Весь мир. Страны. Энциклопедический справочник

ОГЛАВЛЕНИЕ

АЗИЯ

СИРИЯ
СИРИЙСКАЯ АРАБСКАЯ РЕСПУБЛИКА

Государство в Юго-Западной Азии. На севере граничит с Турцией, на востоке - с Ираком, на юге - с Иорданией и Израилем, на западе - с Ливаном. На западе омывается Средиземным морем. Площадь страны около 185050 км2. Вдоль средиземноморского побережья лежит узкая равнина шириной до 32 км. Параллельно ей расположен узкий горный массив Джабаль-ан-Нисаирия, на юг от которого тянется Антиливан, где находится высочайшая точка страны гора Гермон (2814 м). Антиливан переходит в Голанские высоты (регион был оккупирован Израилем в шестидневную войну 1967 года). Большую же часть территории занимает плато, разделенное на две части рекой Евфрат (называемой в Сирии Аль-Фурат). В южной части плато находится Сирийская пустыня. Евфрат является самой длинной рекой Сирии, вторая по величине - Эль-Аси.
Население страны (по оценке на 1998 год) составляет около 16673300 человек, средняя плотность населения около 90 человек на км2. Этнические группы: арабы- 90%, курды, армяне. Язык: арабский (государственный), курдский, армянский. Вероисповедание: сунниты - 73%, другие мусульмане (шииты, исмаэлиты, алавиты) - 16%, христиане (греческая и армянская православные церкви) - 10%. Столица - Дамаск. Крупнейшие города: Дамаск (2052000 человек), Халеб (1445000 человек), Хомс (518000 человек), Аль-Ладхимия (284000 человек). Хама (254000 чело век). Государственное устройство - республика (в Условиях военного режима). Глава государства - президент Хафез аль-Ассад (у власти с 22 февраля 1971 года, вновь избран в 1991 году). Глава правительства - премьер-министр Махмуд Зуаби (в должности с 1 ноября 1987 года, вновь назначен в 1992 году). Денежная единица - сирийский фунт. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 65 лет - мужчины, 69 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 37,8. Уровень смертности (на 1000 человек) - 5,5.
Сирия известна с античных времен. В 1800 году до н.э. ассирийский царь Шамши-Ахад I основал свою столицу на северо-востоке современной Сирии. Позже его царство подчинил царь Вавилона Хаммурапи. После этого в течение долгого времени регион находился под влиянием Вавилона и Египта. В VI веке до н.э. регион перешел под власть Персии, а в 333 году до н.э. стал частью империи Александра Великого. В III веке до н.э. регион стал называться Сирийское царство, которое основали селевкиды. В 64 году до н.э. Сирия стала римской провинцией. После распада Римской империи Сирия входила в состав Византийской империи на протяжении 240 лет. В 636 году регион вошел в состав Исламской империи, а в 661 году Дамаск стал столицей мощного халифата Омейядов. В 1099 году в результате крестовых походов крестоносцы создали Иерусалимское королевство, частью которого стала Сирия. В течение последующих веков Сирия оказывалась в центре много численных конфликтов, что практически разорило страну. В 1516 году Сирия вошла в состав Оттоманской империи и находилась там 400 лет. В результате поражения Турции в первой мировой войне Сирия получила надежду на скорое обретение независимости, на переходный период мандат на управление территорией получила Франция. Однако Сирия была провозглашена республикой лишь 16 сентября 1941 года, а полную не зависимость получила 17 апреля 1946 года. В феврале 1958 года Сирия и Египет образовали Объединенную Арабскую Республику, которая просуществовала до 30 сентября 1961 года. В марте 1963 года власть в стране захватила партия Баас, правящая и до сегодняшнего дня. Сирия является членом ООН, МВФ, ВОЗ, ФАО, Лиги арабских стран.
Климат страны зависит от региона. На западе страны климат средиземноморский с жарким и сухим летом и мягкой и влажной зимой. В центральной части страны лето также жаркое, а зима довольно прохладная - январская температура опускается до 4,5° С. Растительность в Сирии довольно бедная, так как все пригодные для сельскохозяйственной деятельности земли были лишены природной растительности. Только вдоль берега моря можно найти тамариск и жостер, а в Антиливанских горах - небольшие леса алеппской сосны, сирийского дуба и крупночешуйчатого дуба. Среди млекопитающих Сирии выделяются антилопа, олень, дикий кот, дикобраз, белка и заяц. Среди птиц - фламинго, пеликан, сокол, орел, страус. В пустыне большое количество ящериц и хамелеонов.
Наиболее значительный музей страны - Национальный музей в Дамаске, чьи обширные коллекции включают экспонаты греческого, римского, византийского и исламского искусства. Музеи в Пальмире и Халебе славятся своими археологическими экспонатами. Кроме того, в Дамаске более 200 мечетей, 70 из них действующие. Среди них выделяется мечеть Омейядов, которая была языческим храмом, в конце IV века стала христианским храмом св. Иоанна, где находилась голова св. Иоанна Крестителя; заслуживают внимания также мечеть Иеиалия с башней, покрытой зеленой черепицей, и мечеть Тексия, построенная в 1516 году для бедных паломников. В Халебе (Алеппо) - современная цитадель, окруженная рвом; мечеть Захария, в которой находится гробница св. Иоанна Крестителя; несколько христианских храмов.

ТАДЖИКИСТАН
РЕСПУБЛИКА ТАДЖИКИСТАН

Государство в Средней Азии. На севере граничит с Узбекистаном и Кыргызстаном, на востоке - с Китаем, на юге - с Афганистаном, на западе - с Узбекистаном. Площадь страны 143100 км2. Таджикистан - горная страна: горы занимают 93% территории, более половины территории находится на высоте более 3000 м. В восточной части страны расположены Памирские горы и большая часть Памирского плато. На северо-востоке находится высочайшая точка Таджикистана - Пик Коммунизма (7498 м). Большие ледники питают многочисленные горные реки. Главные реки страны - Сырдарья, протекающая через Ферганскую долину, часть которой лежит на севере Таджикистана; Зеравшан, протекающая на северо-востоке, а также три притока Амударьи - Вахш, Пяндж и Кофарнихон.
Население страны (по оценке на 1998 год) составляет около 602000Ю человек. Этнические группы: таджики - 64,9%,, узбеки - 25%, русские - 3,5%, киргизы, украинцы, немцы, корейцы, туркмены. Язык: таджикский, русский. Вероисповедание: большая часть населения мусульмане-сунниты. Столица - Душанбе. Крупнейшие города: Душанбе (607000 человек на 1990 год), Ходжент (бывший Ленинабад) (L63000 человек). Государственное устройство - республика. Глава государства - президент Имомали Рахмонов (в должности с 1994 года). Денежная единица - таджикский рубль. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 67 лет - мужчины., 73 года - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 27,7. Уровень смертности (на 1000 человек) - 7,8.
Хотя таджики проживали на территории современного Таджикистана несколько столетий, государственное образование было создано только в 20-е годы XX века. Почти тысячелетие Таджикистан находился под властью македонцев, арабов, монголов и других завоевателей. В XIII веке Таджикистан был частью Монгольской империи, а в XVI веке - частью Бухарского ханства. В 1868 году северная часть территории 6ыла присоединена к России, а оставшаяся часть продолжала находиться в составе Бухарского ханства, ставшего протекторатом России. После революции 1917 года таджики восстали против власти России и до 1921 года страна не была полностью подчинена СССР. В 1924 году Таджикистан получил статус автономной республики в составе Узбекской ССР. В 1929 году он получил статус союзной республики, тогда же к нему была присоединена часть Ферганской долины. 9 сентября 1991 года Таджикистан провозгласил независимость. Страна является членом ООН и СНГ.
Климат Таджикистана резко континентальный. Температура может изменяться в весьма широком диапазоне: от максимальной 48° С, до минимальной -63° С. Весьма отличается температурный режим в горных районах и в долинах. Растительность в основном степная и альпийская. Фауна довольно богатая: снежный барс (внесен в Красную книгу), несколько видов горных козлов, в том числе мархур (винторогий козел). Один из самых известных заповедников страны - "Тигровая балка" у слияния рек Пяндж и Вахш. Там обитает 22 вида ящериц, в том числе степная агама, серый варан, сцинковый геккон; 12 видов змей, в том числе волкозуб, среднеазиатская кобра, гюрза. На 20 озерах заповедника зимует ежегодно около 16 тысяч птиц. Среди млекопитающих выделяются волк, шакал, камышовый кот, дикобраз, хангул (бухарский олень).

ТАИЛАНД
КОРОЛЕВСТВО ТАИЛАНД

Государство в Юго-Восточной Азии. На севере и западе граничит с Бирмой (Мьянма), на северо-востоке - с Лаосом, на юго-востоке - с Камбоджей, на юге - с Малайзией, на юго-западе - с Бирмой. На юго-востоке омывается Сиамским заливом, на юго-западе - Андаманским морем. Площадь страны 513115 км2. Таиланд лежит на полуострове Индокитай и только самая южная часть страны находится на Малаккском полуострове. На территории страны находится довольно большое количество горных цепей, особенно на севере и западе. Высочайшей точкой Таиланда является гора Дой-Интанон (2595 м) в горном массиве на западной границе. Довольно обширная горная система находится и на Малаккском полуострове, где расположены гора Хао-Луанг (1786 м) и гора Дой-Пиа-Фай (1270 м). Регион на север и восток от этой горной системы занимает низкое плоскогорье Кхорат. Плоскогорье составляет около трети территории. Недалеко от него находится долина реки Меконг. Между центральными и западными горными массивами лежит долина главной реки Таиланда - Чао-Прая.
Население страны (по оценке на 1998 год) составляет около 60037300 человек, средняя плотность населения около 117 человек на км2. Этнические группы: тайцы- 75%, китайцы- 14%, малайцы - 3%, кхмеры, вьетнамцы. Язык: тайский (государственный), лао, китайский, малайский, мон-кхмер, английский. Вероисповедание: буддисты - 95%, мусульмане - 3,8%, христиане, индуисты. Столица - Бангкок. Крупнейшие города: Бангкок (6566000 человек), Чиангмай .(170000 человек), Сонгкхла (81000 человек), Накхонситхаммарат (79500 человек). Государственное устройство - конституционная монархия. Глава государства король Пумипон Адульядет (Рама IX) (у власти с 9 июня 1946 года, коронован 5 мая 1950 года). Глава правительства - премьер-министр Ч. Йонгчайют. Денежная единица - бат. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 66 лет - мужчины, 72 года - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек)- 20. Уровень смертности (на 1000 человек) - 7,1.
Миграция тайцев из южного Китая началась в XI веке. В XIII веке возникло первое государственное образование на территории современного Таиланда. В 1350 году сформировалось объединенное тайское королевство Айютхая, просуществовавшее четыре столетия и расширившее свои границы путем захвата Камбоджи и государств севера. В 1767 году бирманская армия захватила столицу королевства, однако вскоре Таиланд вновь обрел независимость. В 1782 году на престол взошел генерал Пья Чакри, основатель теперешней королевской династии, правивший под именем Рама I. В 1826 году тайское и британское правительства заключили коммерческое соглашение и к концу XIX века влияние Великобритании в регионе значительно выросло. Однако благодаря двум правителям: Монгкуту (Рама IV) и Чулалонгкорну (Рама V) Таиланд избежал колонизации. Оба правителя приглашали европейских специалистов для модернизации страны и подписали выгодные торговые соглашения с Францией и Великобританией. В 1932 году в результате мирной революции в стране была провозглашена конституционная монархия. В октябре 1976 года к власти в Таиланде, охваченном правительственным кризисом, пришли военные, фактически правящие по сегодняшний день. В феврале 1995 года был предложен проект новой конституции, предусматривающей значительную демократизацию политической жизни страны. Таиланд является членом ООН, ГАТТ, Всемирного банка.
Климат страны влажный тропический, на который сильно влияют муссоны. С апреля по октябрь ветры дуют с юго-запада и влажность значительно увеличивается, температура также выше - от 26° С до 37° С. В остальное время температура в различных регионах страны колеблется от 13° С до 33° С. Среднегодовая норма осадков в северном, западном и центральном регионах составляет около 1520 мм, на Малаккском полуострове - около 2540 мм, на плоскогорье Кхорат - около 1270 мм. Дожди идут в основном с июня по октябрь. В прибрежных районах Таиланда растут тропические джунгли, наиболее распространенными растениями в которых являются мангровые деревья, черное дерево, ратанговая пальма, "железное" дерево, цезальпиния душистая и дальбергия. Кроме того, в Таиланде произрастает большое количество орхидей, гардении, гибискуса, бананов, манго и кокосовых пальм. Фауна страны весьма богата: слоны, носороги, тигры, леопарды, гиббоны, крокодилы, гауры и азиатские буйволы. В Таиланде насчитывается более 50 видов змей, имеются разнообразные виды рыб и птиц.
Национальный музей в Бангкоке содержит множество экспонатов, рассказывающих о развитии тайской цивилизации. Музей Джона Томпсона, который реконструировал тайский дом и заполнил его керамикой, мебелью и предметами искусства, также находится в Бангкоке; кроме того, в столице расположена художественная галерея, Среди исторических и архитектурных достопримечательностей страны необходимо отметить в Бангкоке более 400 храмов и монастырей, среди которых выделяются Ват Пра Кео - Храм Изумрудного Будды, построенный в 1782 году; Ват Арун - Храм Рассвета с башней высотой 104 м; Ват Пра Чету со статуей Отдыхающего Будды; зоопарк Дусит; современный королевский дворец Читтальда; для многих туристов притягательными являются "красные" кварталы. В Чингмай - руины храмов XIII и XIV веков; храмовый комплекс Ват Пра Дхат Дай Сутеп, в котором находятся останки Будды. В Пхитоанулок - старый город XIII века; в одном из многочисленных храмов находится статуя Будды XV века. В Пранахон-Си-Айтахия - несколько великолепных буддийских пагод; дворец XVI века. Всего же в Таиланде насчитывается более 18 тысяч буддийских храмов и монастырей.

ТАЙВАНЬ
РЕСПУБЛИКА КИТАЙ

Остров в Восточной Азии, на котором находится правительство Китайской Республики. Китай (Китайская Народная Республика) предъявляет на остров права, считая его своей провинцией. От материка Тайвань отделяется Тайваньским (Формозским) проливом. На севере остров омывается Восточно-Китайским морем, на востоке - Тихим океаном, на юге - Южно-Китайским морем. Тайваню принадлежат также небольшие группы островов. Общая площадь Тайваня составляет около 36000 км2. Почти по всей длине территории Тайваня проходит поросшая лесом горная цепь, достигающая высоты 3997 м (гора Юшань). На восток от горного хребта лежит холмистая местность, на запад - обширная равнина. Все реки Тайваня, очень быстрые и короткие, берут начало в горах. Основные реки Тайваня: Цосюй, Ценгвег и Тансюй.
Население острова (по оценке на 1998 год) составляет около 21908000 человек, средняя плотность населения около 609 человек на км2. Этнические группы: тайваньцы (потомки китайцев, эмигрировавших в XVIII и XIX столетиях из провинций Фуцзян и Гуанчжоу) - 84%, китайцы (эмигрировавшие на остров после второй мировой войны) - 14%. Язык: китайский-мандарин (государственный), тайваньский диалект, диалект хакка. Вероисповедание: конфуцианство, таоизм и буддизм - 93%, христианство (в основном католицизм) - 4,5%, ислам - менее 1%. Столица - Тайбей. Крупнейшие города: Тайбей (2658685 человек), Гаосюн (1397000 человек), Тайчунг (774000 человек), Тайнан (690000 человек). Государственное устройство - демократическая республика. Глава государства - президент Ли Тенгуй (в должности с 13 января 1988 года, вновь избран в марте 1996 года). Глава правительства- премьер-министр Льен Чан (в должности с 10 февраля 1993 года). Денежная единица - новый тайваньский доллар. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 72 года - мужчины, 78 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 14,8. Уровень смертности (на 1000 человек) - 5,4.
Согласно китайским хроникам первые попытки Китая подчинить остров предпринимались еще в 603 году. В XII веке японцы захватили небольшие территории острова, а с XV века Япония считала восточную половину острова своей собственностью. Первыми европейцами на острове оказались в 1590 году португальцы, назвавшие его Формоза - "прекрасный". Позднее на острове обосновались голландцы, продержавшиеся на его юго-восточном берегу 37 лет. В конце XVII века остров вошел в состав Китайской империи, а европейцы были изгнаны с острова. Однако в середине XIX столетия порты Тайваня были открыты для иностранных кораблей, на острове начали работу католическая и протестантская миссии. В конце XIX столетия в результате китайско-японской войны Тайвань отошел к Японии, которая в начале второй мировой войны объявила Тайвань неотъемлемой частью империи. После поражения Японии Тайвань в 1945 году был возвращен Китаю. В 1949 году в результате прихода к власти коммунистов на материковой части Китая правительство Республики Китай бежало на Тайвань. Хотя Тайвань и считается провинцией Китая, довольно большая часть его населения хочет провозглашения независимости. Тайвань не является членом международных организаций, так как не признан в качестве независимого государства.
Климат на Тайване мягкий. Теплое лето (средняя температура около 28° С) продолжается с мая по сентябрь, очень мягкая зима (средняя температура около 18° С) - с декабря по февраль. Среднегодовая норма осадков - 2540 мм. На Тайване произрастает около 3800 видов растений. До высоты 1980 м растут тропические и субтропические леса, лиственные и хвойные - от 1980 до 3050 м, выше 3050 м растут только хвойные. На Тайване насчитывается около 60 видов млекопитающих, в том числе белка, олень, дикий кабан и черный формозский медведь. На острове большое количество птиц, рептилий и насекомых.
На Тайване, как и на материковой части Китая, популярны различные фестивали. Наиболее значительны фестиваль Лодок Дракона, Осенний Фестиваль и Праздник Фонариков. Главные музеи Тайваня сосредоточены в Тайбее: Музей ХваКанг с коллекцией предметов народного и современного китайского искусства; Национальный Дворцовый музей, в котором выставлены экспонаты с материка, охватывающие период с II тысячелетия до н.э. и до наших дней; Национальный исторический музей. Среди других достопримечательностей в Тайбее: несколько буддистких святынь; мемориал Чан Кайши из белого мрамора, окруженный большим садом, в котором любят отдыхать жители столицы. В Панчяо - знаменитый восточный сад особняка Липеньян. В Чиай - несколько буддистских святынь, а недалеко от города - горячие серные источники.

ТУРКМЕНИСТАН
РЕСПУБЛИКА ТУРКМЕНИСТАН

Государство в Средней Азии. На севере граничит с Казахстаном и Узбекистаном, на востоке - с Узбекистаном и Афганистаном, на юге - с Афганистаном и Ираном. На западе омывается Каспийским морем. Ранее страна была Туркменской Советской Социалистической Республикой в составе СССР. Площадь Туркменистана 448100 км2.
Население (по оценке на 1998 год) составляет около 4297600 человек, средняя плотность населения около 9,5 человек на км2. Этнические группы: туркмены - 72%, русские - 12%, узбеки - 9%, казахи, татары, украинцы, азербайджанцы, армяне. Язык: туркменский, русский. Вероисповедание: мусульмане - 87%, православные - 11%. Столица - Ашгабат (Ашхабат). Крупнейшие города: Ашгабат (517200 человек), Чарджоу (164000 человек), Ташауз (114000 человек). Государственное устройство - президентская республика. Глава государства - президент Сапармурат Ниязов (у власти с 27 июня 1992 года). Глава правительства - премьер-министр Хан Ахмедов. Денежная единица - манат. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 62 года - мужчины, 69 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 26,2. Уровень смертности (на 1000 человек) - 8,7.
Известно, что регион входил в состав империй Чингисхана в ХШ веке и Тамерлана в XIV веке. Туркменистан последним из государств Средней Азии вошел в состав России: в 1881 году пала туркменская крепость Гок-Тепе. После революции 1917 года Туркменистан на короткий срок обрел независимость, однако в 1918 году была образована Туркестанская Автономная Советская Социалистическая Республика, в 1924 году Туркменистан вошел в состав СССР в качестве союзной республики. 27 октября 1991 года страна провозгласила независимость. Туркменистан является членом ООН, МВФ, ОВСЕ, СНГ.
Большая часть территории страны занята пустыней Каракум. Климат пустынно-континентальный с жарким и сухим летом и холодной зимой. Средняя температура января от -6° С до 5° С, средняя температура июля от 27° С до 32° С. Фауна в основном пустынная: кобра, варан, несколько видов ящериц (в том числе гекконов), каракал (рысь).
В Ашгабате находится довольно интересный Художественный музей.

ТУРЦИЯ
ТУРЕЦКАЯ РЕСПУБЛИКА

Государство в Юго-Восточной Европе и Юго-Западной Азии. На северо-западе граничит с Болгарией и Грецией, на северо-востоке - с Грузией и Арменией, на востоке - с Ираном, на юге - с Ираком и Сирией. На севере омывается Черным морем, на северо-западе - Мраморным морем, на юге - Средиземным морем, на западе - Эгейским морем. Площадь страны 779452 км2. Азиатская часть Турции носит название Анатолия, европейская же часть составляет всего около 3% территории. Страну можно условно разделить на семь физико-географических регионов: Фракия и побережье Мраморного моря; регион Эгейского и Средиземного морей; Черноморский регион; западная Анатолия; Анатолийское плоскогорье; восточное нагорье; юго-восточная Анатолия.Фракия и побережье Мраморного моря - равнинный регион, на востоке которого поднимается горная цепь с горой Улу (Олимпус) (2543 м). Побережье Эгейского и Средиземного морей узкое и холмистое. Анатолийское побережье Черного моря обрамлено Понтскими горами. Западная Анатолия состоит из неровных горных цепей и речных долин, отделяющих Эгейское побережье от Анатолийского плоскогорья - самого крупного региона страны, со всех сторон окруженного горами. Самая высокая точка этого региона - гора Эрсиес (3916 м). Восточное нагорье является самым гористым регионом Турции. В нем находится знаменитая гора Арарат (5137 м), к которой, по преданию, пристал Ноев Ковчег. Там же берут начало реки Тигр (Дик-ле) и Евфрат (Фират). Юго-восточная Анатолия - низкое плоскогорье, с севера, востока и запада окруженное горами. Практически все реки Турции порожистые и несудоходные, некоторые летом пересыхают. Самой длинной рекой страны является Кизил-Ирмак (1150 км). Два крупнейших озера Турции - озеро Ван и озеро Туз - соленые; пресноводные озера Бейзегир, Эгридир и Бурдурал находятся на юго-западе страны.
Население Турции (по оценке на 1998 год) составляет около 64566500 человек, средняя плотность населения около 83 человек на км2. Наиболее высокая плотность - в Стамбуле и прибрежных регионах. Этнические группы: турки - 80%, курды - 17%, греки, арабы, армяне, евреи. Язык: турецкий (государственный), курдский, арабский. Вероисповедание: мусульмане - 99,8% (четыре пятых - сунниты, одна пятая - шииты), христиане - 0,2%, иудеи. Столица - Анкара. Крупнейшие города: Стамбул (7300000 человек), Анкара (2826000 человек), Измир (1757000 человек), Адана (931000 человек). Бурса (835000 человек). Государственное устройство - республика. Глава государства - президент Сулейман Демирель (в должности с 16 мая 1993 года). Глава правительства - премьер-министр Н. Эрбакан (в должности с марта 1996 года). Денежная единица - турецкая лира. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 65 лет - мужчины, 69 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 21,4. Уровень смертности (на 1000 человек) - 5,3.
Первой цивилизацией на территории Анатолии была цивилизация хеттов, просуществовавшая с 1900 по 1200 годы до н.э. Она пала при завоевании Малой Азии и Сирии "морскими племенами" в XII веке до н.э. Фригийцы (одно из племен) образовали царство, просуществовавшее в Анатолии два столетия. В это же время на побережье Эгейского моря возникло несколько греческих колоний. В VII веке до н.э. было образовано государство киммерийцев, а еще через сто лет - королевство лидийцев. С середины VI века до н.э. по 333 год до н.э. большая часть Малой Азии принадлежала Персидской империи. В 333 году она стала частью империи Александра Македонского, а ко II веку до н.э. попала под власть Рима. После падения Римской империи в V веке н.э. Стамбул (в то время Константинополь) почти на 1000 лет стал столицей Византийской империи, однако Анатолия в это же время находилась под властью исламских династий. В XIV веке начался подъем Оттоманской империи, которая в 1453 году подчинила себе Константинополь. Современная Турция стала центром могущественной империи, правившей в регионе более 400 лет. Перед первой мировой войной Оттоманская империя занимала территорию современных Сирии, Ливана, Ирака, Иордании, Израиля, Саудовской Аравии, Йемена, островов Эгейского моря и Турции. После поражения в войне, где Турция воевала на стороне Германии, империя потеряла большую часть своих владений. В 1918 году страна была оккупирована греческой армией и в этом же году началась война за независимость Турции. 23 октября 1923 года была провозглашена Турецкая Республика. Столица была перенесена в Анкару, а султанат автоматически перестал существовать. Из-за религиозных и этнических разногласий в конце 70-х годов в Турции вспыхнули массовые беспорядки. В 1978 году было введено военное положение, отмененное лишь в 1984 году. Однако проблема курдского меньшинства, требующего автономии, до сих пор не решена. В 1995 году армия Турции организовала широкомасштабное наступление на позиции курдских экстремистов на юге Турции и в северных районах Ирака. Турция является членом ООН, ГАТТ, ВОЗ, МВФ, НАТО, ЕС, Организации экономического сотрудничества и развития.
На побережье Эгейского и Средиземного морей лето долгое и жаркое, а зима мягкая и дождливая. Средняя температура января в Стамбуле составляет от 3° С до 8° С, средняя температура июля - от 18° С до 28° С. Среднегодовая норма осадков около 820 мм, дожди идут в основном с октября по май. В этом регионе выращивают оливки, цитрусовые, фиги, виноград. Леса крайне редки. На Анатолийском плоскогорье климат континентальный с жарким летом и относительно холодной зимой. Средняя январская температура в Анкаре - от -4° С до 4° С, средняя июльская температура - от 15° С до 30° С. Среднегодовая норма осадков около 350 мм. Растительность на плоскогорье в основном травянистая с весьма редкими лесами. Самым жарким регионом страны является юго-восточная Анатолия (средняя температура июля нередко превышает 30° С). Среди представителей фауны наиболее распространен дикий кабан, так как ислам запрещает употребление в пищу свинины. В отдаленных горных районах встречаются вол, лиса, дикий кот, гиена, шакал, олень, медведь, куница и горный козел. Верблюд, буйвол и ангорская коза одомашнены. Кроме большого количества различных видов местных птиц, через Турцию пролетает несколько десятков тысяч перелетных птиц. В реках водится большое количество форели.
Главной достопримечательностью Турции является Троя - легендарный город, битва за который воспета Гомером в "Илиаде". На месте, указанном великим греческим поэтом, найдено более десяти поселений разных периодов, начиная с 3000 года до н.э. Последний город, от которого сохранились улицы, храм Афины, театр, просуществовал с I века до н.э. по 500 год н.э. Кроме этого в Анкаре находятся музей Анатолийских цивилизаций с богатейшими коллекциями предметов быта и искусства хеттов и фригийцев; старый город, расположенный вокруг средневековой цитадели. В Трабзоне- церковь Златоглавой Божьей Матери и церковь св. Евгения византийской архитектуры, обе церкви переделаны в мечети; церковь св. Софии (XIII век), в которой расположен музей; монастырь XIV века. В Стамбуле - большое количество памятников архитектуры, в том числе церковь св. Софии VI века (в XV веке была перестроена под мечеть, сейчас в здании находится музей); мечеть Баязеда II, мечеть Сулеймана I; дворцовый комплекс Топкапи Сераль, в котором расположен музей с коллекцией султанских драгоценностей, а также предметов, принадлежавших пророку Мухаммеду; дворец Долма Багген (XIX век); замок Едикюль; Галатская башня. В Газиан-тепе - руины византийской крепости; неподалеку от города холм, на котором находился центр поклонения богу Ваалу. В Антакье (Антиохия) - остатки римских храмов, акведуков, театров и катакомб; археологический музей с коллекцией мозаики II-III веков; грот св. Петра, в котором апостол читал свои проповеди, неподалеку от грота крестоносцы в XII и XIII веках возвели церкви. В Адане - большой каменный мост, построенный в VI веке; руины замка 782 года. В Кайсери - раскоп древнего города хеттов Канеш (III тысячелетие до н.э.). В Конья - великолепные сады; несколько мечетей и монастырь секты "Малевия" (трясущихся дервишей); в монастыре находится гробница основателя секты поэта Джалал ад-Дина Мухаммада Дина ар-Руми. В Бурсе - несколько мечетей в византийском, персидском и исламском стилях; горячие серные источники; гробницы первых оттоманских султанов.

УЗБЕКИСТАН
РЕСПУБЛИКА УЗБЕКИСТАН

Государство в Средней Азии. На севере и западе граничит с Казахстаном, на востоке - с Кыргызстаном, на юго-востоке - с Таджикистаном, на юге - с Афганистаном и Туркменистаном. Ранее Узбекская Советская Социалистическая Республика в составе СССР. В состав Узбекистана входит Каракалпакская автономная республика. Площадь страны около 447400 км2. В основном территорию Узбекистана занимают равнины (около четырех пятых территории). Одной из главных является Туранская равнина. На востоке и северо-востоке страны расположены отроги Тянь-Шаня и Памира, здесь же находится высочайшая точка страны (4643 м). На севере центральной части территории находится одна из крупнейших пустынь мира Кызылкум. Большинство рек Узбекистана пересыхают в своем течении, только Амударья и Сырдарья впадают в Аральское море. Арал в последние десятилетия из-за бездумной ирригации потерял две трети водной поверхности и считается одной из крупнейших зон экологического бедствия в мире. В Узбекистане есть несколько крупных искусственных озер, таких как Чардаьрьинское водохранилище.
Население страны (по оценке на 1998 год) составляет около 23784300 человек, средняя плотность населения около 53 человек на км2. Этнические группы: узбеки- 71,4%, русские- 8,3%, таджики - 4,7%, казахи - 4,1%, татары - 2,4%, каракалпаки- 2,1%, корейцы, киргизы, украинцы, туркмены, турки. Язык: узбекский (государственный), русский, таджикский. Вероисповедание: мусульмане-сунниты - 88%, православные - 9%. Столица - Ташкент. Крупнейшие города: Ташкент (2120000 человек), Самарканд (371000 человек), Наманган (312000 человек), Андижан (297000 человек), Бухара (228000 человек). Государственное' устройство - республика. Глава государства - президент Ислам Каримов (в должности с января 1992 года). Глава правительства - премьер-министр У. Султанов. Денежная единица - сум. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 66 лет - мужчины, 72 года - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 34. Уровень смертности (на 1000 человек) - 7,7.
С VIII века до н.э. на территории современного Узбекистана существовали древнейшие государства: Бактрия, Хорезм, Парфия, Согд. В IV веке до н.э. регион вошел в состав империи Александра Македонского. В VIII веке н.э. территория была завоевана Арабским халифатом. В XIII веке страна входила в состав Монгольской империи Чингисхана, а в XIV веке - Монгольской империи Тамерлана. В XVI веке возникли Бухарское и Хивинское ханства. В XVIII веке - Кокандское ханство. В 60-х-70-х годах XIX века часть территории современного Узбекистана вошла в состав Российской империи, а Бухарское и Хивинское ханства были в вассальной зависимости от России. После революции 1917 года в Узбекистане долгое время существовало басмаческое движение, боровшееся за независимость от России. В 1924 году была образована Узбекская ССР, включавшая территории Бухарской и Хивинской Народных Советских Республик и Туркестанской Автономной Советской Социалистической Республики. В 1936 году в состав Узбекской ССР вошла Каракалпакская АССР. 29 августа 1991 года Узбекистан провозгласил независимость, фактически страна стала независимым государством 26 декабря 1991 ' года. Узбекистан является членом ООН, МВФ, ОВСЕ, СНГ.
Климат страны пустынно-континентальный. Разница температур в зависимости от поры года довольно значительная. Средняя январская температура опускается до -6° С, а средняя июльская поднимается до 32° С. Количество осадков незначительное, поэтому сельское хозяйство в большей степени зависит от ирригации. Фауна страны весьма разнообразна: в пустыне встречаются редкие антилопы-сайгаки и вараны, достигающие длины 1,5 м. В горах обитают снежные барсы и редкие виды горных козлов. Узбекистан славится своими историческими памятниками. В Хиве (Хорезме) это старый город XVI века; минарет Ислам-Ходжа; ханский мавзолей. В Самарканде (старейший город Средней Азии)- мечети XIV-XV веков; мавзолей Тамерлана (XV век); музей древней истории с богатой коллекцией исторических экспонатов. В Бухаре - старый город; несколько мечетей, некоторые построены в IX веке; арочная крепость, в которой расположен музей; мавзолей Исмаила Самали (IX-Х века).

ФИЛИППИНЫ
РЕСПУБЛИКА ФИЛИППИНЫ

Государство в западной части Тихого океана, лежащее на Филиппинских островах, являющихся частью Малайского архипелага. От Тайваня на севере Филиппины отделяются проливом Ваши, на востоке страна омывается Филиппинским морем, на юге - Целебесским морем (море Сулавеси), на западе - Южно-Китайским морем. Филиппины расположены на более чем 7100 островах, из которых лишь 460 имеют площадь более 2,5 км2. Площадь 11 островов - Лусон, Минданао, Самар, Негрос, Палаван, Панай, Миндоро, Лейте, Себу, Бохоль и Масбате - более 2590 км2. Общая площадь страны составляет 300000 км2. Филиппинские острова протянулись с севера на юг от Тайваня до Борнео почти на 1850 км. Острова архипелага вулканического происхождения и все гористые. На Филиппинах, имеющих около 20 действующих вулканов, довольно часты землетрясения. На более мелких островах горы занимают практически всю территорию. На больших островах, особенно на Лусоне и Минданао, расположены обширные равнины. На севере острова Лусон лежит долина реки Кагайян шириной около 80 км, окруженная горами Сьерра-Мадре на востоке, Кордиллера-Сентраль на западе, Корабалло на юге. На юг от Кора-балло находится Центральная равнина, протянувшаяся от залива Лингаен до Манильского залива. На краю этой равнины находится самое большое озеро Филиппин Лагуна-де-Бей. На юге острова находятся два крупных действующих вулкана: Мейон (последний раз извергался в 1993 году) и Пинатубо (после 600 лет молчания извергался в 1991 и 1992 годах). На Минданао, втором по величине острове Филиппин, на тихоокеанском побережье лежат горы Диуата, а на запад от них находится долина реки Агусан. На юго-западе острова находится обширная равнина Минданао. На юге острова лежат горные цепи с высочайшей точки Филиппин - вулканом Апо-Волкано (2954 м). На крупных островах Филиппин имеются частично судоходные реки: на острове Лусон это Кагайян, Чико, Абра, Пампанья и Бикол. На Минданао - Рио-Гранде-де-Минданао (в верхнем течении называется Пуланги) и Агусан.
Население страны (по оценке на 1998 год) составляет около 67114000 человек, средняя плотность населения около 259 человек на км2. Этнические группы: малайцы- 95,5%, китайцы, американцы, испанцы, висаяны, илоканы, моро, метисы. Язык: филиппинский (основан на тагалог) (государственный), английский, испанский, себуано, биколь, илокано, пампаньо, еще около 80 языков и диалектов. Вероисповедание: католики - 83%, протестанты - 9%, мусульмане - 5%, буддисты и язычники - 3% . Столица - Манила. Крупнейшие города: Манила (9280000 человек), Кесон-Сити (1670000 человек), Давао (844000 человек), Себу (610500 человек), Замбоанга (442000 человек). Государственное устройство - республика. Глава государства и главнокомандующий вооруженными силами - президент Фидель Вальдес Рамос (в должности с 30 июня 1992 года). Денежная единица - филиппинский песо. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 65 лет - мужчины, 68 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 28,4. Уровень смертности (на 1000 человек) - 6,5.
В период между 7000 и 2000 годами до н.э. на Филиппины мигрировали большие группы людей, проживавших на территории современных Китая и Вьетнама. Эти переселенцы которые и оказывали влияние на ранние цивилизации Филиппин. Позже на острова мигрировали также народы Индокитая и южных островов Малайского архипелага. Около V века н.э. на Филиппинах возникла новая цивилизация, основанная на смешении различных народностей и культур. В XII веке большое влияние на Филиппины оказывало мощное королевство Шри-Виджая, расположенное на острове Суматра. С XIII века на островах начал распространяться ислам. В XV веке с островами тесные торговые и дипломатические связи поддерживал Китай. Первым из европейцев увидел острова португальский мореплаватель Фердинанд Магеллан. Через год Магеллан был убит на одном из островов архипелага, где он пытался ввести христианство. После двух десятилетий споров между Испанией и Португалией острова отошли к испанской короне и были названы Филиппинами в честь тогдашнего испанского короля Филиппа II. К концу XVI века другие европейские державы стали проявлять интерес к Филиппинам. Однако больших успехов они не достигли. Острова после американо-испанской войны 1898 года были отданы Соединенным Штатам за 20 миллионов долларов. 19 мая 1898 года Филиппины были провозглашены независимой республикой. Однако большое влияние на внешнюю и внутреннюю политику страны оказывали США и фактически Филиппины являлись протекторатом Соединенных Штатов. В 1934 году был принят закон о предоставлении полной независимости Филиппинам через 12 лет и образовании временного содружества. Официально Республика Филиппины была провозглашена 4 июля 1946 года. С 1966 года президентом страны являлся Фердинанд Маркос, который в начале 70-х годов получил практически абсолютную власть в стране. В конце февраля 1986 года Маркос ушел в отставку и президентом стала Корасон Акино, которую в 1992 году сменил Фидель Рамос. Филиппины являются членом ООН, Всемирного банка, МВФ, ГАТТ.
Филиппинские острова лежат в тропиках и среднегодовая температура составляет около 27" С. Обычно температура в долинах выше средней" а в горных районах немного ниже средней. Среднегодовая норма осадков на равнине составляет около 2030 мм. На большинстве островов сезон дождей продолжается с мая по ноябрь, когда дуют летние муссоны. С июня по октябрь на Филиппины иногда обрушиваются тайфуны, приносящие значительные разрушения. Около 37% территории страны покрыто лесами. Наиболее часто встречаются баньян, множество видов пальм, каучуконосы, а также чисто филиппинские виды - апитонг, лауан, белая и красная нарра, майяпис. Широко распространены бамбук, корица, орхидеи. Одним из наиболее ценных местных растений является абака или манильская конопля, используемая в текстильной промышленности. В прибрежных районах растут мангровые деревья. На островах почти нет крупных млекопитающих, среди представителей фауны особенно выделяются несколько видов оленя, дикие свиньи, мангуст. Большое количество рептилий и около 760 видов птиц. В прибрежных водах водятся многочисленные морские животные различных видов. Особенно знамениты жемчужницы архипелага Суду на самом юге страны.
Среди музеев страны выделяются Мемориальный музей Лопеса в Пасай, где имеется большое собрание картин филиппинских художников. В Маниле - музей Санто-Томас с коллекцией экспонатов по естественной истории и археологии, отражающей историю островов; Национальный музей с отделениями антропологии, ботаники, геологии, зоологии и искусства; Музей искусства Метрополитен. Кроме этого, среди достопримечательностей Филиппин можно отметить в Маниле старый город, расположенный вдоль бульвара Рохаса; зоопарк; ботанический сад; культурный центр. В Бегито (летняя столица страны) - горячие источники; Муниципальный музей с коллекцией предметов быта и искусства племени игорот. В Себу - прекрасные пляжи и живописные коралловые рифы.

ШРИ-ЛАНКА
ДСР ШРИ-ЛАНКА

Островное государство в Индийском океане недалеко от южного побережья Индии, от которого его отделяют Манарский залив и Полкский пролив. Площадь страны 65610 км2. Главной топографической чертой Шри-Ланка является горный массив в центральной части страны. Там находится высочайшая точка - гора Пидуруталагала (2524 м). Недалеко расположены две равнины с относительно прохладным климатом. В долинах выращивается знаменитый цейлонский чай. Реки страны короткие и довольно быстрые. Самая длинная река - Махавели-Ган-га впадает в Индийский океан недалеко от города Тринкомали, среди других рек выделяются Келани, Калу и Аруви-Ару.
Население страны (по оценке на 1998 год) составляет около 18933500 человек, средняя плотность населения около 289 человек на км2. Этнические группы: сингальцы (сингалы) - 74%, тамилы (индийские и ланкийские) - 18%, мавры (арабы) - 7%, бургеры (голландцы), малайцы, ведды. Язык: сингальский, тамильский (оба государственные), английский, дравидийский. Вероисповедание: буддисты (буддизм появился на острове еще в III веке до н.э.) - 69%, индуис-ты- 15%, христиане- 8%, мусульмане- 8%. Столица - Шри-Джаяварданапура (административная), Коломбо (фактическая). Крупнейшие города: Коломбо (616000 человек), Дехивала-Маунт-Лавинья (196000 человек), Джафна (129000 человек), Шри-Джаяварданапура (109000 человек), Канди (104000 человек), Галле (84000 человек). Государственное устройство - республика. Глава государства - президент Чандрика Бандаранаике Кумаратунга (в должности с ноября 1994 года). Глава правительства - премьер-министр С. Бандаранаике (мать президента). Денежная единица -• ланкийская рупия. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 70 лет - мужчины, 74 года - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 18,4. Уровень смертности (на 1000 человек) - 6,0.
Согласно индуистской легенде, большая часть Шри-Ланки была в древности завоевана Рамачандрой, который являлся седьмой реинкарнацией бога Вишну. Письменная история страны находится в хронике "Махавамса". Она была начата в VI веке и велась буддийскими монахами до 1815 года. Согласно хронике, остров в 504 году до н.э. был завоеван индийским принцем Виджая, потомки которого правили Шри-Ланкой, называемой в то время Сингала, в течение нескольких столетий. С конца III века н.э. до середины XII столетия в Сингале доминировали тамильские короли и другие захватчики с юга Индии. В начале XV века остров оккупировали китайские войска и Сингала была разделена на несколько мелких государств. В 1517 году португальцы, установившие дружественные отношения с одним из местных правителей, построили форт в Коломбо. Их влияние росло, и к концу XVI века португальцы контролировали довольно большую территорию острова. В 1638-1639 годах голландцы силой захватили практически весь остров и он находился под их влиянием до 1796 года, когда остров фактически перешел под контроль Великобритании. В 1798 году вся территория острова, за исключением королевства Канди, стала королевской колонией. В 1803 году Британия оккупировала и королевство Канди, а в 1815 году присоединила его к королевской колонии. 4 февраля 1948 года колония стала независимым членом Содружества наций. В то время страна называлась Цейлон. 22 мая 1972 года страна получила название Республика Шри-Ланка. С 1983 года в государстве идет гражданская война с тамилами, требующими автономии вплоть до отделения. В конце 1995 года правительственные войска провели успешную операцию против тамилов, захватив находившуюся под контролем повстанцев провинцию Джафна. Однако война не прекратилась. Шри-Ланка является членом ООН, Всемирного банка, МВФ, Британского Содружества наций.
Климат страны в основном жаркий и влажный, однако горные районы прохладные. Среднегодовая температура в долинах составляет около 32° С, в горных районах - около 21° С. Что касается растительности, то густые джунгли занимают обширные районы на юго-западе страны. Склоны гор - также поросшие лесами. В прибрежных районах произрастает большое количество различных пальм, мангровые деревья. В так называемой влажной зоне страны много красного дерева и несколько видов каучуконосных и фруктовых деревьев. В сухой зоне более часто встречаются черное дерево и атласное дерево. Практически по всей стране в большом количестве растут орхидеи, гиацинты, акации, эвкалиптовые деревья, кипарисы. Среди представителей фауны особо выделяются гепард, леопард, несколько видов обезьян, слон. Большое количество различных видов птиц и насекомых.
Религия играет большую роль в культурной жизни страны. В ежегодной факельной процессии, привлекающей тысячи верующих, а также туристов, участвуют слоны, украшенные орнаментом, и сотни танцовщиков. Многочисленные паломничества совершаются на Пик Адама, на котором, согласно преданию, жили Адам и Ева после изгнания из рая. Буддисты же идут на эту гору, чтобы поклониться скале с отпечатками ног Будды. Еще одной важной святыней острова является Храм Зуба в Канди, где хранится зуб Будды. В Анурадхапура главной достопримечательностью является дерево "Бо", выросшее из ветви дерева, под которым отдыхал Будда, когда на него снизошло благословение. Музеи с коллекциями исторических экспонатов находятся в Коломбо, Канди, Ратнапура, Анурадхапура, Галле, Тринкомале. Кроме того, туристов в страну привлекают прекрасные пляжи города Маунт-Лавинья, являющегося главным курортом страны.

ЯПОНИЯ

Государство в Восточной Азии, расположенное на четырех крупных островах: Кюсю, Сикоку, Хонсю и Хоккайдо, островах Рюкю и более чем тысяче мелких островов. На севере омывается Охотским морем, на востоке - Тихим океаном, на юге - Тихим океаном и Восточно-Китайским морем, на западе - Корейским проливом и Японским морем. Япония претендует на принадлежащие России Курильские острова, лежащие на север от острова Хоккайдо. Площадь страны 377688 км2. Равнины Японии лежат, в основном, вдоль течения рек, вдоль нижних склонов гор и вдоль побережья. Наиболее обширные долины расположены на острове Хоккайдо: вдоль реки Исикари в западной части острова, вдоль реки Токачи на юго-востоке и на восточном побережье вокруг городов Немуро и Кусиро. На острове Хонсю также имеются большие долины: в долине Осака расположены Кобе, Киото и Осака; в долине Канто находится Токио; в долине Ноби - Нагоя. На острове Кюсю главной равниной является равнина Цуку-си. Наиболее выдающейся топографической чертой Японии являются горы. Горные цепи тянутся через острова с севера на юг. На острове Хоккайдо расположена горная цепь вулканического происхождения, берущая начало на Курилах. Эта горная цепь разделяется на две полосы на юго-западном побережье и возникает как две параллельные цепи на острове Хонсю. Главная цепь тянется на юг до горной массы нагорья реки Синано и там, до ширине острова, образует самый высокий горный пояс страны. Гора Фудзи (3776 м), высочайшая точка страны, находится в этом горном поясе недалеко от города Иокогама. Одна из более низких горных цепей острова называется Японские Альпы из-за их живописности. И на крайнем юге острова лежит еще одна горная цепь, где гора Кита (3192 м) - высочайшая точка региона. На островах Кюсю и Сикоку также есть небольшие горные цепи, однако их высота не превышает 1982 м (гора Исицуки на острове Сикоку). На Японских островах расположено около 188 вулканов, более 40 из них активные. В районах вулканов большое количество горячих источников. Хотя в Японии очень много рек, судоходных среди них почти нет. Самая длинная река Японии - Синано на острове Хонсю (367 км), среди других крупных рек Хонсю - Тоне, Китаками, Тенри и Могами; на Хоккайдо - Исикари, Тесио, Токачи; на Сикоку - Есино. Большинство японских озер - горные и неподалеку обычно находятся популярные курорты. Самое большое озеро Японии - Бива (672 км2) - находится на острове Хонсю.
Население страны (по оценке на 1998 год) составляет около 125931500 человек, средняя плотность населения около 333 человек на км2. Этнические группы: японцы - 99,4%, корейцы 0,5%, китайцы, айны. Язык: японский (государственный), многие японцы немного говорят по-английски. Вероисповедание: синтоизм (религиозное течение, в котором насчитывается около 200 различных сект), буддизм, христианство (протестантизм, католицизм, православие); практически все японцы синтоисты, однако большинство синтоистов исповедует еще и буддизм. Столица - Токио. Крупнейшие города: Токио (11600000 человек), Иокогама (3274000 человек), Осака (2479000 человек), Нагоя (2095000 человек), Саппоро (1600000 человек), Кобе (1468000 человек), Киото (1395000 человек), Фукуока (1200000 человек), Кавасаки (1100000 человек), Китакусю (1000000 человек), еще около 80 городов имеют население, превышающее 250000 человек. Государственное устройство - конституционная монархия. Глава государства - император Акихито (у власти с 7 января 1989 года). Глава правительства премьер-министр. Денежная единица - иена. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 76 лет - мужчины, 83 года - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 10,3. Уровень смертности (на 1000 человек) - 7,9.
Согласно преданию. Японская империя возникла в 660 году до н.э., когда на престол взошел первый японский император Дзимму. В течение первого тысячелетия Япония развивалась под влиянием Кореи и Китая, имевшими более высокий уровень цивилизации. В VII веке из Кореи в Японию пришел буддизм, ставший впоследствии государственной религией страны. С XII века в стране фактически установился военный режим и Японией правили сегуны (военные диктаторы), чье господство продолжалось до 1867 года, когда последний сегун Токугава Есинобу передал власть императору Муцухито (Мэйдзи). Хотя португальцы и голландцы имели торговые отношения с Японией еще в XVI-XVII веках, они были весьма незначительны, и страна оставалась фактически закрытой для иностранцев до середины XIX века, когда Соединенные Штаты подписали с Японией договор. В конце XIX - начале XX веков Япония вела несколько войн, в результате чего к 1910 году присоединила остров Тайвань, половину Сахалина и Корею. После окончания первой мировой войны, в результате которой Японии достались острова в Тихом океане, принадлежавшие Германии, страна в 30-е годы вела несколько локальных войн с Китаем и Советским Союзом. Во вторую мировую войну императорская Япония вступила, атаковав американскую военную базу, в Перл-Харбор 7 декабря 1941 года. В ходе войны японские войска оккупировали многие французские и британские колонии и протектораты в Юго-Восточной Азии. В августе 1945 года после успешных операций, проведенных войсками союзников, Япония капитулировала, а 2 сентября официально подписала акт о капитуляции. Согласно новой конституции, принятой 3 мая 1947 года, Япония лишилась права иметь регулярную армию, а император передал все законодательные полномочия парламенту. В последние годы резко обострились торговые отношения Японии с Соединенными Штатами, а затем - и политические, связанные в первую очередь с размещением на территории страны американских военных баз. Имеются и серьезные разногласия с Россией по поводу принадлежности Курильских островов, которые Япония считает своими северными территориями. Япония является членом ООН, МВФ, ГАТТ, МОТ, Организации экономического сотрудничества и развития.
Так как Японские острова протянулись по географической широте на 15°, климатические условия страны весьма разнообразны. Среднегодовая температура в городе Немуро на острове Хоккайдо составляет около 5° С, на Окинаве - около 16° С. Для острова Хоккайдо и северной части острова Хонсю характерны короткое лето и суровая длинная зима, вызываемая ветрами, дующими из Сибири и Охотского пролива. Далее на юг и восток зима более мягкая, чему в значительной мере способствует теплое течение Куросио (Японское). На островах Сикоку, Кюсю и на юге Хонсю лето жаркое и влажное, а зима довольно мягкая, почти бесснежная. Япония лежит в полосе юго-восточных муссонов, которые добавляют влажности летом. Среднегодовая норма осадков составляет от 1020 мм на Хоккайдо до 3810 мм в горах центральной части Хонсю. Растительность Японии весьма богатая, что вызвано жарким и влажным летом на большей части островов. В Стране насчитывается более 17 тысяч видов растений. Национальными цветущими деревьями Японии считаются вишня и слива, рано зацветающие и любимые по всей стране. В апреле в Японии цветет азалия, в мае - пионы, в августе - лотос, а в ноябре острова украшены цветущими хризантемами - национальным цветком. В этом месяце проводятся многочисленные фестивали цветов. Распространены также гладиолусы, несколько видов лилии, колокольчики, очный цвет. Самое распространенное дерево Японии - японский кедр, достигающий высоты до 40 м, часто встречаются также лиственница, несколько видов ели. На Кюсю, Сикоку и на юге Хонсю произрастают субтропические растения: бамбук, камфарный лавр, баньян. В центральной и северной частях Хонсю распространены лиственные: береза, орех, ива, а также большое количество хвойных деревьев. Кипарис, тис, эвкалипт, мирт, падуб часто встречаются в этой зоне. На Хоккайдо растительность весьма похожа на сибирскую: наиболее распространены лиственница, несколько видов ели, в некоторых лесах встречаются береза, ольха, тополь. Японцы весьма искусно выращивают карликовые деревья (так называемый "бонсай"), когда сосна, слива или вишня не превышают высоты 30 см. По сравнению с богатейшей флорой, фауну Японии можно считать довольно бедной, хотя на островах насчитывается около 140 видов млекопитающих, 450 видов птиц, большое количество рептилий, амфибий и рыб. На острове Хонсю обитает японская макака или красномордая обезьяна. Среди хищников выделяются бурый медведь, черный медведь и рыжий медведь. Практически на всех островах обитают лисица и барсук. Распространены норка, выдра, куница, заяц, белки, белки-летяги, мыши (хотя домашних мышей нет), большое количество различных видов летучих мышей. Из двух видов оленя чаще встречается японский пятнистый олень. Наиболее распространенные виды птиц: ласточка, воробей, дрозд, цапля, утка, лебедь, бекас, альбатрос, журавль, кукушка, дятел, фазан, голубь. Среди певчих птиц особенно широко распространены два вида соловья и снегирь.
Музеи Японии, за исключением нескольких современных галерей в крупных городах, представляют собой сокровищницы и расположены в храмах и святынях. Самым знаменитым музеем такого рода является храм Миохойн в Киото. В Токио расположены многочисленные музеи, в том числе: крупнейший Художественный музей страны - национальный музей; Музей каллиграфии; Национальный музей западного искусства; Музей японского народного искусства; музей-сокровищница святыни Мейдзи; Национальный музей науки. Среди исторических и архитектурных достопримечательностей Японии можно отметить в Токио - императорский дворец; множество буддистских храмов, главным среди которых считается храм Ракандзи; Токийская телебашня высотой 333 метра; зоопарк. В Кобе - большое количество христианских церквей и буддистских храмов; великолепный художественный музей. В Киото (столица Японии с 794 по 1868 годы) - более 2 тысяч старинных храмов и святынь; 24 музея; замок Нидзе; императорский дворец; дворец Катсура; старинные императорские гробницы; великолепные сады и парки. В Нагое - замок Нагоя (1612); две главнейшие и старейшие святыни синтоизма - Атсута и Ися.