Весь мир. Страны. Энциклопедический справочник

ОГЛАВЛЕНИЕ

АЗИЯ

ИЗРАИЛЬ
ГОСУДАРСТВО ИЗРАИЛЬ

Государство на юго-западе Азии, на восточном побережье Средиземного моря. На севере граничит с Ливаном, на северо-востоке - с Сирией, на востоке - с Иорданией, на юго-западе - с Египтом. Площадь страны 21596 км2, сюда включена территория Восточного Иерусалима и Голанские высоты, захваченные Израилем во время "шестидневной войны". Сектор Газа и Западный Берег реки Иордан также были захвачены Израилем, однако позже эти территории перешли под управление палестинцев. Страну условно можно разделить на пять топографических зон: высоты Галилеи, долина Эсдраелон, Иудейские и Самарийские холмы, прибрежные равнины и пустыня Негев. В зоне высот Галилеи находится высочайшая точка Израиля - гора Мерон (1208 м), и Галилейское море (озеро Тибериас). Главная река Израиля - Иордан; она берет начало на горе Хермон на ливано-сирийской границе, протекает через озеро Тибериас и впадает в Мертвое море.
Население страны (по оценке на 1998 год) составляет около 5643400 человек, средняя плотность населения около 261 человека на км2. Этнические группы: евреи - 82% (более половины из них родились в Израиле, однако их родители прибыли из более чем 100 стран мира), арабы - 16%. Язык: иврит, арабский (оба государственные), широко распространены также английский, русский, идиш и другие. Вероисповедание: иудаизм - 82%, ислам - 14%, христианство - 2%. Столица - Иерусалим. Крупнейшие города: Иерусалим (567000 человек), Тель-Авив-Яффа (357500 человек), Хайфа (246500 человек), Холон (153000 человек), Рамат-Ган (123000 человек), Хеброн (70000 человек). Государственное устройство - республика. Глава государства - президент Э. Вейцман (в должности с 1993 года). Глава правительства - премьер-министр Б. Нетаньяху (с июня 1996 года). Денежная единица - шекель. Средняя продолжительность жизни (только еврейское население на 1998 год): 75 лет - мужчины, 78 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 20,0. Уровень смертности (на 1000 человек) - 6,2.
Раннее израильское государство известно со II тысячелетия до н.э. как Иудея. В разное время оно находилось под властью Вавилона и Рима. Римляне же и переименовали Иудею в Палестину. Современное государство Израиль было образовано 14 мая 1948 года, после чего находилось в состоянии перманентной войны с соседними арабскими государствами и Организацией освобождения Палестины (ООП), борющейся за создание автономного Палестинского государства. В 1993 году было подписано мирное соглашение между правительством Израиля и руководством ООП, которым предусматривается создание Палестинской автономии в секторе Газа и на Западном Берегу реки Иордан. В январе 1996 года на территории палестинской автономии прошли первые выборы. Это дало Израилю возможность установить дипломатические отношения со многими арабскими странами, а страны Персидского залива частично сняли экономическое эмбарго на торговлю с Израилем. Израиль является членом ООН и ГАТТ.
Климат Израиля субтропический, дожди идут в основном в зимние месяцы. Средняя температура января в Иерусалиме колеблется от 5' С до 13° С, в Хайфе - от 9° до 18° С. Средняя температура июля - от 17° до 31°С в Иерусалиме и от 24° до 31° С в Хайфе. Фауна представлена 100 видами млекопитающих и 400 видами птиц. Чаще всего встречаются выдра, волк, мангуст, шакал, гиена, дикобраз, газель.
В Израиле несколько популярных курортов на Средиземном и Мертвом морях, однако более всего туристов привлекают исторические достопримечательности. В первую очередь это Иерусалим. Старый город разделен на армянскую, христианскую, еврейскую и мусульманскую части, отделенные стенами и воротами. В христианской части находятся Новые врата и врата Яффы; в мусульманской части - врата Ирода, врата св. Стефана и Золотые врата, на восток от которых лежит Гефсиманский сад. В еврейской части имеются врата Сиона, на юг от которых расположена гора Сион и гробница царя Давида. Старый город окружен современными постройками Нового города. Иерусалим является священным городом для христиан, так как именно здесь провел последние дни на земле Иисус Христос; он является священным для иудеев - как исторический символ родины и столица первого еврейского царства; он священен для мусульман, так как отсюда вознесся на небо пророк Мухаммед. Среди основных достопримечательностей - церковь Гроба Господня, возведенная на месте гробницы Иисуса Христа; иудейская Стена Плача - остаток огромного храма, возведенного царем Иудеи Иродом Великим; мусульманская святыня на месте вознесения пророка Мухаммеда; мечеть Аль-Акса- одна из святынь ислама; Цитадель - крепость XIV века, возведенная на месте крепости Ирода Великого. Среди достопримечательностей Нового города: музей Израиля, в котором хранятся знаменитые Свитки Мертвого моря; музей Холокауста Яд Вашем. Другие достопримечательности Израиля - это города Западного Берега реки Иордан: Хеброн - священный город иудеев и мусульман; в нем находится гробница патриарха Абрахама; Вифлеем - место рождения Иисуса Христа, в городе находится церковь Рождества Христова, построенная в 330 году римским императором Константином Великим; Иерихон - в нем имеются синагога VI века, дворец халифа Хишама VIII века, монастырь св. Георгия, недалеко от города находится гора Искушения, на которой, согласно Евангелию, дьявол искушал Христа, а также пещера Кумрал, в которой в 1947 году были обнаружены Свитки Мертвого моря; Наблус - известен гробницей иудейского патриарха Иосифа. В Назарете, городе, где провел детство Иисус Христос, находятся церковь Благовещения, церковь св. Иосифа и колодец св. Марии.

ИНДИЯ
РЕСПУБЛИКА ИНДИЯ

Государство в Южной Азии. На севере граничит с Афганистаном, Китаем, Непалом и Бутаном, на востоке - с Бангладеш и Бирмой (Мьянма), на западе - с Пакистаном. На востоке омывается Бенгальским заливом, на юге - Полкским проливом, отделяющим ее от Шри-Ланка, и Индийским океаном, на западе - Аравийским морем. В состав Индии входят частично территории Джамму и Кашмир, оспариваемые Пакистаном. Площадь страны 3165596 км2. Индию можно разделить на четыре региона: Гималаи, северные долины рек, плоскогорье Декан, Восточные и Западные Гаты. Гималаи - горная система шириной от 160 до 320 км, протянувшаяся на 2400 км вдоль северной и восточной границ. Гималаи - самая высокая горная система в мире. Среди самых высоких горных вершин, полностью или частично находящихся на территории Индии, - Канченд-жанга (8598 м), третья вершина в мире после Эвереста и К2 (Годуин-Остен); Нанга-Парбат (8126 м); Нанда-Деви (7817 м); Ракапоши (7788 м); Камет (7756 м). На юг параллельно Гималаям лежит регион северных долин рек - равнинная полоса шириной от 280 до 400 км. Регион занимает большую часть области равнин, по которым протекают Инд, Ганг и Брахмапутра. Центральная и западная части Индии получают воду из Ганга и его притоков, называемых долиной Ганга. Регион Ас-сама получает воду из Брахмапутры, берущей начало на севере Гималаев и протекающей в Бангладеш. Инд берет начало в Тибете и течет на запад через Джамму и Кашмир в Пакистан. Из-за обилия воды и плодородных земель район северных долин рек - наиболее населенный регион страны и именно там зародилась индийская цивилизация. На юг от данного региона лежит обширное плоскогорье Декан треугольной формы, занимающее почти весь Индийский полуостров. Высота плоскогорья от 300 до 900 м, однако иногда встречаются цепи высотой до 1200 м. Во многих местах его пересекают реки. На востоке и западе плоскогорье обрамляют горные цепи: Восточные Гаты и Западные Гаты. Западные Гаты поднимаются на высоту до 900 м. Между ними и Аравийским морем лежит узкая равнина Малабарского побережья. Восточные Гаты поднимаются на высоту около 460 м. Между ними и Бенгальским заливом лежит узкая равнинная полоса побережья Коромандель.
Население Индии (по оценке на 1998 год) составляет около 984003700 человек, средняя плотность населения около 311 человек на км2. Этнические группы: около 300 индо-арийских групп - 72%, дравидские группы - 25%, монголоиды - 3%. Язык: хинди, английский (оба государственные), урду, бенгальский, телугу, тамильский, каннара и еще около 10 языков, используемых как государственные в различных штатах; всего же в Индии говорят на более чем 1600 языках и диалектах. Вероисповедание: индуисты - 80%, мусульмане - 14%, христиане - 2,4%, сикхи - 2,0%, буддисты - 0,7%, джайнисты- 0,5%. Столица- Нью-Дели. Крупнейшие города: Бомбей (9900000 человек), Нью-Дели (7200000 человек), Калькутта (4400000 человек), Хайдерабад (4200000 человек), Бангалор (4100000 человек), Мадрас (3795000 человек), еще 12 городов имеют население более одного миллиона человек. Государственное устройство - федеративная республика. Глава государства - президент Шанкар Даял Шарма (в должности с 13 июля 1992 года). Глава правительства - премьер-министр Аталба Хари Ваджпай (в должности с 16 мая 1996 года). Денежная единица- индийская рупия. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 60 лет - мужчины, 60 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 25,9. Уровень смертности (на 1000 человек) - 8,7.
Индия является одной из старейших цивилизаций мира. До середины Ш тысячелетия до н.э. на территории Индии развивалась цивилизация дравидов, не уступающая и в чем-то превосходящая цивилизации Древнего Египта и Месопотамии. В период с 2500 по 1500 год до н.э. Индия была завоевана индо-арийскими племенами, вытеснившими дравидов. До VIII века н.э. на территории современной Индии развивались различные королевства, доминирующим религиозно-культурным фактором которых был индуизм. С VIII века в Индию стал проникать ислам, который принесли мусульманские завоеватели, захватившие довольно большие территории. Мусульманское правление на большей части Индии продолжалось до 1398 года, когда в страну пришли армии Тамерлана. Правда, монголы довольно быстро ушли из страны и до конца первой четверти XVI века страной правили мусульманские династии Туглюков и Саидов. В 1526 году потомок Тамерлана Бабур завоевал практически всю Индию и основал империю Великих Моголов, просуществовавшую до 1857 года. В 1498-1503 годах португальцы основали на побережье несколько торговых пунктов, за португальцами последовали голландцы и англичане. Британская Ост-Индская компания в 1603 году получила от моголов право на торговлю специями и текстилем. В результате разумной торговой политики британцы получили и политическое влияние на большей части территории страны. Полное политическое руководство перешло к Великобритании в 1828-1835 годах, а в 1857 году Индия стала фактически протекторатом Великобритании. 15 августа 1947 года Индия получила независимость, однако была разделена на две страны- современную Индию и Пакистан (от которого позже отделилась Бангладеш) - по религиозным признакам. 26 января 1950 года Индия была провозглашена демократической республикой. С 1947 года по сегодняшний день продолжается конфликт (поначалу открытый, сейчас более скрытый) между Индией и Пакистаном по вопросу принадлежности территорий Джамму и Кашмир, разделенных государственной границей и находящихся в обеих странах (треть территории принадлежит Пакистану, две трети - Индии). Индия является членом ООН, МВФ, Всемирного банка, ЮНЕСКО, Британского Содружества наций.
Климат страны из-за ее размеров и резко отличающихся по топографии регионов также весьма различен. За исключением горных регионов, в Индии тропический климат с двумя сезонами - сухим и влажным, продолжающимся с июня по сентябрь. Муссоны в это время приносят сильные дожди (в районе холмов Хаси до 10800 мм в год). В марте начинается жаркий сезон, достигающий лика в мае, когда столбик термометра поднимается до 49° С. В Калькутте январская температура находится в пределах от 13° С до 27° С, июльская - от 26° С до 32° С. В Бомбее - от 19° С до 28° С январская, от 25° С до 29° С июльская. В Мадрасе - от 19° С до 29° С январская и от 26° С до 36° С июльская. В засушливых районах, граничащих с Пакистаном, растительность довольно бедная. В некоторых районах произрастает бамбук и пальма. В долине Ганга, получающей довольно большое количество осадков, растительный мир представлен более широко, особенно много различных видов растительности в южной части региона, где преобладают мангровые заросли и деревья твердых пород. Нижние склоны Гималаев покрыты довольно густыми хвойными лесами на северо-западе и субтропическими лесами на востоке региона. Особенно много магнолий, рододендрона и дуба. Прибрежный регион юго-запада Индии и склоны Западных Гатов поросли густыми тропическими лесами: бамбук, тик, другие вечнозеленые деревья. На плоскогорье Декан растительность менее густая, однако там встречаются леса с пальмами, бамбуком и лиственными деревьями. Фауна в Индии представлена довольно широко. Среди представителей семейства кошачьих выделяются тигр, пантера, леопард, снежный барс, гепард, дымчатый леопард. Среди других крупных млекопитающих - индийский слон, носорог, черный медведь, волк, шакал, буйвол, антилопа, несколько видов обезьян, олень. В Гималаях и других горных районах много горных козлов (ибекс, серау). В Индии особенно много ядовитых змей, в том числе кобра, чешуеног и другие. Среди рептилий встречаются также питоны, крокодилы. Среди большого количества птиц особенно выделяются павлин, цапля, попугаи, зимородок.
В Индии действует более 460 различных музеев, главными среди которых являются музеи Мадраса - правительственный музей и Национальная картинная галерея. В Нью-Дели - Национальный музей. В Варанаси - Музей Сарнат. В Калькутте - Музей Индии (коллекция экспонатов по археологии и естественной истории); технологический музей Бирла. В Бомбее- Музей Западной Индии. Кроме этого, в Индии огромное количество памятников истории и архитектуры. В Нью-Дели - несколько индуистских храмов, главными среди которых являются Балкеш и Лакшминараси. В Калькутте - мемориал Виктории в парке Майдан; Радж-Бхаван (дом правительства); собор св. Павла; ботанический сад. В Агре - всемирно знаменитый мавзолей Тадж-Махал; Жемчужная мечеть, построенная в XVII веке; мраморный мавзолей Джахангри-Махал. В Бомбее - парк Виктория Гарднз, в котором расположен зоопарк; пещеры Канхери с наскальными барельефами П - IX веков; несколько храмов VII века. В Варанаси (одна из главных святынь индуистов) - 1500 храмов, самым священным среди которых является Золотой Храм (Бишешвар). В Патна (священный город сикхов, так как тут родился их теперешний гуру) - множество сикхских храмов; мечеть 1499 года. В Дели - Красный форт (1648); Великая мечеть; Зал общественных приемов Великих Моголов, мраморные стены которого украшены драгоценностями; дворец Ранг-Махал; Жемчужная мечеть; башня XII века Кутб-Минар; зоопарк. В Амритсаре (главная святыня сикхов) - Золотой Храм, окруженный священным водоемом бессмертия (сикхи купаются в водоеме, чтобы получить духовное очищение).

ИНДОНЕЗИЯ
РЕСПУБЛИКА ИНДОНЕЗИЯ

Островное государство в Юго-Восточной Азии, занимающее большую часть Малайского архипелага. Страна состоит из около 13700 островов, почти половина из которых населены. На острове Борнео Индонезия граничит с Малайзией и Брунеем, а на острове Новая Гвинея - с Папуа-Новой Гвинеей. На севере Индонезия, протянувшаяся почти на 5100 км, омывается Южно-Китайским морем. Тихим океаном и морем Сулавеси, на юге и западе - Индийским океаном, Тиморским морем и Арафурским морем; кроме того, между островами Ява и Борнео лежит Яванское море, а между островами Сулавеси и Тимор - море Банда. Площадь Индонезии 1919443 км2. Главные острова Индонезии разделены на две неровные цепи: относительно длинные и узкие острова Суматра, Ява, Тимор и другие - на юге, и Борнео (Калимантан), Сулавеси, Моллукские острова и Новая Гвинея - на севере. Через южные острова от Суматры до Тимора протянулась цепь вулканических гор, поднимающихся на высоту более 3600 м. Высочайшая точка этой цепи - гора Керинчи (3800 м) на острове Суматра; на острове Ява расположена гора Семеру (3676 м). Каждый из крупных островов северного региона имеет горные массивы, окруженные прибрежными равнинами. Высочайшая точка страны - гора Пунчак-Джая (5030 м) находится в Западном Ириане (остров Новая Гвинея). Наиболее обширные равнины расположены на Суматре, Яве, Борнео и Новой Гвинее. Многие вулканы Индонезии действующие, случаются землетрясения. Одно из последних произошло в феврале 1994 года на Суматре, в результате погибло 180 человек.
Население страны (по оценке на 1998 год) составляет около 212941800 человек, средняя плотность населения около 111 человек на км2. Почти три пятых населения проживает на островах Ява и Мадура, которые являются одними из самых густонаселенных регионов мира. Этнические группы: малайцы, китайцы, яванцы, бали, батаки, иранцы, голландцы. Язык: бахаса-индонезия (основан на малайском и включает элементы китайского, индийских, голландского и английского языков) - государственный, яванский, еще около 300 языков и диалектов. Вероисповедание: мусульмане - 87% (Индонезия является самой крупной мусульманской страной по количеству верующих), протестанты - 6%, католики - 3%, буддисты - 1%, индуисты- 1%. Столица- Джакарта. Крупнейшие города: на Яве - Джакарта (8300000 человек), Сурабая (2500000 человек), Бандунг (2057000 человек), Семарайг (1250000 человек); на Суматре- Медан (1730000 человек), Палембанг (1141000 человек); на Сулавеси - Уджунгпанданг (944000 человек); на Борнео - Банджармасин (481000 человек). Государственное устройство - республика. Глава государства - генерал Сухарто (в должности с 6 марта 1967 года, вновь избран в 1993 году). Денежная единица - индонезийская рупия. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 61 год - мужчины, 65 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 23,1. Уровень смертности (на 1000 человек) - 8,2.
Индуистская и буддистская цивилизации достигли Индонезии почти 2 тысячелетия тому назад и особенно пышно расцвели на Яве. К VII веку на островах, в основном в прибрежных регионах, возникло несколько мелких государств, занимающихся торговлей. Эти индуистско-буддистские империи и королевства просуществовали до конца XIII века, когда на острова пришел ислам, особенно окрепший после возникновения Малаккского султаната в начале XV века. Первыми европейцами были в XVI веке португальцы, которых в начале XVII века постепенно вытеснили голландцы. К 1750 году голландцы колонизировали остров Ява, однако остальные острова, составляющие современную Индонезию, были подчинены Голландии только к началу XX века, когда страна впервые оформилась в единое государство. После японской оккупации 1942- 1945 годов националисты во главе с Сукарно провозгласили независимость страны, однако еще почти 5 лет Голландия вела войну с националистами, пока 27 декабря 1949 года не признала независимость Индонезии. В 1967 году к власти в стране пришел генерал Сухарто, который с того времени постоянно переизбирается на должность президента. Индонезия является членом ООН и всех специализированных агентств этой организации, ОПЕК.
Климат страны тропический с двумя муссонными сезонами: влажным - с ноября по март и сухим - с июня по октябрь. Влажность воздуха в стране довольно высокая: в среднем около 80% в течение года. Среднегодовая температура составляет от 23° С до 30° С. Тропические джунгли растут в основном на равнинах северных островов Индонезии. На южных островах леса состоят в основном из мангровых деревьев и пальм. В лесах горных районов преобладают дуб, орех'. Фауна довольно разнообразная, но некоторые животные встречаются только на определенных островах. Орангутанги обитают лишь на Суматре и Борнео; тигры - на Суматре и Яве; дикие быки - на Яве и Борнео; обезьяна-носач - только на Борнео; слон, тапир и черный гиббон - на Суматре. На южных островах, более близких к Австралии встречаются австралийские типы животных, например, кускус на Тиморе. На всех островах обитает большое количество птиц, рептилий и амфибий.
Среди достопримечательностей Индонезии в Джакарте - Археологический музей; несколько храмов времен ранней империи; церковь Виллеме (1835); президентский дворец; Национальный музей. В городе Уджунгпанданг на острове Сулавеси - форт Вреденбурн; Музей народного искусства.

ИОРДАНИЯ
ИОРДАНСКОЕ ХАШИМИТСКОЕ КОРОЛЕВСТВО

Государство в Юго-Западной Азии. На севере граничит с Сирией, на востоке - с Ираком и Саудовской Аравией, на западе - с Израилем и Западным берегом реки Иордан (территория, принадлежавшая Иордании и оккупированная Израилем в 1967 году), на юге - с Саудовской Аравией. Часть южной границы омывается водами залива Акаба. Площадь страны около 86556 км2.
Население (по оценкам на 1998 год): 4435000 человек, средняя плотность населения около 51 человека на км2. Этнические группы: арабы - 98%. Язык: арабский (государственный). Вероисповедание: сунниты - 92%, шииты - 3%, христиане - 5% (ислам является государственной религией). Столица - Амман. Крупнейшие города: Амман (1187000 человек), Аз-Зарка (421000 человек), Ирбид (281000 человек), Аль-Акаба (41900 человек). Государственное устройство - конституционная монархия. Глава государства - король Хуссейн Бен Талал (у власти с 11 августа 1952 года). Глава правительства - премьер-министр Абдель Карим аль-Кабарити (в должности с февраля 1996 года). Денежная единица - иорданский динар. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 66 лет - мужчины, 70 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 35,2. Уровень смертности (на 1000 населения) - 3,9.
Иордания является членом ООН, ВОЗ, МВФ, Лиги арабских государств.
Климат страны континентальный. Зимой столбик термометра иногда опускается ниже нуля. Летом же в Иорданской долине температура поднимается до 49° С. Несмотря на то, что большая часть территории страны пустыня и сухая степь, фауна довольно разнообразная: гиена, газель, лиса, куропатка, мангуст, даман, горный козел.
Основные достопримечательности находятся в Аммане - Археологический музей Иордании, Мозаичная галерея. Музей фольклора.

ИРАК
ИРАКСКАЯ РЕСПУБЛИКА

Государство в Юго-Западной Азии. На севере граничит с Турцией, на востоке - с Ираном, на юге - с Саудовской Аравией и Кувейтом, на западе - с Иорданией и Сирией. На юге страна омывается Персидским заливом. Площадь Ирака 434924 км2. Северный регион Ирака - Аль-Джазра - занимает Армянское нагорье, высота которого достигает 2135 м в районе турецкой границы. На северо-востоке в Иранском нагорье расположена высочайшая точка Ирана, гора Хаджи-Ибрахим (3600 м). Далее на юг лежит обширная равнина долины рек Тигр и Евфрат. На крайнем юге Ирака находится заболоченная равнина, а на запад от Евфрата долина переходит в Сирийскую пустыню. Кроме двух главных рек страны - Тигр и Евфрат, довольно крупны притоки Тигра: Большой Заб, Малый Заб и Дияла.
Население страны (по оценке на 1998 год) составляет около 21722300 человек, средняя плотность населения около 50 человек на км2. Этнические группы: арабы- 75%, курды- 15%, турки, евреи. Язык: арабский (государственный), курдский. Вероисповедание: мусульмане - 95% (шииты- 60%, сунниты- 35%), христиане- 3%, иудеи. Столица - Багдад. Крупнейшие города: Багдад (4478000 человек), Мосул (748000 человек). Государственное устройство - республика. Глава государства - президент Саддам Хусейн Ат-Такрити (у власти с 16 июля 1979 года, вновь избран в 1995 году). Денежная единица - иракский динар. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 65 лет - мужчины, 68 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 38,6. Уровень смертности (на 1000 человек) - 6,6.
Ирак имеет весьма богатую историю. На территории современного Ирака процветали известнейшие государства древности: Шумерское царство, возникшее около IV тысячелетия до н.э.; с III тысячелетия до середины I тысячелетия до н.э. территория находилась под властью Вавилонского и Ассирийского царств. С 539 по 331 год до н.э. Ирак входил в состав Персидского царства, а после в течение 200 лет являлся частью империи Александра Великого. В течение долгого времени на территории страны правили персидские династии, и в VII веке н.э. в страну пришли арабы. С 750 по 1258 год Багдад был столицей калифов Абассидов. В 1258 году страна была разорена монгольскими захватчиками, и в течение долгого времени за обладание ею спорили турецкие и иранские правители. Только в XVII веке Ирак окончательно вошел в состав Оттоманской империи. В конце XIX - начале XX века в Ираке наметилось движение за освобождение от турецкого владычества. Великобритания, имевшая в этом регионе свои интересы, активно помогала Ираку. В августе 1921 года Ирак обрел независимость, тогда же был избран король Фезаль I. До 1932 года Великобритания имела мандат на управление Ираком через своего комиссара. В феврале 1958 года был образован Арабский Союз Ирака и Иордании, однако 14 июля 1958 года в результате кровавого военного переворота монархия была свергнута, король убит, а Арабский Союз распался. 15 июля в Ираке была провозглашена республика. С того времени страна пережила еще несколько военных переворотов. В результате последнего из них к власти пришел нынешний президент Ирака Саддам Хусейн. Одним из последних международных кризисов, вызванных политикой Ирака в регионе, была оккупация Кувейта: 28 августа 1990 года Ирак объявил Кувейт своей 19-й провинцией и ввел туда свои войска. Международное сообщество во главе с США организовало операцию по освобождению Кувейта, и в конце февраля 1991 года иракские войска были выбиты из страны. Ирак является членом ООН, МВФ, МОТ, Лиги арабских стран, ОПЕК.
Большая часть территории Ирака находится в зоне континентального климата. На севере, в горном районе, зимой часто выпадает снег. В центральном Ираке лето долгое и жаркое, зима короткая и прохладная. Средняя температура января в Багдаде около 9,5° С, средняя температура июля - около 33° С. В самом южном районе страны климат весьма влажный и температура часто превышает 50° С. Наибольшее количество осадков приходится на северные районы Ирака, в центральной долине среднегодовая норма осадков не превышает 152 мм. Растительность страны небогатая: на юге и юго-западе расположены пустыни, среди редких деревьев центральной части выделяются финиковая пальма и тополь. Фауна довольно богатая: гепард, газель, антилопа, лев, гиена, волк, шакал, заяц, летучая мышь, тушканчик. Среди многочисленных хищных птиц необходимо отметить стервятника, ворона, сову, несколько видов ястреба, сарыча. Большое количество ящериц.
Среди основных музеев страны выделяются Музей Ирака с богатой коллекцией экспонатов периода древней Месопотамии, Иракский музей естественной истории, иракский военный музей - все в Багдаде. В Музее Вавилона выставлены экспонаты периода Вавилонского царства. Музей города Мосул имеет большую коллекцию экспонатов периода Ассирийского царства. Среди других достопримечательностей - руины последних ворот Багдада; дворец Аббасидов (1179), бывший университет аль-Мустансирия (1232), мечеть Мирджа (1358) - все в Багдаде. Недалеко от Багдада расположен город Кедимейн знаменитый мечетью с золотым куполом. В городе Неджеф - гробница Али, двоюродного брата пророка Мухаммеда, одна из главных святынь шиитов. В городе Кербела, одном из священных городов мусульман-шиитов, - гробница Хуссейна ибн-Али, мусульманского мученика. В Мосуле - церковь Чандани и Великая мечеть; на другом берегу Тигра развалины Ниневии - столицы древнего Ассирийского царства.