Гадаскина И. Яды - вчера и сегодня

ОГЛАВЛЕНИЕ

Фантастические яды

Здесь мы хотим рассказать о некоторых растениях, которые издавна использовали индейцы, но действие которых до сих пор недостаточно изучено. Мексика является родиной большого количества растений, очень разно действующих на нервную систему. Многие из них вызывают сон, другие, напротив, возбуждение. Сновидения при этом могут быть разнообразны и фантастичны: необычные галлюцинации наступают порой и у бодрствующего человека. Туземцы называли эти растения старинными именами, происходящими от ацтекских слов, описывающих или действие растения, или его внешний вид. Ботаническое определение и фармакологические свойства удается установить часто с трудом, так как еще со времен испанских завоевателей индейцы скрывали как самые растения, так и те части, которые содержат действующее начало, равно как время сбора и способ обработки. Если воспользоваться старыми испанскими описаниями, трудно отличить вымысел от истины, ибо авторы этих трудов были люди весьма суеверные, легко воспринимающие все чудесное. Ацтекские жрецы умели использовать многие растения для разных целей: как магические культовые средства, как лекарства, как тонизирующие снадобья. Некоторые растения до сих пор применяются индейцами, особенно в глухих районах страны.