Мелло де Э. Когда Бог смеется

СЛУЖЕНИЕ

    ОБЫЧАЙ РАЗДАВАТЬ ЛУЧШИЕ СЕМЕНА КУКУРУЗЫ

У одного фермера, чья кукуруза постоянно занимала призовые места на Сельскохозяйственной выставке штата, была привычка раздавать семена лучшей кукурузы всем фермерам в округе. Его спросили, почему он так поступает. Фермер ответил: -- Все дело в личном интересе. Ветер разносит пыльцу с одного поля на другое. Если у моих соседей будет слабая кукуруза, то перекрестное опыление снизит качество моей собственной. Вот почему я кровно заинтересован в том, чтобы у моих соседей была лучшая кукуруза.

    ОРГАНЫ ПРОТИВ ЖЕЛУДКА

Однажды все органы тела восстали против желудка. Их возмущало то, что им приходится добывать еду, транспортировать ее к желудку, который ничем им не помогал, а лишь поедал плоды их труда. Поэтому они решили больше еду желудку не давать. Руки не будут подносить еду ко рту. Зубы не будут жевать ее, глотка не будет глотать ее. Это заставит желудок предпринять какие-то меры. Но своими действиями они добились лишь того, что тело ослабло до такой степени, что всем органам стала угрожать смерть. В конце концов они осознали, что, помогая друг другу, работали на свое собственное благосостояние.

Невозможно помогать другим, не помогая себе; невозможно нанести ущерб другим, не нанося ущерб самому себе.

    НАСРЕДДИН ВЗРЫВАЕТ СВОЮ СПИНУ

Насреддин что-то радостно бормотал себе под нос, когда друг спросил его о причине радости. -- Этот идиот Ахмед продолжает шлепать меня по спине каждый раз, когда мы встречаемся. Сегодня я спрятал под пальто динамит; когда он и на этот раз шлепнет меня по спине, ему оторвет руку!

    ...У ТЕБЯ БЫЛА БЫ ПРОБЛЕМА

-- Глубоко сожалею о притеснении вашего народа моими людьми, -- сказал губернатор колонии местному вождю аборигенов. -- Ты должен помочь мне решить одну проблему. В чем проблема? -- спросил вождь. Послушай, мой дорогой друг. Если бы я привязал тебя к столбу и разжег вокруг огонь, у тебя была бы проблема, не правда ли? У меня? Если бы ты отпустил меня, все было бы в порядке. Если бы ты не потушил огонь, я бы умер. И тогда проблема появилась бы у тебя!

    ПОЕЗД В ФОРДЭМЕ НЕ ОСТАНАВЛИВАЕТСЯ

Пассажир вскочил на поезд до Нью-Йорка и сообщил кондуктору, что направляется в Фордэм. -- По субботам поезд в Фордэме не останавливается, -- сказал кондуктор, -- но я знаю, что вам нужно сделать. Когда поезд притормозит на вокзале Фордэма, я открою дверь и вы выскочите. Предупреждаю, вам нужно будет бежать некоторое время вместе с поездом, иначе вы просто упадете и сильно ушибетесь. В Фордэме дверь открылась, пассажир выскочил на платформу и побежал вместе с поездом. Увидев это, другой кондуктор открыл дверь в вагон и затащил пассажира в тамбур. Поезд набрал скорость. -- Повезло тебе сегодня, приятель, -- улыбнулся кондуктор. -- По субботам поезд в Фордэме не останавливается!

Ты сам в определенной мере сможешь оказать людям услугу, если не будешь им мешать. Существует как благородное искусство совершать поступки, так и благородное искусство не совершать их.

    ВООБРАЖАЕМАЯ ПОТЕРЯ СОЗНАНИЯ

В газетах сообщалось, что из-за сильной жары некоторые люди падали в обморок. Поэтому одна барышня не удивилась, увидев в церкви, что стоявший рядом с ней мужчина среднего возраста начал медленно валиться на пол. Она быстро опустилась на колени рядом с ним, положила руку на его голову и уверенным движением опустила ее меж своих колен. -- Держите голову пониже, -- настоятельно прошеп тала она. -- Вам станет легче, если кровь прильет к голове. Стоявшая рядом жена мужчины затряслась от смеха и не предприняла ничего, чтобы помочь мужу или ей. -- Какая она бесчувственная! -- подумала девушка. Однако ей стало стыдно, когда неожиданно мужчина освободился от ее крепкого обхвата и прошипел: -- Что ты себе позволяешь, дура? Мне нужно было достать шляпу из-под лавки!

Те, кто очень стараются улучшить ситуацию, часто достигают больших успехов в том, чтобы только ухудшить ее. В конечном счете разрешение проблемы лежит не в действии, не в бездействии, а в понимании. Ибо когда есть истинное понимание, проблема исчезает.

    УДИРАЕМ ИЗО ВСЕХ СИЛ

Однажды священник проходил по улице и увидел, как маленький мальчик прыгает, пытаясь достать до дверного звонка. Ребенок был так мал, а звонок находился очень высоко. Поэтому священник подошел к двери и позвонил. Затем, повернувшись с улыбкой к ребенку, священник спросил: Ну, что будем делать сейчас? Удирать изо всех сил! -- крикнул мальчик.

    ДОБРОТА К ЖИВОТНЫМ

Учительница обратилась к ученикам младших классов: -- Ребята, расскажите, как нужно относиться к животным. Некоторые ученики рассказали волнующие истории. Когда очередь дошла до Томми, он с гордостью сказал: -- Однажды я пнул одного мальчика за то, что он пнул собаку.

Все равно что вести войну за прекращение всех войн или стремиться к любви через насилие.

    ЧЕЛОВЕЧЕСКАЯ ЕДА ДЛЯ ПТИЦЫ

Однажды редкая птица, невиданная ранее, поселилась в пригороде китайской столицы. Император был в восторге. Он приказал, чтобы птицу кормили с его стола, а оркестр играл ей на радость. Однако птица выглядела несчастной, вялой. Птица отказалась от предлагаемой еды, некоторое время спустя она заболела и погибла.

    ПТИЧЬЯ ЕДА ДЛЯ КРОЛИКА

Птица съела несколько ядовитых ягод, но они не причинили ей вреда. Однажды сердобольная птица поделилась своей едой с другом, кроликом, который, не желая показаться неблагодарным, съел угощение и сдох.

Если поступок с благими намерениями приводит к противоположному результату, многие ли из нас останутся невиновными?

    ТЫ И ТВОЙ ПОГАНЫЙ КОФЕ

Однажды нищий увидел выходящего из офиса банкира. -- Сэр, подайте мне на чашку кофе, -- попросил он. Банкиру стало жалко нищего, выглядевшего таким несчастным и грязным. Банкир ответил: -- Вот, возьми доллар. На него ты сможешь купить десять чашек кофе. На следующий день нищий поджидал банкира у порога офиса. Увидев банкира, он подошел и пнул его. Эй, -- удивился банкир, -- ты что, спятил? Это тебе за твой поганый кофе. Из-за него я не сомкнул глаз всю ночь!

Признаю, что я помог тебе. Можешь ли ты простить меня за это?

    ДЕНЬГИ ДЛЯ ПОКУПКИ СЛОНА

Однажды Насреддин попросил денег у одного богача. Зачем тебе деньги? -- спросил тот. Хочу купить слона. Если у тебя не будет денег, ты не сможешь содер жать слона. Я прошу денег, а не совета!

    АПТЕЧКА

Одна женщина, член санитарного общества, дежурила на морском берегу. Она заметила множество пустых бутылок, разбросанных по пляжу, и испугалась, что люди могут случайно наступить на них и порезаться. Поставив на землю саквояж с предметами для оказания неотложной помощи, она начала собирать бутылки. Какой-то пожилой мужчина стал наблюдать за ее действиями, не заметил стоявшего на земле саквояжа, споткнулся об него, упал и сильно ушибся.

    ПРОСНИТЕСЬ, БОЛЬНОЙ!

Проснитесь, больной! -- медсестра растормошила спящего пациента. Что случилось? В чем дело? -- спросил перепуган ный больной. Ничего не случилось. Вы просто забыли принять снотворное.

Вчера ночью в нашем доме был пожар. К счастью, он был потушен до тою, как пожарные смогли причинить какой-нибудь урон. ...Помогая тебе, я получаю сильное удовольствие, но, несмотря на это, я настаиваю, чтобы ты был благодарным.

    ГЕРЦОГИНЯ И БЕСПРИЗОРНИК

Обвешанная драгоценностями пожилая дама с величественными манерами вышла из лондонской гостиницы, где она обедала и танцевала весь вечер на Благотворительном балу в честь поддержки беспризорных. Она уже собиралась усесться в свой "роллс-ройс", как к ней подскочил уличный бродяжка и попросил: -- Мадам, подайте немного денег. Я не ел два дня. Герцогиня отшатнулась от подростка: -- Да как ты смеешь, негодяй! Ты что, не понимаешь, что я целый вечер танцевала ради тебя?

Наши истинные цели в служении другим, слава богу, скрыты от общественности.

    ПРЕДАННЫЙ ДРУГ

Концерт на морском побережье оказался слабым и совсем не был освещен в местной прессе. Посещаемость резко упала после первого выступления. Тем не менее один зритель приходил каждый вечер и не пропускал ни единого выступления труппы. Однако его верность, какой бы приятной она ни была для артистов, не могла окупить всех затрат. В день последнего концерта конферансье вышел на сцену и обратился к зрителям со словами: -- Дамы и господа! Перед тем как уехать из вашего города, мы хотели бы выразить особую благодарность нашему другу, сидящему в первом ряду, за его неоценимую поддержку. Он не пропустил ни единого нашего представления. Зритель поднялся и пробормотал слова признательности: -- Спасибо за добрые слова, но хочу сказать, что только здесь моя жена ни за что бы не догадалась искать меня!

    СКУЧНОЕ ВЫСТУПЛЕНИЕ

Очень мило с вашей стороны дослушать мое выступление до конца, в то время как остальные уже ушли! Спасибо. Дело в том, что я должен выступать за вами.

    ПЯТЬ КОЛОКОЛОВ

Когда-то существовала одна гостиница. И называлась она "СЕРЕБРЯНАЯ ЗВЕЗДА"- Несмотря на все усилия привлечь новых постояльцев -- сделать гостиницу более комфортабельной, обслуживание более радушным, а цены вполне разумными, -- хозяину никак не удавалось свести концы с концами. В отчаянии он пришел за советом к одному мудрецу. Выслушав печальный рассказ, мудрец сказал: Все очень просто. Тебе нужно сменить название гостиницы. Но это невозможно! -- воскликнул хозяин. -- Гостиница называлась "СЕРЕБРЯНАЯ ЗВЕЗДА" на протяжении нескольких поколений, ее хорошо знают по всей стране. Ну и что? -- твердил мудрец. -- Назови ее "ПЯТЬ КОЛОКОЛОВ", а у входа развесь в один ряд шесть колоколов. Шесть колоколов? Какая чепуха. Что это изме нит? -- удивился хозяин. Сам увидишь, -- улыбнулся мудрец. Ну что ж, делать нечего, хозяин рискнул последовать совету мудреца. И увидел он следующее. Каждый путник заходил в гостиницу, чтобы указать на ошибку, полагая, что раньше никто ее не замечал. Оказавшись внутри, люди сразу ощущали радушный прием и оставались на ночь перед тем, как продолжить свой путь. Бизнес пошел отлично, о чем так долго мечтал хозяин гостиницы.

Существует несколько вещей, которым эго радуется даже больше, чем исправлению чужих ошибок.

    БЛАГОДАРНОСТЬ И БЛАГОТВОРИТЕЛЬНОСТЬ НЕЗНАКОМЫ ДРУГ С ДРУГОМ

Однажды Бог пригласил на обед всех достойных людей: великих и неизвестных, тихонь и героев. Они собрались в великолепно украшенном райском зале и получали огромное наслаждение от мероприятия, ибо хорошо знали Друг друга, а некоторые были даже в родственных отношениях. Внезапно Бог обратил внимание на две добродетели, которые, казалось, не знали друг друга и которым было не совсем уютно общаться друг с другом. Господь взял одну за руку и представил другой. -- Это Благодарность, -- сказал Он, -- а это Благотворительность. Однако не успел он отвернуться, как они вновь разошлись в разные стороны. Вот так всем стала известна история о том, что даже Богу не удалось свести вместе Благодарность и Благотворительность.

    О ЧЕМ ГОВОРЯТ ТАМТАМЫ?

Группа вновь прибывших миссионеров наняла одного аборигена покатать их на лодке по реке Конго. Некоторое время спустя они услышали равномерный стук тропических барабанов. По всему пути следования эти звуки раздавались через определенные интервалы времени. -- О чем говорят эти тамтамы? -- испуганно спросил один из миссионеров. Абориген прислушался к барабанной дроби и ответил: -- Три белых человека. Очень богатые. Повышайте цены.

Чаще, чем вы можете подумать, врач уже находится здесь - внутри человека, которому вы хотите помочь! Зачем тогда возиться с оказанием первой помощи? Зовите врача! Саади из Шираджа говорил: "Никогда стрельбе из лука у меня не научится тот, кто не сделает в конце концов мишенью меня самого".

    КОГДА ПОЗВАТЬ ВРАЧА?

Уличное происшествие. Женщина склонилась над потерпевшим. Вокруг собралась толпа зевак. Внезапно ее грубо оттолкнул мужчина со словами: -- Отойдите в сторону. Я окончил курсы оказания первой помощи. Несколько минут женщина наблюдала, как мужчина помогал потерпевшему. Затем она спокойно сказала: -- Когда вы дойдете до момента, когда нужно будет позвать врача, обращайтесь ко мне, я здесь.

    ЗОВИТЕ СВЯЩЕННИКА, КОГДА Я БЕЗ СОЗНАНИЯ

Одного молодого энергичного священника назначили капелланом в больнице. Однажды он просматривал карточки вновь прибывших пациентов и нашел одного больного, в карточке которого было указано, что он католик. Помимо этого там была еще одна интересная надпись: "Не хочет видеть священника, разве что в бессознательном состоянии".

Каждый раз, когда вы чувствуете, что нуждаетесь в помощи или совете, спросите себя: "Уверен ли я, что нахожусь в полном сознании?"

    ПРОСТО РАЗБУДИТЕ!

Рассказывают, что, когда разгорелся пожар, в доме крепко спал человек. Его пытались вытащить через окно. Бесполезно. Его пытались вынести через дверь. Тщетно. Он был огромным и очень тяжелым. Пожарные уже отчаялись что-нибудь предпринять, когда кто-то посоветовал: -- Разбудите его, и тогда он сам выйдет.

    ГОЛОВНАЯ БОЛЬ

Молодому человеку, учащемуся в семинарии, как-то сказали, что люди ожидают от священника одного -- выслушать их проблемы. Только слушай, слушай, слушай... Вполне возможно, что священник окажется не в состоянии помочь, но терпеливо слушать он обязан. Так и решил поступать молодой священник, прибыв по назначению в свой приход. Как бы ни сопротивлялось его нутро, он заставлял себя слушать, слушать, слушать... и люди были ему очень благодарны. Но что-то где-то не сработало. Как-то к нему пришла одна пожилая дама и начала жаловаться на головную боль. На жуткую, невыносимую боль. -- Скажи мне, что тебя беспокоит, -- приглашал к разговору священник. Она говорила, говорила, говорила, а священник слушал, слушал, слушал. Это всегда срабатывало. -- Я пришла сюда час назад, отец, с ужасной головной болью. А сейчас она исчезает, исчезает, исчезает. А священник подумал: "Я знаю, знаю, знаю. Потому что теперь она у меня!"

    КАК ЗАВОЕВАТЬ ДРУЗЕЙ И ВРАГОВ?

Обучение на курсе "КАК ЗАВОЕВЫВАТЬ ДРУЗЕЙ И ОКАЗЫВАТЬ ВЛИЯНИЕ НА ЛЮДЕЙ" было в полном разгаре. Молодой бизнесмен рассказывал собравшимся слушателям о том, как он применял принципы курса на встрече с перспективным деловым партнером. Все было замечательно... впрочем, не совсем! -- Я четко выполнял все, о чем мне рассказали здесь, -- добавил он. -- Я тепло поздоровался с ним, затем улыбнулся ему и спросил, как его дела. Я внимал всему, о чем он говорил. Я полностью соглашался с его взглядами и постоянно говорил, что считаю его прекрасным человеком. Он говорил и говорил о себе больше часа. Когда наконец мы расстались, я понял, что приобрел друга на всю жизнь. Присутствующие вежливо зааплодировали. Когда аплодисменты стихли, спикер озадаченно произнес: -- Господи Боже мой! Какого же врага приобрел он!

Зачем дарить кому-либо подарок, который вы эмоционально не в состоянии преподнести?

    ПОЖИЛАЯ ДАМА ЗАБОТИТСЯ О ПОЖИЛОЙ ДАМЕ

Старые люди не потому одиноки, что им не с кем делить бремя жизни, а потому, что несут только собственное бремя. У одной восьмидесятипятилетней дамы брали интервью. -- Какой совет вы дали бы людям вашего возрас та? -- спросил ее репортер. Понимаете, -- ответила дама, -- в нашем возрасте очень важно полностью использовать свой потенциал, а то он иссякнет. Важно находиться среди людей и -- если это только возможно -- зарабатывать себе на жизнь служе нием людям. Именно это дает нам силы и помогает жить. Можно спросить, чем именно вы зарабатываете в вашем возрасте? -- Присматриваю за пожилой дамой, живущей по соседству, -- последовал неожиданный и веселый ответ.

Любовь приносит излечение каждому -- и тому, кто получает ее, и тому, кто ее дарит.

    ЗАМЕШАТЕЛЬСТВО МОИСЕЯ

История свидетельствует, что еще до того, как повести свой народ через египетскую пустыню, Моисей был учеником у великого Мастера и готовился стать пророком. Первым делом Мастер решил обучить его искусству молчания. Как-то они вдвоем отправились в путешествие по сельской местности. Моисей был так поражен красотой окружающей природы, что молчание показалось ему совсем нетрудным делом. Однажды они вышли на берег реки; Моисей увидел тонущего ребенка на противоположном берегу. Его мать в отчаянии звала на помощь. В такой ситуации Моисей уже не мог больше молчать. -- Учитель, -- сказал он, -- можешь ли ты что-нибудь предпринять для спасения ребенка? -- Тишина! -- отрезал Мастер. Моисею пришлось придержать свой язык. Однако его сердце не могло успокоиться. Он подумал: "Может ли мой учитель действительно быть таким бесчувственным и жестоким человеком? А может, он просто не в состоянии оказать помощь нуждающимся?" Он боялся таких мыслей в отношении учителя, но прогнать их ему никак не удавалось. Они продолжали свое путешествие и наконец вышли к морю. Там они увидели, как какое-то судно терпит крушение и тонет вместе с экипажем. Моисей закричал: -- Учитель, посмотри туда! Тонет какое-то судно! И вновь Мастер призвал его хранить молчание, и Моисей не сказал больше ни слова. Но сердце Моисея не могло успокоиться, и, вернувшись домой, он обратился с молитвой к Богу, Который ответил ему: -- Твой учитель был прав! Тонувший ребенок должен был стать причиной возникновения войны между двумя странами, в результате которой могли погибнуть сотни тысяч человек. Войну предотвратило лишь то, что он утонул. Что же касается тонувшего судна, то оно было пиратским. Пираты планировали высадиться на берег, захватить город, заняться мародерством и разбоем. В результате погибло бы множество мирных жителей.

Помощь может быть добродетелью, только если она сопровождается мудростью.

    НУЖНО УНИЧТОЖИТЬ ВОРОБЬЕВ!

Однажды Министерство сельского хозяйства издало указ о том, что воробьи представляют угрозу экономике и должны быть истреблены. Когда это было сделано, полчища прожорливых насекомых, которых прежде поедали воробьи, атаковали сельскохозяйственные угодья и стали пожирать урожай. Для спасения урожая министерство закупило пестициды. Применение пестицидов привело к повышению цен на продовольствие. К тому же они оказались небезопасными для здоровья. В конце концов к руководству пришло осознание, что лишь благодаря воробьям -- несмотря на то, что они склевывали зерна, -- можно сохранить урожай и низкие цены на продовольствие.

    ЗОЛОТАЯ ПУГОВИЦА НА ЖИВОТЕ

Жил-был один человек, у которого на животе была золотая пуговица. Многие люди гордились бы этим, но для нашего героя пуговица была предметом постоянных насмешек друзей всякий раз, когда он принимал душ или обнажался на пляже. Поэтому он не переставал молиться, чтобы эта пуговица исчезла. Однажды ему приснился сон, будто ангел спустился с небес, выкрутил пуговицу и вернулся в рай. Первым делом после пробуждения он проверил, не оказался ли этот сон вещим. Оказался! Золотая пуговица ярко сверкала на столе. С радостью человек вскочил с кровати -- и его живот отвалился!

Только мудрецам можно спокойно доверить задачу изменять себя или других.

    ВОЛШЕБНЫЙ СУПОВОЙ КАМЕНЬ

Одна деревенская жительница немало удивилась, когда открыла дверь хорошо одетому мужчине, который просил дать ему что-нибудь поесть. Простите, -- сказала она, -- но как раз сейчас у меня в доме ничего нет. Не стоит беспокоиться, -- дружелюбно ответил незнакомец. -- У меня в сумке есть волшебный суповой камень. Если мы с вами опустим его в кастрюлю с кипящей водой, то получится вкуснейший в мире суп. Дайте, пожалуйста, кастрюлю побольше. Крестьянка заинтересовалась предложением. Она поставила кастрюлю на огонь и рассказала по секрету о суповом камне своей соседке. Когда в кастрюле начинала вскипать вода, вокруг уже собралась толпа соседей, пришедших посмотреть на незнакомца и его волшебный камень. Незнакомец опустил камень в воду, добавил чайную ложку специй, попробовал и воскликнул: Вкусно! Нужно добавить немного картошки. У меня на кухне есть картошка! -- вскрикнула одна женщина. Несколько минут спустя она принесла нарезанной картошки, которую бросили в кастрюлю. Незнакомец попробовал варево и произнес: -- Прекрасно! -- Затем нетерпеливо добавил: -- Сюда бы немного мяса -- суп получился бы просто великолепным. Еще одна соседка сбегала домой за мясом, которое незнакомец с благодарностью опустил в бульон. Вскоре он попробовал суп и закатил глаза к небу: -- Как вкусно! Эх, если бы еще немного овощей, то суп получился бы просто совершенным! Кто-то помчался к себе домой и вернулся с охапкой моркови и лука. Бросив все это в кастрюлю, незнакомец скомандовал: Соль и соус! Вот, возьмите, -- кто-то протянул ему то, что он просил. Тарелки каждому! -- вновь скомандовал незнакомец. Люди разбежались по домам за тарелками. Некоторые даже вернулись с хлебом и фруктами. Вскоре все расселись в предвкушении вкусного обеда, а незнакомец наливал каждому большую порцию своего волшебного супа. Всех охватило неожиданное веселье: люди смеялись, разговаривали друг с другом и впервые ели все вместе. В самый разгар пиршества незнакомец тихонько улизнул, оставив им свой чудесный камень, которым крестьяне могли воспользоваться всякий раз, когда хотели приготовить вкуснейший суп в мире.

    ВОДА В ВИННОЙ БОЧКЕ

В одной деревне проходил большой праздник. Каждого участника попросили вылить бутылку вина в один гигантский общий котел. Когда начался банкет и присутствующие стали пробовать содержимое котла, то оказалось, что внутри была вода. Один крестьянин решил так: "Если среди общего количества вина я добавлю бутылку воды, то никто не заметит". Однако он не мог представить, что подобная мысль придет в голову каждому жителю деревни.

    ТЕРПЕНИЕ ОТЦА ИОАННА

Рассказ отцов-пустынников. Жил-был один отшельник; он был суров к своему телу, свят духом, но не умел четко мыслить. Пошел он как-то к отцу Иоанну спросить его о забывчивости. Получив слово мудрости, он вернулся в свою келью. Но по пути домой он забыл, что сказал ему отец Иоанн. Поэтому он вернулся и вновь получил мудрое напутствие. И опять по пути домой позабыл услышанное. Так повторилось несколько раз. Он выслушивал отца Иоанна, но на обратном пути к месту обитания его охватывала полная забывчивость. Много дней спустя он случайно повстречал отца Иоанна и сказал: -- Знаешь, отец, я опять забыл все, что ты мне говорил. Я пришел бы к тебе еще раз, но я и так уже много раз к тебе приходил, и мне больше не хотелось тебя беспокоить. Отец Иоанн ответил: Подойди и зажги свечу. Старик зажег свечу. Тогда Иоанн сказал: Принеси еще свечей и зажги их от первой свечи. Старик выполнил и это. Отец Иоанн сказал старику: -- Понесла ли убытки первая свеча от того, что остальные зажглись от нее? -- Нет, -- ответил старик. -- То же самое происходит и с- Иоанном. Если бы не только ты один, но и весь город пришел ко мне за помощью или советом, то я совершенно не пострадал бы. Поэтому прошу тебя приходить ко мне всегда, без всяких колебаний.

    АСКЕТИЗМ ПРОТИВ БЛАГОТВОРИТЕЛЬНОСТИ

Еще один рассказ отцов-пустынников. Монах однажды задал вопрос одному из старших братьев по вере: -- Есть два брата. Один из них постоянно молится у себя в келье, постится шесть дней в неделю и полностью отказался от излишеств. Другой же все свое время забо тится о больных. Какой труд из них более мил Господу Богу? Старший ответил: -- Даже если бы брат, который постится и молится, собрался подвесить себя за нос, то его действия не срав нились бы и с одним поступком того, кто ухаживает за больными.

    КАК ИСПОЛЬЗОВАТЬ ДЕНЬГИ ВО БЛАГО ДУХОВНОГО РОСТА?

Однажды ученик пришел к Мастеру и спросил: -- Я богатый человек и только что получил большое наследство. Как мне его использовать, чтобы наилучшим образом способствовать своему духовному росту? Мастер ответил: -- Приходи ко мне через неделю, и я дам тебе ответ. Когда богач пришел к Мастеру, тот со вздохом ответил: -- Затрудняюсь что-либо ответить. Если я посоветую тебе отдать все друзьям и родным, то это не принесет тебе никакой духовной пользы. Если предложу отдать деньги на нужды храма, то ты только подогреешь аппетиты ненасытных священников. Если же я велю тебе отдать деньги нищим, то ты начнешь гордиться своим благотво рительным поступком и попадешь в ловушку самодовольства. Однако ученик продолжал упрашивать Мастера дать ему совет, и тот в конце концов сказал: -- Отдай деньги беднякам. По крайней мере, они принесут им какую-то пользу, даже если для тебя никакой пользы не будет.

Если не служить другим, то можно их обидеть. Если служить, то обидишь сам себя. Неосознавание этой дилеммы есть смерть души. Свобода от этой дилеммы есть вечная жизнь.

    ГДЕ ПОСТРОИТЬ ДОМ?

Жил-был один человек. Он строил себе дом. Он хотел чтобы этот дом стал самым удобным, самым теплым, самым красивым в мире. Кто-то прибежал к нему и попросил помощи -- весь мир был объят пламенем. Но его интересовал только его дом, а не мир. Когда он наконец построил свой дом, то обнаружил, что не может найти планету, где этот дом мог бы находиться.

    СЛОН И СЛОНОВАЯ КОСТЬ

Один школьный учитель отказался от работы в школе ради социальной работы. Когда друг спросил его о причине ухода из школы, он ответил: -- Мало, что можно сделать в школе, если ничего не делается дома и во всем мире. В школе я чувствовал себя человеком, который ищет слоновую кость в лесу. Когда в конце концов он ее находит, то обнаруживает, что она прикреплена к слону.

    ДОМ И МИР

Жена -- мужу, уткнувшемуся в газету: -- Тебе никогда не приходило в голову, что вокруг тебя больше жизни, чем в твоих газетах?

Большинство людей любят весь мир. Но терпеть не могут своих соседей.