Весь мир. Страны. Энциклопедический справочник

ОГЛАВЛЕНИЕ

АФРИКА

АЛЖИР
АЛЖИРСКАЯ НДР

Государство в Северной Африке. На севере омывается Средиземным морем. На востоке граничит с Тунисом и Ливией, на юге - с Нигером, Мали и Мавританией, на западе - с Марокко. Площадь страны 2381741 км2. Алжир имеет четыре основных физических региона. На севере, протянувшись вдоль побережья и уходя на юг от 80 до 190 км, находится Тель, состоящий из узких долин, заканчивающихся частью горной системы Атлас. В Атласских горах берет начало главная река страны Челиф, которая впадает в Средиземное море. К югу от Теля рек практически нет. Далее на юг лежит второй регион - Высокое Плато, несколько впадин которого в период дождей образуют мелкие озера. При высыхании они превращаются в соленые площади, называемые шотт или чотт. Третий регион - Сахарская часть Атласских гор. Четвертый, занимающий более 90% территории страны, - Алжирская Сахара: каменная пустыня. На юге региона находятся горы Ахаггар и высочайшая точка Алжира гора Тахат (3003 м).
Население страны (по оценке на 1998 год) составляет около 30480800 человек, средняя плотность населения около 13 человек на км2. Около 90% населения проживает в регионе Тель. Этнические группы: арабы- 83%, берберы- 16%, европейцы - менее 1%. Язык: арабский (государственный), берберский, французский. Вероисповедание: суннизм (ислам является государственной религией). Столица - Алжир (Эль-Джазер). Крупнейшие города: Алжир (3702000 человек). Оран (590000 человек), Константина (438000 человек). Государственное устройство - военный режим. Глава государства - президент Лиамин Зеруаль (в должности с января 1994 года). Глава правительства - премьер-министр Ахмед Уяхья (в должности с января 1996 года). Денежная единица - алжирский динар. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 66 лет - мужчины, 68 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 27,5. Уровень смертности (на 1000 человек) - 5,6.
Первое государственное образование на территории современного Алжира появилось около 1100 года до н.э., когда финикийцы основали Карфаген. Во время пунических войн (III-II столетия до н.э.) между Карфагеном и Римом берберский вождь Масинисса создал первое алжирское корелевство: Нумидия. В 106 году до н.э. во время правления внука Масиниссы Югурта королевство вошло в состав Римской империи. В V веке н.э. вандалы захватили регион и создали там свое королевство. Чуть больше чем через сто лет вандалов изгнал византийский император Юстиниан. В VII веке арабы завоевали Северную Африку и принесли с собой ислам. Алжир стал провинцией халифата Омейяд. Начиная с середины XIII века началось соперничество между мусульманами и христианами за обладание портами на северном побережье Африки, а город Алжир стал центром деятельности средиземноморских корсаров. В XVI веке испанцы оккупировали несколько портов, Алжир оказался в блокаде и был вынужден платить дань. Султан Оттоманской империи послал флот во главе с двумя корсарами, братьями Барбаросса, которые изгнали испанцев, а один из братьев Хайраддин стал бейлербеем - представителем султана в Алжире. В связи с удаленностью Алжира от столицы империи, он имел права автономной провинции. Фактически же Алжир был пиратской страной, держащей в страхе практически все европейские порты на Средиземном море. В конце XVIII века европейские страны собрали специальный флот для борьбы с алжирскими пиратами, а в 1830 году Алжир был захвачен французской армией. В 1834 году Франция аннексировала Алжир, который перешел под власть Парижа. 5 июля 1962 года после нескольких лет освободительной войны Алжир получил независимость. С 1992 года, когда правительство аннулировало результаты выборов, на которых победу одержали исламские фундаменталисты, в стране фактически идет гражданская война. Алжир является членом ООН, ФАО, МВФ, ВОЗ, Организации африканского единства. Лиги арабских стран, ОПЕК.
В разных регионах страны климат неодинаков. В Теле климат типично средиземноморский с теплым и сухим летом и мягкой и влажной зимой. Среднемесячная температура летом около 25° С, зимой - около 11° С. Далее на юг климат становится все суше и жарче. Растительность в Алжире весьма бедная - на юге из-за сухости, на севере из-за постоянной вырубки. Фауна тоже представлена небогато. Практически по всей стране встречаются шакалы, стервятники и гиены, а также небольшое количество антилоп, зайцев, газелей.
Среди музеев страны наиболее интересными являются музей этнографии и древней истории, Национальный музей античности. Национальный музей изящных искусств - все они находятся в столице; музей Цирта в городе Константина знаменит своими археологическими экспонатами. Среди других достопримечательностей: в Оране - цитадель Санта-Круз, Великая Мечеть (XVII век). В Блида - мечеть, построенная пиратом Барбароссой (Хайраддином). В Аннаба- руины античного города Афродизиум (в начале первого тысячелетия н.э. город был центром раннего христианства и в 430 году в нем умер св. Августин). -В Константине - стены старого города, построенного арабами из скульптурных изображений римского периода; римская цитадель; мечеть Сидиель-Каттани (XVIII век); дворец XIX века. В Бискра - гробница завоевателя Северной Африки Окба (самая первая известная надпись арабской вязью на территории Африки). В столице страны - цитадель XVI века, построенная турками, и старый город.

АНГОЛА
РЕСПУБЛИКА АНГОЛА

Государство на юго-западе Африки. На севере и востоке граничит с Демократической Республикой Конго, на востоке - с Замбией, на юге - с Намибией. На западе Ангола омывается водами Атлантического океана. Небольшой анклав Кабинда, принадлежащий Анголе, находится з 30 км на север. Общая площадь страны 1246700 км2. Анголу можно условно разделить на три основных региона. Они расположены с запада на восток: прибрежная равнина, переходная зона и большое внутреннее плато. Низкая прибрежная равнина имеет ширину от 50 до 150 км. Переходная зона, состоящая из террас имеет ширину до 150 км на севере и всего 30 км в центре и на юге. К востоку от нее лежит обширное Ангольское плато, занимающее две трети страны; средняя высота плато над уровнем моря от 1000 до 1520 м, высочайшая точка - гора Мокко - расположена в центральной гористой части и имеет высоту 2620 м. Большинство рек Анголы берет начало в горах. Самые крупные из них Куанза и Кунене, впадающие в Атлантический океан; Куанго, впадающая в систему реки Конго;
Куандо и Кубанго, впадающие в трясину Окаванго. Крупных озер в Анголе нет.
Население страны (по оценке на 1998 год) составляет около 10864500 человек, средняя плотность населения около 9 человек на км2. Население представлено более чем 90 этническими группами, крупнейшие из которых: оримбунда- 37%, мбанда - 25%, баконго (конго) - 13%, лунда-чокве - 8%, нгангуэла - 6%. Язык: португальский (государственный), кимбунду, умбунду, киконго. Вероисповедание: католики - 65%, протестанты - 20%, язычники - 10%. Столица - Луанда. Крупнейшие города: Луанда (1200000 человек), Хуамбо (203000 человек), Бенгуэла (155000 человек), Кабинда (152000 человек), Лобиту (150000 человек), Лубанго (105000 человек). Государственное устройство - республика. Глава государства - президент и верховный главнокомандующий Жосе Эдуарду душ Сантуш (в должности с 20 сентября 1979 года). Глава правительства - премьер-министр Фернанду Хосе Франса Диаш Ван-Дунен (в должности с 1996 года). Денежная единица - новая кванза. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 45 лет - мужчины, 48 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 43,6. Уровень смертности (на 1000 человек) - 16,8.
Португальцы прибыли в Анголу в 1483 году, во время расцвета королевства Баконго. Правитель радушно принял их, добровольно принял христианство и позволил португальцам принимать участие в управлении государством. В начале XX столетия Ангола была объявлена португальской колонией, в 1951 году страна получила статус заморской территории. 11 ноября 1975 года Ангола обрела независимость. Страна является членом ООН, МОТ, ВОЗ, Организации африканского единства.
Климат страны тропический, сезон дождей продолжается с мая по август. Наиболее влажным является центральное плато, где среднегодовая норма осадков составляет от 750 до 1500 мм. В Луанде - всего 130 мм. На севере страны и в провинции Кабинда растут густые тропические леса, к югу они сменяются саванной. На побережье океана произрастают многочисленные пальмы. Фауна довольно богатая: в Анголе имеются практически все крупные африканские животные. Среди них такие млекопитающие, как слон, носорог, жираф, гиппопотам, зебра, антилопа, лев и горилла. Очень широко представлены в Анголе птицы и насекомые.
Среди основных достопримечательностей страны: крепость XVII столетия Сан-Мигель и Музей Анголы в Луанде; форт XVI столетия в городе Бенгуэла. Однако туризм в стране не развит из-за многолетней гражданской войны, окончившейся лишь недавно.

БЕНИН
РЕСПУБЛИКА БЕНИН

Республика в Западной Африке, недалеко от Гвинейского залива. На севере страна граничит с Буркина-Фасо и Нигером, на востоке - с Нигерией, на Западе - с Того.
Население (по оценкам на 1998 год) около 6100800 человек, средняя плотность населения около 54 человек на км2; на юге, где живет две трети населения, плотность гораздо выше. Столица - Порто-Ново является номинальной столицей, так как практически все правительственные учреждения и иностранные посольства находятся в Котону. Крупнейшие города: Котону (350000 человек), Порто-Ново (163260 человек). Параку (65945 человек), Абомей (54418 человек), Натитингу (50800 человек). Этнические группы: страну населяет около 42 народностей, крупнейшие из которых - фон, дагомей, аджа- 59%; бариба, сомба- 15%, йоруба - 9%. Язык: французский (государственный), фон, йоруба, сомба.
Вероисповедание: местные разновидности язычества - 70%, христианство - 15%, ислам - 15%. Государственное устройство - демократическая республика. Глава государства и правительства - президент М. Кереку (в должности с марта 1996 года). Денежная единица - франк КФА. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 46 лет - мужчины, 49 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 45,8. Уровень смертности (на 1000 человек) - 12,8.
Страна обрела независимость 1 августа 1960 года. В то время она носила название Дагомея, теперешнее название страна получила в 1975 году. Площадь 112622 км. Бенин член ООН, ГАТТ, МВФ, ВОЗ, Организации африканского единства.
Климат в стране тропический; джунгли, занимавшие некогда большую часть страны, практически вырублены, и в регионе растут в основном пальмы, хотя в центре страны леса еще сохранились. Фауна представлена слонами, буйволами, антилопами, пантерами, обезьянами, крокодилами и разнообразными птицами.
Среди достопримечательностей - собор XVIII века в Порто-Ново, построенный португальцами. В Котону - Национальный музей и ботанический сад.

БОТСВАНА
РЕСПУБЛИКА БОТСВАНА

Республика на юге Африки, не имеющая выхода к морю. На севере и западе граничит с Намибией, на северо-востоке - с Замбией и Зимбабве, на юго-востоке и юге - с республикой Южная Африка. Площадь территории Ботсваны составляет 600372 км2.
Население страны (на 1998 год) 1448450 человек, плотность населения около 2 человек на км2. Основная масса населения проживает в восточной части Ботсваны. Название страны происходит от названия населяющей ее народности - тсвана - которая подразделяется на восемь групп. В стране проживают также каланга, сэн (бушмены), хереро и другие небольшие народности. Язык: английский (государственный), сетсвана. Вероисповедание: язычники - 50%, христиане - 50%. Столица - Габороне. Крупнейшие города: Габороне (133791 человек), Френсистаун (31065 человек), Селеби-Пикве (29469 человек), Канье (20215 человек) и Лобатсе (19034 человек). Государственное устройство - парламентская республика. Глава государства - президент Кветт Кетумиле Джони Масире (в должности с 13 июля 1980 года). Денежная единица - пула. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 63 года - мужчины, 67 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 32,0. Уровень смертности (на 1000 человек) - 20,9.
До 1966 года страна была британским протекторатом под названием Бечуаналенд, 30 сентября 1966 года получила независимость, тогда же было изменено и название. Ботсвана является членом ООН, ГАТТ, МВФ, ВОЗ, Организации африканского единства. Британского Содружества наций.
Ботсвана - равнинная страна, юго-западную часть ее занимает пустыня Калахари. Многочисленных же туристов привлекает чрезвычайное разнообразие фауны: львы, жирафы, леопарды, антилопы, слоны, крокодилы и страусы.
Среди достопримечательностей - Национальный музей и галерея искусств в столице страны Габороне.

БУРКИНА-ФАСО

Государство в Западной Африке. На севере и западе граничит с Мали, на востоке - с Нигером, на юге - с Бенином, Того, Ганой и Кот-д'Ивуар. Площадь страны 274200 км2. Буркина-Фасо расположена на плато, находящемся на высоте от 200 до 700 м над уровнем моря. Главные реки страны находятся на юге - это Черная Вольта (Мухун), Красная Вольта (Назинон) и Белая Вольта (Наканбе).
Население страны (по оценке на 1998 год) составляет около 11266400 человек, средняя плотность населения около 41 человека на км2. Население принадлежит к двум большим западно-африканским группам вольтайк (народности мосси и бобо) и манде. Язык: французский (государственный), около половины населения говорит на языках суданской группы, вторая половина - на языке манде. Вероисповедание: мусульмане - 50%, язычники - 40%, христиане (в основном, католики) - 10%. Столица - Уагадугу. Крупнейшие города: Уагадугу (681000 человек), Бобо-Диуласо (250000 человек), Кудугу (70000 человек). Государственное устройство - военный режим. Глава государства - президент Блез Компаоре (у власти с 15 октября 1987 года). Глава правительства - премьер-министр Кадре Дезире Уэдраого (в должности с февраля 1996 года). Денежная единица - франк КФА. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 46 лет - мужчины, 49 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 46,2. Уровень смертности (на 1000 человек) - 17,6.
История Буркина-Фасо тесно связана с историей древнего королевства Моси. Различные государства Моси возникали в XIV столетии. У них была сильная административная система и традиция божественного происхождения короля, что давало им свободу от Суданских империй. Однако к XIX столетию государства Моси ослабли. В 1896 году Франция установила протекторат над королевством Уагадугу, а в 1904 году его территория вошла в колонию От-Сенегал-Нижер. В 1919 году территория была переименована во Французскую Западную Африку, которая в 1932 году была разделена между Французским Суданом и Кот-д'Ивуар. В 1947 году страна получила статус территории под названием Верхняя Вольта. В 1958 году Верхняя Вольта обрела право самоуправления, а 6 августа 1960-независимость. Свое нынешнее название страна получила после военного переворота 3 августа 1984 года. Буркина-Фасо является членом ООН и большинства специализированных агентств этой организации. Организации африканских государств.
Прохладный и сухой сезон продолжается с ноября по март; жаркий и сухой сезон - с апреля по май; жаркий и влажный - с июня по октябрь. Средняя температура января в Уагудугу около 24° С, средняя температура июля - около 28° С. Большая часть страны - саванна, среди представителей фауны преобладают слоны, гиппопотамы, буйволы, антилопы и крокодилы.
Среди немногочисленных достопримечательностей Буркина-Фасо наибольший интерес представляют старинные захоронения периода королевств Моей в городе Бобо-Диуласо.

БУРУНДИ
РЕСПУБЛИКА БУРУНДИ

Государство в Восточной Африке. На севере граничит с Руандой, на востоке и юге - с Танзанией, на западе - с Демократической Республикой Конго. Часть западной границы проходит по озеру Танганьика, второму по глубине озеру в мире. Площадь страны 27834 км2. Большую часть территории Бурунди занимает гористое плато высотой от 1400 до 1800 м. Узкая полоса территории на западе лежит в области Восточно-Африканской зоны разломов. Основные реки страны - Рузизи, Малагараси и Рувуву. В Бурунди находится также южный исток Белого Нила.
Население Бурунди (по оценке на 1998 год) составляет около 5537400 человек, средняя плотность населения - около 199 человек на км2 (одна из самых высоких в Африке). Этнические группы: хуту- 85%, тутси- 14%, тва (пигмеи)- 1%. Язык: кирунди (рунди), французский (оба государственные), широко распространен суахили. Вероисповедание: католики -62%, язычники - 32%, протестанты - 5%, мусульмане - 1%. Столица - Бужумбура. Крупнейшие города: Бужумбура (240000 человек), Гитега (бывшая королевская резиденция) (27000 человек). Государственное устройство - республика. Глава государства - президент Сильвестр Нтибантунтунганья (в должности с сентября 1994 года). Денежная единица- бурундийский франк. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 48 лет - мужчины, 52 года - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 41,6. Уровень смертности (на 1000 человек) - 17,4.
Пигмеи тва считаются первыми жителями Бурунди. Хуту появились в XIV столетии, ассимилировав большую часть тва. В XV столетии после прихода тутси было создано королевство, подобное королевству тутси в Руанде. Однако кастовая система в Бурунди не была такой строгой: часты были браки между тутси и хуту, хуту пользовались большой экономической свободой. В 80-е годы XIX столетия Бурунди (в то время Урунди) вместе с Руандой была оккупирована Германией и включена в состав Германской Восточной Африки. После первой мировой войны мандат на управление территорией Руанда-Урунди получила Бельгия. 1 июля 1962 года Бурунди обрела независимость как конституционная монархия. В 1966 году после военного переворота страна была провозглашена республикой. В 90-е годы в государстве начались межэтнические столкновения между хуту и тутси. Бурунди является членом ООН, ГАТТ, МВФ, ВОЗ, Организации африканского единства.
Климат страны тропический, сглаживаемый высотой над уровнем моря. Среднегодовая температура на плато около 20° С, в районе Восточно-Африканского разлома - около 23° С. Два сухих сезона продолжаются с мая по август и с января по февраль. Почти вся территория страны занята саванной. Среди растений преобладают эвкалипт, акация и масличная пальма. Фауна весьма разнообразна: большое количество слонов, гиппопотамов, крокодилов, леопардов, диких кабанов, антилоп и шерстокрылов. Среди птиц наиболее распространены куропатки, гуси, утки, перепела, бекасы.

ГАБОН
ГАБОНСКАЯ РЕСПУБЛИКА

Независимое государство на западе Центральной Африки. На северо-западе граничит с Экваториальной Гвинеей, на севере - с Камеруном, на востоке и юге - с Республикой Конго, на западе омывается Атлантическим океаном. Площадь Габона 267667 км2.
Население страны (по оценкам на 1998 год) составляет около 1207800 человек, средняя плотность населения - около 4,5 человека на км2. В свое время страна была населена пигмеями, однако теперь их осталось лишь несколько тысяч. Этнические группы: фанг - 25%, бапунон -• 10%, эшира, батеке, европейцы (в основном французы). Язык: французский (государственный), диалекты группы банту. Вероисповедание: христиане (в основном католики) - 60%, язычники- 39%, мусульмане- 1%. Столица - Либревиль. Крупнейшие города: Либревиль (365650 человек), Порт-Жантиль (125000 человек), Ламбарене (22700 человек). Государственное устройство - республика. Глава государства - президент Омар Бонго (в должности со 2 декабря 1967 года, переизбран в 1993 году). Глава правительства - премьер-министр Полэн Обаме-Нгема. Денежная единица - франк КФА. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 52 года- мужчины, 55 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 28,0. Уровень смертности (на 1000 человек) - 13,2.
Со второй половины XIX столетия Габон был французской колонией. Независимость страна получила 17 августа 1960 года. Габон - одна из самых процветающих африканских стран, благодаря богатым природным ресурсам и иностранным инвестициям. Страна является членом ООН, Всемирного банка. Организации африканского единства и ОПЕК.
Климат Габона жаркий и влажный. Средняя температура около 27° С, Два сезона дождей: с февраля по апрель и с октября по ноябрь.

ГАМБИЯ
РЕСПУБЛИКА ГАМБИЯ

Государство, расположенное на западном берегу Африки. На западе Гамбия омывается Атлантическим океаном. На севере, востоке и юге граничит с Сенегалом. Площадь страны 11295 км2.
Население Гамбии (по оценкам на 1998 год) составляет около 1291850 человек, что делает ее одной из самых малонаселенных стран Африки, однако плотность населения довольно высокая - около 114 человек на км2. Этнические группы: мандинго (мандинка) - 42%, фулани (фула) - 18%, уолоф - 16%, джола- 10%, серахули- 9%. Язык: английский (государственный), мандинка, уолоф и другие. Вероисповедание: мусульмане - 90%, христиане - 9%, язычники - 1%. Столица - Банжул (44200 человек). Государственное устройство - республика. В 1994 году к власти пришли военные во главе с Яе Ямехом. Денежная единица - даласи. Средняя продолжительность жизни (на 1995 год): 43 года - мужчины, 47 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 43,3. Уровень смертности (на 1000 человек) - 12,9.
Гамбийские племена в разное время входили в состав Западно-Африканских империй Ганы, Мали и Сонгей. В 1588 году эта территория стало первой британской колонией в Африке. 18 февраля 1965 года страна получила независимость. После попытки военного переворота в 1981 году Гамбия и Сенегал объединились в федерацию Сенегамбия, которая просуществовала до 1989 года. Гамбия является членом ООН, ГАТТ, МВФ, ВОЗ, Британского Содружества наций и Организации африканского единства.
Климат Гамбии субтропический с четко обозначенными теплым и холодным сезонами. Холодный сезон продолжается с ноября по май. Сезон дождей - с июня по октябрь. Средняя температура зимой 16° С, летом 43° С. Фауна страны весьма разнообразна: леопарды, дикие кабаны, крокодилы, гиппопотамы, несколько видов антилоп. В большом количестве водятся песчаные куропатки и цесарки.

ГАНА
РЕСПУБЛИКА ГАНА

Государство в Западной Африке. На севере и северо-западе граничит с Бурки-на-Фасо, на востоке - с Того, на западе - с Кот-д'Ивуар. На юге омывается Атлантическим океаном. Название государство получило от древней империи Гана. Площадь страны 238537 км2. Гана - равнинная страна, за исключением небольшой гряды холмов на восточной границе. Песчаный прибрежный регион пересекает несколько рек, которые, однако, совершенно несудоходные. На западе страны растут густые леса. На севере лежит обширная саванна. Главные реки страны: Черная Вольта, Белая Вольта, Вольта. Озеро Вольта на востоке страны является одним из крупнейших искусственных озер в мире. Самая высокая точка страны находится в восточных холмах - около 900 м над уровнем моря.
Население страны (по оценке на 1998 год) составляет около 18497200 человек, средняя плотность населения около 77,5 человека на км2. Около 70% населения проживает в южной части страны. Этнических групп - более 50, самые крупные: аканы - 44%, моши-дагомба - 16%, эве - 13%, га - 8%. Язык: английский (государственный), французский, акуапем-тви, асанте-тви, даг-бани, дангбе, эве, фанти, га, касем, низима. Вероисповедание: язычники - 38%, мусульмане - 30%, христиане - 24%. Столица - Аккра. Крупнейшие города: Аккра (1687000 человек). Кумаси (400000 человек). Тема (181000 человек), Тамале (151000 человек), Секонди-Такоради (116500 человек), Кейп-Кост (57000 человек). Государственное устройство - республика. Глава государства - президент Джерри Роулингс (с 1993 года). Денежная единица - седи. Средняя продолжительность жизни (на 1995 год): 54 года- мужчины, 58 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 32,8. Уровень смертности (на 1000 человек) - 10,6.
Самыми первыми известными государствами на территории современной Ганы были королевства Догомба и Мампруси на севере, которые достигли своего расцвета в XII-XIII веках. Первыми европейцами в Гане были португальцы, основавшие в 1482 году торговое поселение. С того времени эта территория называлась Золотой Берег. В XVI веке территорией заинтересовались другие страны Европы и в 1642 году голландцы вытеснили португальцев. В то же время на восток от колонизируемой территории возникла империя Ашанти, которая доминировала в регионе до середины XVIII века. Голландцы были не единственными колонизаторами Ганы. Британия и Дания тоже построили свои форты вдоль побережья, но Великобритания оказалась сильнее и к концу XVIII века англичане доминировали в регионе. Датские и голландские форты были куплены в 1850 и 1871 годах и в 1874 году Гана стала колонией Великобритании. 6 марта 1957 года Гана, первой из африканских стран, провозгласила независимость. Статус республики был принят 1 июля 1960 года. С 1966 года Гану потрясали многочисленные военные перевороты, в 1979 и 1981 годах главой переворотов был лейтенант Джерри Роулингс, который и стал президентом страны. В 1992 году Роулингс разрешил деятельность политических партий и выиграл первые свободные президентские выборы в ноябре этого же года. Гана является членом ООН и всех специализированных агентств этой организации. Организации африканского единства. Британского Содружества наций.
Климат Ганы тропический, однако температура может резко меняться в зависимости от времени года и высоты над уровнем моря. Обычно в стране (за исключением северного региона) два сезона дождей: с апреля по июль и с сентября по ноябрь. На севере сезон дождей продолжается с апреля по сентябрь. Среднегодовая температура около 26° С. Самые низкие температуры наблюдаются в августе, самые высокие - в марте. Большая часть растительности страны была уничтожена, однако на юге еще сохранились леса, в которых растут хлопковое дерево, красное дерево, цедрела. Две трети территории страны занимает саванна, почти полностью покрытая травой и редкими деревьями. Фауна тоже пострадала в результате освоения земель, однако сохранились такие млекопитающие, как леопард, гиена, лемур, буйвол, слон, антилопа, обезьяны. В стране также большое количество рептилий: кобра, питон, рогатая гадюка, африканская гадюка и другие.
Основные достопримечательности Ганы - два национальных парка. Среди исторических достопримечательностей в Секонди-Такоради - остатки форта Оранж; в Аккре: замок Кристианборг XVII века. Национальный музей.