трудом добралась до города Урбниси, и присоединившись к группе людей, направлявшихся во Мцхета на ярмарку и моление, очутилась в столице Картли. Нино стала проповедовать Христову веру и творить чудеса. Она избавила от недугов царицу Нану и главу магов.

Однажды царь Мириан отправился на охоту. Неожиданно, когда царь был на горе Тхоти, спустилась непроглядная мгла и царь сбился с пути. Царь стал взывать к своим богам, но это не помогло. Тогда он обратился к богу Нино. Сразу же мрак рассеялся и царь уверовал в бога Нино. На следующий день царь и Нино отправили к Кесарю людей с просьбой прислать им священников для крещения народа, сами же принялись за строительство церкви в царском саду.

Место для строительства храма было выбрано святой Нино. Здесь был захоронен хитон Христа (рубашка, в которую был одет Иисус Христос во время распятия на кресте). При распятии в Иерусалиме находились два еврея из Грузии: Элиоз Мцхетели и Лонгиноз Карснели. Именно Элиоз привез хитон Христа во Мцхету. Первым, кто встретил Элиоза в Мцхете, была его сестра Сидония. Она приняла от него хитон, прижала к своей груди и тотчас умерла. Ее похоронили вместе с хитоном. На этом месте построили первый, деревянный храм – Светицховели. Слово “свети-цховели” значит «живой столп». Живым он назван потому, что во время строительства храма случилось чудо. Из ели, выросшей на могиле Сидонии, был сделан столп, который никак не могли установить на нужном месте. Всю ночь святая Нино молилась, а утром с неба спустился юноша, вознес столп в небо и затем столп сам опустился на свое место.

Главой картлийской церкви стал Иоанэ, посланный византийским императором Константином в Картли вместе с двумя священниками и тремя дьяками.

По поводу датировки христианизации Картли ученые высказывают различные мнения. Иванэ Джавахишвили считает, что это произошло приблизительно в 337 году. Грузинская церковь и часть исследователей сходятся во мнении, что объявление христианства государственной религией в Картлийском царстве произошло в 326 году. Царь Мириан и царица Нана были причислены к лику святых, и днем их поминовения признано 1(14) октября.

Что же касается Эгриси, то здесь христианство к 325 году уже было широко распространено, поскольку в Бичвинте существовало епископство. Бичвинтский епископ Стратофил присутствовал на первом Вселенском церковном соборе в Никее.

2. Политическая обстановка в IV веке. Нисибинский мир, заключенный между Римом и Парфией, не нарушался вплоть до конца 30-х годов IV столетия (до 338 года). Рим устраивало существующее положение, поскольку после распространения христианства в Картли, Рим считал ее своей союзницей. Между тем в Иране шли междоусобные войны, а малолетний шах Шапур II (303-379) не мог вести активную политику. В этот период в Римской империи произошло одно значительное событие. Император Константин издал приказ о перенесении столицы из Рима на Восток. В результате участившихся набегов германских племен город Рим и вообще Италия уже не были тихим, защищенным от «варваров», местом. Вскоре на месте старой греческой колонии Византиона началось строительство новой столицы – Константинополя («город Константина»). С перенесением центра империи на Восток активизировалась восточная политика Рима. Шапур нарушил Нисибинский мир и началась 25-летняя война. Мы не располагаем сведениями о том, принимала ли Картли активное участие в этой войне. Согласно Леонтию Мровели, царь Мириан осуществил несколько успешных походов на Северный Кавказ.

Война между Римом и Ираном шла с переменным успехом. По условиям мира, заключенного между Римом и Ираном в 363 году, Рим вернул Ирану пять провинций и обязывался не вмешиваться во внутренние дела Армении.

После заключения мира Шапур II вторгся в Армению. Завоевание Армении Ираном создавало большую опасность Картли. Поэтому в войне с Ираном Картли всячески поддерживала Армению. Тем не менее Иран завоевал Армению и вторгся в Картли. Следует полагать, что иранцы заняли всю Картли и обложили ее данью. В Картли появился иранский чиновник –питиахш.

По договору, заключенному в 387 году, 4/5 часть Армении отошла к Ирану, а пятая часть досталась Риму.

В 395 году император Феодосий разделил Римскую империю между своими двумя сыновьями. Фактически образовалось два государства: Западная Римская и Восточная Римская империи (Византия).

В IV веке лазы подчинили себе апшилов, абазгов, санигов, отняли у Картли Аргвети и заняли фактически всю Западную Грузию. Это государство грузины называли Эгриси, а византийцы – Лазикой. Эгриси, или Лазика было сильным государством. Оно лишь формально подчинялось Риму.

Картли и Лазика не мирились со своим зависимым положением и продолжали борьбу с Сасанидским Ираном и Римской империей.

Грузия в V веке

1. Картли в первой половине V века. В первой половине V века Иран активизировал свою захватническую политику в отношении кавказских стран. В 428 году иранцы упразднили царскую власть в Армении. Ясно, что такая же участь должна была постигнуть и Картли.

Шах Иездигерд II (438-457) проводил крайне жесткую религиозную политику. Он стал насаждать маздеизм (огнепоклонство) в Картли, Албании и Армении. Знатные азнауры Грузии, Армении и Албании были вызваны к шахскому двору. Шах потребовал от них отречения от христианской веры и принятия маздеизма. Дидазнауры были вынуждены сделать вид, что согласились на требование шаха, надеясь на родине вернуться к своей вере. Однако шах не удовлетворился одним их согласием и послал с ними в Грузию магов –огнепоклонников-жрецов, которые должны были проповедовать маздеизм, закрыть христианские церкви, изгнать христианских священнослужителей и утвердить иранские обычаи и нравы. Шах оставил у себя заложников, среди которых был Аршуша питиахш. Только в Армению шах послал семьсот магов. Над Картли, Албанией и Арменией нависла серьезная опасность. В случае осуществления замысла Иездигерда эти страны становились провинциями Ирана. Маги развернули активную деятельность по выполнению задания шаха. Однако за этим последовало крупное восстание в Армении и Албании в 450-451 годах. Первоначально восстание развивалось успешно, но Ирану удалось подавить его. Несмотря на поражение восстания, шах был вынужден отказаться от своих планов. Картли не принимала активного участия в борьбе против Ирана, что было обусловлено несколькими причинами: Картли была для Ирана самой отдаленной северо-западной страной, и здесь, видимо, иранское господство не было столь тяжелым, как в других регионах Грузии; помимо этого в Иране находился заложником один из самых влиятельных дидазнауров – Аршуша питиахш. И третье, в Картли, повидимому, не оказалось никого, кто взял бы на себя руководство восстанием.

В 451 году состоялся Халкидонский церковный собор, на котором было отвергнуто монофизитство. В Восточной Римской империи (Византии) и в Картли широкое признание нашло диофизитство. Иран всегда поддерживал то религиозное течение, которое преследовалось Византией. Поэтому естественно, что Иран встал на сторону монофизитского христианства. Предполагается, что в этот период картлийский престол не был занят, поскольку наследник царского престола Вахтанг был малолетним, и, естественно, не мог править страной и контролировать политические процессы в государстве.

2. Вахтанг Горгасал. О царствовании Вахтанга Горгасала рассказывает в своем сочинении грузинский историк Джуаншер. Когда умер картлийский царь Мирдат, его сыну Вахтангу было семь лет и государством правила его мать Сагдухт. В детские же годы Вахтанга с Северного Кавказа на Картли напали аланы (осетины), разорили ее и захватили сестру Вахтанга Мирандухт.

Аланы были кочевым ираноязычным народом. Они появились в I веке в низовьях Волги и Дона. В IV веке аланы были покорены гуннами. Часть их последовала за гуннами и вместе с вандалами образовала царство в северной Африке. Другая часть аланов укрылась в предгорьях Северного Кавказа.

Гунны как единая этническая группа сформировались во II-IV веках. В IV веке они начали свои походы на запад. Гунны разгромили аланов и вторглись в Европу. Самым известным вождем гуннов был Аттилла (445-453). Часть гуннов обосновалась на Северном Кавказе. Впоследствии они смешались с другими народами.

Вахтангу Горгасалу было шестнадцать лет, когда грузины предприняли ответный поход на Северный Кавказ. Они разбили аланов и освободили пленных. В бою царь лично уничтожил несколько лучших воинов противника. Вахтанг Горгасал поставил свои гарнизоны в крепостях и надежно закрыл проходы через Кавказский хребет. Согласно историку Джуаншеру, Вахтанг Горгасал продолжил свои походы в Западной Грузии до Цихе-Годжи и нанес поражение византийцам. Он освободил от византийцев Кларджети, и построил здесь значительный город Артануджи. В состав Картлийского царства вошло также Эрети.

В первой половине V века Иран обложил Картли тяжелой воинской повинностью – грузинское войско должно было выступать в иранских походах. Сам царь вместе с грузинским войском неоднократно принимал участие в войнах в Средней Азии и Индии.

Вернувшись на родину, царь твердо решил освободить страну от иранского господства. Для этого в первую очередь необходимо было укрепить царскую власть, обуздать вероломных феодалов и обрести союзников в борьбе с Ираном. Византия – главный противник Ирана – всецело было занята своими проблемами. Ей стоила больших усилий защита собственной территории от нашествий «варваров». В 40-х годах V века гунны во главе с Аттиллой разорили всю территорию Византийской империи и попытались взять Константинополь, но потерпели крах. В еще более тяжелом положении оказалась Западная Римская империя. В 410 году вестготы под руководством своего царя Алариха взяли «вечный город».

В 50-ых годах V века в Италию вторгся Аттилла. В 476 году предводитель одного из германских племен Одоакр взял Рим и сверг с престола последнего римского императора Ромула Августула. На этом Западная Римская империя прекратила свое существование.

Царь Вахтанг Горгасал в первую очередь обратил внимание на грузинскую церковь. Он повидимому собирался провести реорганизацию картлийской церкви, но ему воспротивился архиепископ Микаэл. Этот конфликт между Вахтангом Горгасалом и Микаэлом произошел после возвращения царя из Средней Азии. Царь лично встретился с архиепископом. Летописец сообщает по этому поводу, что когда царь нагнулся, чтобы поцеловать подол ризы Микаэла, тот с такой силой ударил ногой в лицо царя, что выбил у него зубы. Царь сообщил о случившемся Константинопольскому патриарху и отправил Микаэла в Константинополь. Он просил патриарха прислать в Картли католикосом Петра, а епископом – Самоэла, и вместе с ними двенадцать новых епископов.

Учреждение католикосата в Картли было большим политическим явлением в истории Грузии, так как оно означало автокефалию грузинской церкви.

В Грузии Иран имел своих сторонников. Это были дидазнауры, которые противились усилению царской власти. Одним из них был влиятельный питиахш Варскен. В 482 году он был убит по приказу царя. Это убийство стало сигналом к восстанию против иранцев. В восстании участвовали армяне, предводительствуемые известным армянским полководцем Ваганом Мамиконяном. К ним должно было присоединиться большое наемное войско гуннов. Но гунны нарушили обещание и прислали лишь 300 воинов. Восстание 482-484 годов потерпело поражение, главной причиной тому была измена. Вахтанг вынужден был на определенное время перейти в Западную Грузию. Вернувшись в Картли, царь вновь начинает борьбу против иранских поработителей. В битве на Самгорском поле царь был смертельно ранен. Его отвезли в крепость Уджарма, где он и скончался. Грузинская церковь причислила Вахтанга к лику святых и днем его поминания установила 30 ноября (13 декабря).

К сожалению, точная дата его царствования не известна. По сведению Джуаншера, царю было шестьдесят лет, когда он погиб.

3. Западная Грузия во второй половине V века. Во второй половине V века в Западной Грузии происходит весьма интересное развитие событий. Эгриси, или Лазика, ослабло, что было обусловлено усилением Картли при царствовании Вахтанга Горгасала. Очевидно, определенная часть территории Западной Грузии (Аргвети, Таквери, Сванети) вошла в состав Картлийского царства.

Царь Лазики Губаз I, желая выйти из-под формального подчинения Византийской империи, соправителем на престол посадил своего сына. Император Маркиан (450-457) пошел походом против лазов, но потерпел поражение и стал готовиться к новой войне. Не терял времени зря и Губаз: он послал послов в Иран и к византийскому императору. Шах Ирана Иездигерд воевал с гуннами, поэтому он отказал Губазу в помощи. Император же потребовал, чтобы Губаз либо прекратил войну и отказался от трона, либо отстранил от царствования сына. Губаз предпочел отказаться от престола в пользу сына. Этим он достиг своей цели: сын получил царский престол не от византийского императора, а от собственного отца.

В 465 году царь Губаз прибыл в Константинополь. Он явился к императору в персидском одеянии в сопровождении копьеносцев по мидийскому обычаю. Царя сперва осудили за восстание против римлян, но затем отнеслись к нему доброжелательно и отпустили с миром. Видимо, Губаз произвел благоприятное впечатление своим красноречием, и тем что носил христианские знаки.

Грузия в первой половине VI века

Византия и Сасанидский Иран большое значение придавали овладению Грузией, так как ее обладатель получал преимущество контролировать Кавказские перевалы. Именно через эти перевалы лежал путь, связывающий с северокавказскими кочевыми племенами, используемыми противниками в качестве военной силы.

В VI веке на южном Кавказе активизировал свою политику Иран. В 510 году Иран упразднил царскую власть в Албании. Грузия оставалась единственной страной, сохранившей царскую власть. Ясно, что ее ждала та же участь. Иранский шах Кавад потребовал от картлийского царя Гургена отречься от христианства и принять маздеизм. Восстание Гургена (523) кончилось поражением, после чего картлийский царь был вынужден укрыться в Византийской империи.

Следует отметить, что в то время, как картлийскому населению иранцы были ненавистны как поработители, в Западной Грузии отношение к ним было иное. Иран в первую очередь для Лазики был противником Византии и воспринимался лазами как их возможный союзник в будущем. Видимо, этим и было обусловлено, что Цатэ, сын лазского царя Дамназа, принял огнепоклонство. Но после смерти отца (523) Цатэ вновь вернулся к христианской вере, так как понял, что в христианской стране не будут долго терпеть царя-язычника. Цатэ I взошел на престол христианским царем. Такая перемена в политической ориентации Цатэ привела в ярость иранского шаха и он отправил в Лазику большое войско. Цатэ обратился за помощью к Византии. В то время императорский трон в Византии занимал Юстиниан I (527-565). Лазы и византийцы общими усилиями разгромили иранцев. Юстиниан отлично понимал, какая опасность угрожала его империи в случае завоевания иранцами Лазики, поэтому он решил поставить свои гарнизоны в приграничных крепостях Западной Грузии – в Сканде и Шорапани. Местное население обязывалось поставлять гарнизонам продовольствие. Лазы до поры до времени добросовестно выполняли возложенные на них обязательства, но затем они перестали снабжать византийцев продуктами питания. Оставшись без пропитания, византийцы вынуждены были покинуть крепости, в результате чего иранцы беспрепятственно заняли их.

В 531 году шахом Ирана стал Хосро I Ануширван (531-579). При Юстиниане и Хосро I обе страны достигли наивысшего могущества. Юстиниан мечтал о возрождении империи и с этой целью вел активные военные действия на Западе. Хотя ему и удалось занять Аппенинский полуостров, но было видно, что ни Иран, ни Византия еще не были готовы к решительным сражениям, поэтому они заключили т. н. «Бессрочный» мир (532). Иран вернул Византии крепости Сканда и Шорапани. Предвидя недолговечность заключенного мира, Юстиниан начал укреплять свои позиции в Западной Грузии. В Лазику были введены дополнительные военные силы и была построена крепость Петра (Цихисдзири).

Введение византийского войска в Лазику вызвало большое недовольство лазов. Такого раньше не случалось, поэтому лазы решили изгнать византийцев с помощью Ирана и послали послов к шаху Хосро I.

В Картли была иная картина. По «Бессрочному» миру Картли вновь оставалась под властью Ирана. Можно предполагать, что только часть ее была свободна от иранского господства и здесь царствовала одна ветвь потомков Вахтанга Горгасала. Но ясно одно, что уже в начале 40-х годов VI века в Картли царской власти не существовало. Это хорошо видно и в сочинении «Мученичество Евстате Мцхетели». К этому времени правителем Картли был марзпан.

В 30-х годах VI века из Сирии в Картли прибыли церковные деятели, получившие имя «сирийских отцов». Это были: Иоанэ Зедазнели, Давид Гареджели, Абибос Некресели, Шио Мгвимели, Иосеб Алавердели, Антон Марткопели, Тадеоз Степанцминдели, Пирос Бретели, Исэ Цилкнели, Стефанэ Хирсели, Зенон Икалтоели, Микаэл Улумбоэли, Исидорэ Самтаврели и Элиа Дьякон (одни из них пришли раньше, другие – чуть позже).

Цель «сирийских отцов» была – укрепление и усиление христианства в Картли в условиях иранской агрессии во всей Восточной Грузии. Именно «сирийские отцы» заложили прочный фундамент монастырской жизни в Грузии. Основанные ими монастыри стали мощными очагами культуры и просвещения в Грузии.

«Большая война» в Эгриси

Противоборство Византии и Ирана в Эгриси, или Лазике переросло в длительную войну между ними, получившую название “Большой войны”. Война принесла большие жертвы и разрушения стране.

Тяжелые условия византийского господства вынудили лазов начать против них войну. Эгрисцы не могли лишь своими силами изгнать византийцев и было решено просить помощи у иранского шаха Хосро I. Шах понимал, какую выгоду сулило ему господство над Лазикой. С одной стороны, Картли теряла опору в лице Лазики, и с другой – Иран получал выход к Черному морю. После укрепления в Западной Грузии Иран мог более активно действовать против Византии, поэтому шах с готовностью откликнулся на просьбу лазов.

В 542 году Хосро I ввел многочисленное войско в Картли. Шах распустил слух, что якобы идет походом против гуннов. Иранское войско быстро прошло всю Картли и подступило к границе Западной Грузии. Здесь иранцев встретили лазы и провели их в Западную Грузию. После переговоров иранского шаха с царем Лазики Губазом II их объединенные силы двинулись к городу-крепости Петра. В непродолжительном, но кровопролитном бою крепость была взята. В это самое время шах получил известие, что известный византийский полководец Велизарий с большим войском вторгся в Иран. Хосро поставил в Петра свой гарнизон, а сам вернулся в Иран.

У Византийской империи осложнилось положение и на Западе. Остготы во главе со своим вождем Тотилой несколько раз нанесли поражение византийцам в Италии. В IV веке объединение остготских племен было разгромлено гуннами. Остготы последовали за гуннами на запад. После смерти Аттиллы остготы освободились от господства гуннов и в конце V века обосновались в Италии, образовав собственное царство. Византия могла потерять Италию. В такой ситуации император Юстиниан предложил иранскому шаху мир. Со своей стороны, Иран нуждался во временной передышке, чтобы еще больше укрепить завоеванные позиции. В 545 году между Ираном и Византией был заключен пятилетний мир.

Иранский шах стал осуществлять в Эгриси свои коварные замыслы. Он прекрасно понимал, с какой целью он был призван лазами. Ясно было, что свободолюбивые лазы не намерены сбросить одно ярмо и надеть на свою шею другое ярмо. Шах же стремился утвердиться в Западной Грузии и не собирался отсюда уходить. Шах Хосро I считал, что существует один – единственный выход: выселить местное грузинское население и поселить здесь иранские племена.

Для осуществления этого плана шах в первую очередь решил избавиться от царя Губаза. Выполнить этот замысел иранцы поручили враждовавшему с Губазом знатному лазу – Фарсансу. В этот решающий для родины момент Фарсанс пренебрег своей личной враждой и обо всем известил царя Губаза.

Вероломство иранцев и их господство восстановили против них все население страны. Губаз понял, что иранцы ничем не лучше византийцев, напротив, они более коварнее и опаснее них. Поэтому было решено изгнать их из страны. Лазы вновь предпочли союз с Византией.

Император Юстиниан смог управиться со своими проблемами в Италии и был готов возобновить войну против Ирана. В 549 году византийское войско под предводительством Дагиста обступило крепость Петра. В свою очередь, Хосро в помощь своему гарнизону прислал большое войско под командованием Мермероеса. Дагист совершил ошибку: на защиту проходов Лихского хребта отправил слишком малочисленный отряд. Фактически иранское войско беспрепятственно перешло в Лазику. Узнав об этом, Дагист тотчас оставил крепость Петра, и отступил назад. Мермероес вновь укрепил крепость Петра и начал опустошать и разорять внутренние области Лазики. Лазы во главе с царем Губазом оказали ожесточенное сопротивление врагу. В результате иранцы вынуждены были покинуть Лазику и вернуться в Картли.

В 550 году шах выслал новое войско в Западную Грузию. Эгрисцы выразили желание первыми вступить в схватку с врагом.

Перед боем царь Губаз воодушевил лазов своей вдохновенной речью и лазы бесстрашно ринулись в атаку. В бою был смертельно ранен иранский полководец. Враги смешались, не выдержали атаки и потерпели жестокое поражение.

Тем временем византийцы вновь обступили город Петра и взяли его. Они не пожелали занять крепость и сравняли его с землей.

Несмотря поражение Ирана, положение в Западной Грузии оставалось крайне тяжелым. Жестокость и несправедливость византийцев вызвала выступления абазгов в 550 году, а в 555 году – мисимиан.

Шах Хосро вновь прислал в Лазику Мермероеса. Узнав о падении крепости Петра, иранский полководец решил взять Археополис (Цихегоджи), но не достиг успеха. Тем временем, очевидно, некоторая часть лазов вновь приняла проиранскую ориентацию. Мермероес предложил даже Губазу встать на сторону иранцев, но Губаз оставался верен византийцам. Между тем византийцы действовали изменнически: терпя поражение в борьбе с иранцами, они нападали на лазские села и разоряли их.

Губаз сообщил императору о постыдных действиях византийцев. В ответ на это византийские военачальники подло убили Губаза (554). Возмущенные убийством царя Губаза, лазские дидебулы устроили тайное собрание, на котором были высказаны две точки зрения. Часть из них во главе с Аиэтом была сторонниками иранцев, другая часть во главе с Фартазом была за союз с Византией. В конце концов благоразумие одержало верх и лазы поддержали мнение Фартаза, но при условии, чтобы император наказал виновных в убийстве царя Фартаза. Император выполнил условие. На престоле утвердили преемника Губаза – его брата Цатэ II.

Между тем военные действия продолжались, хотя и Иран, и Византия уже склонялись к перемирию. В 562 году «Большая война» закончилась.

Иран уступил Византии Западную Грузию, но пытался сохранить за собой Сванети. В 70-х годах VI века Ирану пришлось уступить и Сванети.

Итак, двадцатилетняя война для лазов фактически закончилась безрезультатно. Лазское царство осталось в вассальной зависимости от Византии.

Картли во второй половине VI века

После поражения Ирана в Западной Грузии его позиции в Восточной Грузии ослабли. Упразднению царской власти в Картли во многом способствовали в свое время дидазнауры, движимые своими личными интересами. Они желали закрепить за собой в наследственную собственность земли, полученные от царя во временное пользование. В борьбе против царской власти дидазнауры нашли союзника в лице иранцев. Внутренние противоречия облегчили иранцам осуществить свои замыслы. Теперь, когда в Картли царя уже не было и дидазнауры закрепили за собой свои владения, их не устраивало иранское господство, поэтому они стали готовить против них восстание.

В 571 году в Армении началось крупное антииранское восстание под руководством Вардана Мамиконяна. Армян поддержали и грузины. Восставшие обратились за помощью к Византии. Византийский император Юстин II (565-578) давно собирался нарушить мир и искал для этого повода. Грузины воспользовались сложившейся обстановкой и восстановили свою государственность. Эриставы не желали подчиняться царской власти и терять свои права на присвоенные земли. В этих условиях эриставы нашли прекрасный выход. Номинальным правителем страны стал называться не царь, а эрисмтавар, он был «первым среди равных». Его власть лишь символически называлась верховной, так как он не имел права отстранять или наказывать непокорных эриставов. Но несмотря на это он все равно считался правителем страны. Первым эрисмтаваром был избран Гуарам. Согласно летописцу династии Багратионов Сумбату Давитисдзе, Гуарам был из рода Багратионов.

Он первый выдвинулся из этого рода и встал во главе страны. Багратиони происходили из древней грузинской провинции Спера (Спери), хотя сами они считали себя потомками еврейских царей – Давида и Соломона. После царской династии Фарнавазов (после упразднения их царской власти) Багратиони были вторым царским родом, выдвинувшимся в Грузии и сохранившим царский престол до начала XIX века.

Византийский император пожаловал Гуараму высокий титул Курапалата.

Война между Византией и Ираном продолжалась. Параллельно происходили и дипломатические переговоры. Византия согласилась уступить Ирану Картли и Армению, но отказалась выдать главарей восстания. В свою очередь, Иран настаивал на их выдаче. В конце концов шах согласился на предложение императора. Заключению мира уже ничто не мешало, но неожиданно византийцы потерпели жестокое поражение от иранцев в Армении. Шах тотчас изменил условия мира на более тяжелые для византийцев.

В 579 году шах Хосро умер и на престол вступил его сын Ормизд IV. Новый шах был вынужден примириться с восстановлением местного правления в Картли. Картлийский эрисмтавар стал вассалом шаха. Об этом свидетельствуют и монеты чеканки картлийского монетного двора, на которых изображены шах Ормизд и маздеанская эмблема – огонь.

В 589-590 годах против шаха Ормизда восстал известный полководец Бахрам Чубин, который нанес поражение шаху. Тем не менее дидебулы возвели на престол сына Ормизда – Хосро II, но Хосро II не смог справиться с Бахрамом Чубином и попросил поддержку у византийского императора Маврикия (582-602), который воспользовался случаем, чтобы вмешаться во внутренние дела своего противника и оказал помощь Хосро II-му (591-628). Вернув себе трон, «благодарный» шах уступил Византии некоторые провинции, среди них часть Армении и Картли.

Вскоре Картли полностью освободилась от иранского господства. В это время картлийским эрисмтаваром был Стефаноз I. Византийский император пожаловал ему титул патрикия. Этот титул носили его брат, сын и даже внук.

В период правления Стефаноза I был возведен величественный храм – Мцхетский Джвари. Когда просветительница Нино внесла христианство в Картли, по ее указанию было сделано три деревянных креста. Один крест был поставлен на горе Тхоти (где царь Мириан уверовал в Иисуса Христа), другой – в Уджарме, и третий – напротив Мцхеты, на горе, где началось строительство храма. Храм был построен так, что в нем оказался крест, воздвигнутый при святой Нино.

События, развернувшиеся в Византии в начале VII века, вновь изменили соотношение сил на Кавказе.