Гиро П. Частная и общественная жизнь римлян

ОГЛАВЛЕНИЕ

Глава XIV. Администрация римского мира

8. Жалобы на эдила

«Хлеба я сегодня не мог найти ни кусочка, ей-ей! А засуха все продолжается. Скоро уж год, как началась голодовка. А все эдилы, чтобы им пусто было! Стакнулись с булочниками: рука руку моет. Вот простой народ и бедствует, а у них, обжор, — вечный праздник. Досталось бы им, будь у нас такие львы, каких я застал, когда только что приехал из Азии. Вот жизнь-то была!.. Помню, например, Сафиния. Он жил тогда (я был еще мальчиком) у старых ворот. Перец, а не человек! Бывало, идет, так земля горит! Правильный был человек, надежный, настоящий друг для друзей; смело можно было на него положиться. А как он в курии-то отделывал иных! И без всяких иносказаний: так напрямки и резал. А на форуме голос его гремел, как труба. И вдобавок никогда не потел и не харкал. А как ласково отвечал на поклоны! Всех по имени знал, словно ровня. Вот в эти-то времена всякие припасы и были дешевле глины. Купишь на асc хлеба, вдвоем ешь — не съешь. А теперь на эти деньги дадут такой кусочек, что

493

бычий глаз — и тот больше. И с каждым днем все хуже и хуже. Назад растет городок, словно хвост у теленка. А почему? Потому, что эдил у нас уж очень прожорлив, и каждый асc дороже ему нашей жизни. У него дом-то — полная чаша; в один день получит он больше, чем у иного все состояние. Я уж знаю, откуда он получил тысячу золотых. А не будь мы трусливы, как бабы, не жилось бы ему так сладко. Но мы — львы только дома, а на людях —смирнее овечки... Что до меня, так тряпье свое я уж проел и, если хлеб будет так же дорог и дальше, то продам и домишко. И что только будет, если ни люди, ни боги не сжалятся! Я полагаю, что все это от богов. Неба никто не считает за небо, постов не соблюдают. Юпитера ни во что ставят; все только и думают, что о деньгах. В старину, бывало, отправятся матроны на холм босиком, с распущенными волосами, с чистым сердцем, и станут просить Юпитера о воде. И тотчас дождь как из ведра. Домой вернутся все мокрые, как мыши... Веры в нас мало — вот в чем беда».

(Петроний, Сатирикон, с. 44).