Весь мир. Страны. Энциклопедический справочник

ОГЛАВЛЕНИЕ

Северная и Центральная Америка

САЛЬВАДОР
РЕСПУБЛИКА ЭЛЬ-САЛЬВАДОР

Государство в Центральной Америке. На севере и востоке граничит с Гондурасом, на западе и северо-западе - с Гватемалой. На юго-востоке омывается аливом Фонсека, на юге - Тихим океаном. Сальвадор - самая маленькая и самая густонаселенная страна Центральной Америки. Площадь - 21041 км2. Почти всю территорию занимает центральное плато, лежащее между двумя вулканическими горными цепями, протянувшимися с востока на запад. Узкая полоса тихоокеанского побережья всего 24 км шириной. Средняя высота плато 600 м, высочайшая точка страны - вулкан Санта-Ана (2385 м). Крупнейшая река страны Лемпра частично судоходна.
Население Сальвадора (по оценке на 1998 год) составляет около 5752000 человек, средняя плотность населения около 273 человек на км2. Этнические группы: метисы - 94%, индейцы - 5%, белые - 1%. Язык: испанский (государственный), нахуатль (язык местных индейцев). Вероисповедание: католики - 75%. Столица - Сан-Сальвадор. Крупнейшие города: Сан-Сальвадор (1522000 человек), Санта-Ана (203000 человек), Сан-Мигель (183000 человек), Мехиканос (145000 человек), Нуэва-Сан-Сальвадор (117000 человек). Государственное устройство - республика. Глава государства - президент А. Кальдерон Соль (в должности с 1 июня 1994 года). Денежная единица - колон. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 64 года - мужчины, 69 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек)- 26,7. Уровень смертности (на 1000 человек) - 6,3.
С Х по XII век Сальвадор был частью могущественной империи майя, а позже - империи ацтеков. В середине XVI века Сальвадор был колонизирован испанцами и стал частью колонии Гватемала. В 1823 году Сальвадор стал частью Соединенных провинций Центральной Америки (вместе с Гватемалой, Гондурасом, Никарагуа и Коста-Рикой). 1 января 1841 года Сальвадор получил полную независимость. Долгое время страна была нестабильна политически, а в последнее время против военной диктатуры велась вооруженная борьба, закончившаяся в 1992 году подписанием мирного соглашения. Сальвадор является членом ООН, МВФ, ВОЗ, МОТ, Организации американских государств.
Климат умеренный и только на побережье тропический. Среднегодовая температура в Сан-Сальвадоре около 24° С. Из-за высокой плотности населения фауна Сальвадора не такая богатая, как в других странах Центральной Америки. Среди млекопитающих наиболее часто встречаются обезьяны, койот, ягуар, пума, оцелот. Среди рептилий - игуана и боа-констриктор.
Основные достопримечательности Сальвадора - руины городов культуры майя с великолепными пирамидами из песчаника. Другие достопримечательности страны: Национальный музей. Археологический музей Тацумаль в Сан-Сальвадоре; там же находятся Национальный зоопарк и Национальный ботанический сад. Горячие источники имеются недалеко от города Ачучапан. Среди памятников архитектуры выделяются собор Санта-Ана (жемчужина колониальной архитектуры) в городе Санта-Ана; собор XVIII столетия и церкви Санто-Доминго и Чинамека в городе Сан-Мигель.

СЕН-ПЬЕР И МИКЕЛОН

Территориальная единица Франции, располагающаяся на архипелаге из 8 мелких островов (включая крупнейшие острова Сен-Пьер, Ланглад и Микелон), в северо-западной части Атлантического океана, к югу от острова Ньюфаундленд (Канада). Площадь - 242 км2.
Население (по оценке на 1998 год) составляет 6914 человека, средняя плотность населения около 28,5 человека на км2. Этнический состав: в основном выходцы из Франции. Официальный язык - французский. Вероисповедание: преобладает католицизм. Административный центр - Сен-Пьер (5700 челов.ек). В административно-политическом плане является специальной территориальной единицей Франции. Глава исполнительной власти на островах - префект, назначаемый французским правительством; в настоящее время - Р. Морис.
Денежная единица - французский франк. Рождаемость (на 1000 человек) - 12,4. Смертность (на 1000 человек) - 5,5.
Первыми европейцами, достигшими островов в 1520 году, были португальцы. Французские поселенцы появились на них в 1604 году. Вплоть до 1816 года острова неоднократно переходили во владение Великобритании. В 1946 года получили статус заморской территории, в 1976 году - заморского департамента, в 1985 году - территориальной единицы Франции.

СЕНТ-ВИНСЕНТ И ГРЕНАДИНЫ

Государство в Вест-Индии, расположенное на острове Сент-Винсент и северных островах группы Гренадинских островов. Сент-Винсент и Гренадинские острова являются частью Наветренных островов и находятся на юг от Сент-Люсии и на север от Гренады. Общая площадь страны 388 км2, из них 344 км2 приходятся на остров Сент-Винсент. Население страны (по оценке на 1998 год) составляет около 119800 человек. Этнические группы: африканцы- 90%. Язык - английский (государственный). Вероисповедание: англикане, методисты, католики. Столица и крупнейший город- Кингстаун (15670 человек). Государственное устройство - конституционная монархия. Глава государства - ко- -ролева Великобритании Елизавета II, представленная генерал-губернатором Дэйвидом Джеком (в должности с 20 сентября 1989 года). Глава правительства - премьер-министр Джеймс Митчелл (в должности с 1994 года). Денежная единица - восточнокарибский доллар. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 71 год - мужчины, 74 года - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек)- 18,7. Уровень смертности (на 1000 человек) - 5,3.
Христофор Колумб высадился на острове Сент-Винсент 22 января 1498 года (в день святого Винсента). Остров населяли воинственные карибы, и он был полностью колонизован только в 1762 году Великобританией. Многие карибы после подавления восстания 1795 года были высланы с острова. С 1958 по 1962 год Сент-Винсент входил в Федерацию Вест-Индии. В 1969 году получил право на самоуправление, а 27 октября 1979 года- полную независимость. Страна является членом ООН, Организации американских государств. Британского Содружества наций.
Климат страны тропический, влажный. Среднегодовая температура составляет около 24° С. Среднегодовая норма осадков 1524 мм на побережье, 3810 мм в центре страны.
Основные достопримечательности страны кроме пляжей - это старейший ботанический сад Западного полушария (1765); англиканский собор и форт Шарлот (XVIII век) в Кингстауне.

СЕНТ-КИТС И НЕВИС
ФЕДЕРАЦИЯ СЕНТ-КИТС И НЕВИС

Государство в восточной части Карибского моря, состоящее из двух островов группы Подветренных островов: Сент-Китс (Сент-Кристофер) и Невис. Остров Сент-Китс пересекает горная цепь, высочайшая точка которой - гора Льямиуга (1315 м). Площадь страны около 267 км2.
Население страны (по оценке на 1998 год) около 42300 человек. Этнические группы: африканцы - 90%, европейцы. Язык: английский (государственный), патуа (местный диалект на основе французского языка). Вероисповедание: англикане, католики. Столица - Бастер. Крупнейшие города: Бастер (18500 человек), Чальстон (1250 человек). Государственное устройство - конституционная монархия. Глава государства - королева Великобритании Елизавета II, представленная генерал-губернатором сэром Клементом Ательстоном Эрринделом (в должности с 19 сентября 1983 года). Глава правительства - премьер-министр Д. Дугдас (в должности с 1995 года). Денежная единица - восточ-нокарибский доллар. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 64 года - мужчины, 70 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек)-22,9. Уровень смертности (на 1000 человек) - 8,5.
Христофор Колумб высадился на островах в 1493 году и назвал один из них Сент-Кристофер - в честь своего святого патрона. В 1623 и 1628 годах острова перешли во владение Великобритании. Несколько раз в XVII и XVIII веках остров Сент-Китс захватывался Францией и только в 1783 году, согласно Парижскому договору, перешел в полное владение Великобритании. В 1967 году государство получило право на самоуправление в Содружестве наций. 19 сентября 1983 года была провозглашена независимость страны. Сент-Китс и Невис является членом ООН, МВФ, ФАО, ВОЗ, ЮНЕСКО, Организации американских государств, Британского Содружества наций.
Туристов привлекает живописная природа островов и пляжи Карибского побережья.

СЕНТ-ЛЮСИЯ

Государство в Вест-Индии на одном из Наветренных островов в юго-восточной части Карибского моря.
Сент-Люсия расположена между Мартиникой на севере и Сент-Винсентом на юге. Площадь страны 616 км2. Остров вулканического происхождения и с севера на юг его пересекает поросшая лесом горная цепь, высочайшая точка которой - гора Гими (959 м). На юге острова находится вулканический кратер с горячими серными источниками Суфриер.
Население страны (по оценке на 1998 год) составляет около 152300 человек. Этнические группы: африканцы - 90%, смешанные - 6%, индейцы - 3%, белые - 1%. Язык: английский (государственный), патуа (местное наречие на основе французского языка). Столица и крупнейший город - Кастри (61000 человек). Глава государства - королева Великобритании Елизавета II, представленная генерал-губернатором Стайисла-усом Энтони Джеймсом (с 1988 года). Глава правительства - премьер-министр Вон Луис (в должности с 1996 года). Денежная единица - восточнокарибский доллар. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 66 лет - мужчины, 74 года - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 22,5. Уровень смертности (на 1000 человек) - 5,6.
Первые европейцы оказались на Сент-Люсии около 1500 года, однако успешная колонизация началась только в 1635 году французами, основавшими здесь поселение. В 1660 году Франция подписала с карибами соглашение, однако в 1663 году остров захватили англичане, после чего он еще несколько раз переходил из рук в руки. В 1814 году Сент-Люсия окончательно перешла к Великобритании. В 1958 году Сент-Люсия вошла в Федерацию Вест-Индии, в 1967 году получила право самоуправления. 22 февраля 1979 года страна получила независимость. Сент-Люсия является членом ООН, МВФ, МОТ, ВОЗ, ФАО, Организации американских государств. Организации экономического сотрудничества и развития.
Климат страны тропический со среднегодовой температурой около 26° С. Сезон дождей продолжается с мая по август. Среди представителей фауны на Сент-Люсии обитают редчайшая в мире змея сент-люсийский рейсер (занесен в "Книгу рекордов Гиннесса"), самая маленькая змея в мире - узкоротая змея.
Главные достопримечательности страны: живописная природа и великолепные пляжи.

США
СОЕДИНЕННЫЕ ШТАТЫ АМЕРИКИ

Государство в Северной Америке, состоящее из 50 штатов и территорий Пуэрто-Рико, Американское Самоа, Гуам и Виргинские острова. На севере граничит с Канадой, на юге - с Мексикой. На востоке омывается Атлантическим океаном, на юге - Мексиканским заливом, на Западе - Тихим океаном. Площадь страны 9666861 км2, из которых 1693438 км2 приходится на Аляску и 16729 км2 на Гавайи. Самая высокая точка страны ( всей Северной Америки) находится на Аляске - гора Мак-Кинли (6194 м), самое низкое место - Долина смерти (86 м ниже уровня моря) - находится в Калифорнии. Средняя высота территории Соединенных Штатов около 760 м над уровнем моря. Около половины территории страны занимают горные хребты, плоскогорья и плато Кордильер; восточную окраину пояса Кордильер образуют хребты Скалистых гор высотой более 4000 м. На востоке находятся Аппа-лачские горы (2037 м). Между Кордильерами и Аппалачами лежат обширные внутренние равнины - Центральные, Великие - и Примексиканская низменность. На западе страны многие реки образуют великолепной красоты каньоны, разбивая горные хребты. На севере страны находится цепь Великих озер - Верхнее, Мичиган, Гурон, Эри и Онтарио - занимающая площадь около 200000 км2. В ледниковый период в стране возникло несколько десятков тысяч мелких озер, среди которых особенно выделяются Виннипесоки, Каюга и Шаплейн на северо-востоке странаы и Виннибаго, Красное и Милл-Лэкс - в западной части. В Штате Юта расположено Большое Соленое озеро, также образованное ледниками. Реки востока Соединенных Штатов, главными среди которых являются Гудзон, Делавэр, Саскеханна, Потомак и Саванна весьма полноводные и су доходны практически на всем протяжении. Реки центра страны, такие как Огайо, Теннесси, Иллинойс и Миссисипи весной часто разливаются, а жарким летом уровень воды в них заметно падает. Далее на запад расположены такие реки как Миссури, Арканзас, Рио-Гранде, Колорадо, Сакраменто, Снейк, Колумбия. Главной рекой Аляски является Юкон.
Население Соединенных Штатов (по оценке на 1998 год) составляет около 270312000 человек, средняя плотность населения около 28 человек на дом2. Этнические группы: Америка очень многонациональная страна с большим количеством национальностей, многие из которых сохранили свой язык и традиции; если же подразделить население на группы по расовым признакам, то белые составляют 83,4% населения (среди них особенно выделяются диаспоры ирландцев, итальянцев, евреев, русских, поляков, украинцев), африканцы (в основном потомки рабов, завезенных с Африканского континента в XVIII веке) - 12,4%, азиаты и жители тихоокеанских островов- 3,3%, американские индейцы (коренные жители Соединенных Штатов)- менее 1%. Язык: английский (государственный), около 32 миллионов жителей США пользуется также вторым языком, самыми популярными среди них являются - испанский, китайский, русский, польский, корейский, вьетнамский, португальский, японский, греческий, .арабский, хинди, урду, идиш, тайский, армянский, навахо. Вероисповедание: христиане составляют большинство верующего населения США, среди них больше всего католиков - 26%, баптисты- 19,4%, методисты- 8%, пресвитерианцы - 2,8%, пятидесятники - 1,8%, епископальная церковь - 1,7%, большое количество жителей принадлежат православной церкви; среди самых больших нехристианских групп выделяются иудеи - 2%, мусульмане, буддисты, индуисты. Столица - Вашингтон. Крупнейшие города: Нью-Йорк (7333000 человек), Лос-Анджелес (3448000 человек), Чикаго (2731000 человек), Хьюстон (1702000 человек), Филадельфия (1524000 человек), Сан-Диего (1151000 человек). Феникс (1048000 человек), Даллас (1022000 человек), Сан-Антонио (988000 человек), Детройт (992000 человек), Сан-Франциско (734000 человек), Балтимор (702000 человек), Вашингтон (567000 человек), Бостон (547000 человек), Сиэтл (520000 человек). Государственное устройство - федеративная республика. Глава государства - президент Билл Клинтон (в должности с 20 января 1993 года). Денежная единица - доллар США. Средняя продолжительность жизни: 73 года - мужчины, 79 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 14,4. Уровень смертности (на 1000 человек) - 8,8.
Государственное образование на территории Соединенных Штатов появилось только в конце XVIII века, однако и до этого в Северной Америке происходили важные исторические события. В конце XV века континент Северной Америки был открыт Христофором Колумбом, и Испания заняла обширные территории Северной, Центральной и Южной Америки. Британский мореплаватель Кабот достиг берегов Северной Америки в 1497 году, после чего Великобритания предъявила претензии на весь континент. Континент населяло множество различных индейских племен общей численностью около 10 миллионов человек. Однако местные жители стали в основном жертвой многочисленных болезней, завезенных европейцами, против которых у них не было иммунитета. Грипп, тиф, корь, ветряная оспа уничтожили за первые 150 лет после прибытия европейцев около 95% местного населения. Первым европейским поселением на территории современных Соединенных Штатов был город Сан-Августин в 1666 году. Однако самых крупных успехов в колонизации континента добилась Англия, которая к началу XVII века имела обширные территории на восточном побережье континента. В конце XVIII века в Американских колониях Великобритании возникло мощное движение за независимость, вылившееся в войну за независимость в 1774-1776 годах. Второй Континентальный конгресс провозгласил независимость колоний 2 июля 1776 года, а через два дня было обнародовано официальное заявление об образовании нового государства. В период между 1776 и 1866 годами Американская конфедерация выросла с 13 первоначальных штатов до 36, присоединив обширные территории на западе и юге континента. Техас, Орегон и Нью-Мексико были самыми крупными приобретениями. В это же время страна пережила раскол на Юг и Север, различавшиеся, в основном, взглядами на отмену рабства в стране. В результате между двумя частями страны вспыхнула гражданская война, закончившаяся победой Севера и воссоединением страны. В начале XX века Соединенные Штаты объявили о нейтралитете, однако начавшаяся в 1914 году первая мировая война вынудила страну вступить в войну, хотя и на последнем ее этапе (6 апреля 1917 года). После войны страна пережила несколько важных периодов своего экономического развития: сухой закон 1920-1932 годов, давший мощный толчок росту числа преступных группировок в стране и Великую депрессию 30-х годов, в результате которой более 10 миллионов американцев оказались без работы.
Во вторую мировую войну Соединенные Штаты вступили 7 декабря 1941 года, когда военная база в Перл-Харборе была атакована японскими самолетами, all декабря войну Соединенным Штатам объявили Германия и Италия. Основные боевые действия американская армия вела в Тихоокеанском регионе и с 1944 года - в Европе после высадки во Франции союзнических войск. В августе 1946 августа Соединенные Штаты, опасаясь больших потерь личного состава при возможной высадке на Японские острова, сбросили на Хиросиму и Нагасаки две атомные бомбы, унесшие жизни сотен тысяч мирных граждан. В конце 40-х - начале 50-х годов США пережили период охоты на коммунистов и "неблагонадежных" граждан, называемый еще "охота на ведьм". В 1964 году США фактически начали участие во вьетнамской войне, оказав помощь Республике Вьетнам на юге сначала посылкой своих военных советников, а позже и армейских подразделений, численность которых в конце 60-х годов превысила 500 тысяч человек. В самих Соединенных Штатах развернулось мощное антивоенное движение и в начале 70-х годов численность регулярных войск во Вьетнаме была сокращена на 350 тысяч человек. В 1975 году Соединенные Штаты окончательно вывели свои войска из Вьетнама. Среди последних событий в истории США необходимо выделить террористический акт в Оклахома-Сити, унесший жизни нескольких сотен человек и активную деятельность США на международной арене, выразившуюся в подписании мирного соглашения между Израилем я ООП в 1993 году, восстановлении демократии на Гаити в 1994 году, подписании Дейтонского мирного соглашения по Боснии и Герцеговине, фактически положившего конец гражданской войне на территории бывшей Югославии в 1995 году. Соединенные Штаты являются членом ООН, ГАТТ, ФАО, ЮНЕСКО, ВОЗ, МВФ, НАТО, Организации американских государств. Организации экономического сотрудничества и развития.
Климат страны довольно мягкий с теплым летом и прохладной зимой, хотя в северных и горных регионах(особенно на Аляске) зимы холодные и снежные. Наиболее теплыми регионами страны являются южные штаты и особенно их прибрежные районы (Калифорния, Флорида). В центре страны климат резко континентальный и сухой. Средняя температура января от -25° С на Аляске до 20° С во Флориде. Средняя температура июля на западном побережье составляет от 14° С до 22° С, на восточном побережье - от 16° С до 25° С. Среднегодовая норма осадков в прибрежных районах составляет более 2000 мм, в центральных районах страны - до 1000 мм, в пустынных и полупустынных районах юга США - до 100 мм. Леса покрывают около 30% территории страны, растительность Аляски преимущественно тундровая с мхами и лишайниками, однако на юге штата растут хвойные и смешанные леса. На севере "континентальной" части США растут густые смешанные леса: ель, сосна, дуб, ясень, береза, сикоморо. Далее на юг лесов становится меньше, однако появляются такие растения как магнолия и каучуконосы, а на побережье Мексиканского залива растут мангровые леса. На западе страны начинаются полузасушливые и засушливые регионы преимущественно с травяной и пустынной растительностью. В таких регионах наиболее распространены юкка, различные кустарники, а в пустыне Мохаве - "кактусовые леса". В более высоких местах произрастают сосна и пондероса. В Калифорнии весьма распространен чаппарель, а также многочисленные фруктовые деревья (в основном цитрусовые). В Сьерра-Неваде растут леса гигантской секвойи. На севере восточного побережья находятся хвойные и смешанные леса: ель, кедр, сосна, лиственница. Фауна представлена также соответственно климатическим зонам: на севере это земляная белка, медведь, олень и лось, в реках много форели, на побережье Аляски моржи и тюлени. В лесах востока Соединенных Штатов обитают медведь гризли, олень, лиса, волк, скунс, барсук, белка и большое количество мелких птиц. На побережье Мексиканского залива можно встретить таких экзотических птиц, как пеликан, фламинго, зеленый зимородок. Здесь же водятся аллигаторы и несколько видов ядовитых змей. На Великих равнинах в свое время обитали десятки тысяч бизонов, однако теперь их осталось весьма немного и, в основном, в национальных парках. В горных районах запада США можно встретить таких крупных животных, как лось, олень, вилорог, горный козел, бурый медведь, волк, толсторог. В пустынных регионах обитают преимущественно рептилии (среди них гремучая змея) и мелкие млекопитающие, например, сумчатая крыса.
Среди природных достопримечательностей США особенно выделяются Великий Каньон реки Колорадо на Среднем Западе страны; многочисленные национальные парки, одним из самых известных является Йеллоустонский с долиной гейзеров и большим количеством редких животных; пляжи и места развлечений во Флориде и Калифорнии; Великие озера; Ниагарский водопад. Туристов притягивают Лас-Вегас с многочисленными игорными домами, Диснейленд в штате Флорида (самый первый и самый крупный парк отдыха такого типа в мире), Голливуд - знаменитая "фабрика грез". Основные же достопримечательности истории расположены в Нью-Йорке и Вашингтоне. В столице это: Капитолий - здание, в котором работает Конгресс США; Белый Дом - официальная резиденция президента страны; памятник Вашингтону- обелиск высотой около 152 м; памятник Линкольну - величественный храм в греческом стиле на 36 колоннах, символизирующих количество штатов США на день смерти Линкольна; Смитсоновский институт - огромный комплекс, объединяющий научно-исследовательские институты, художественные галереи и зоопарк; Арлин-гтонское мемориальное кладбище, на котором похоронены знаменитые государственные и военные деятели страны и все солдаты, погибшие в войнах, начиная с Гражданской; Национальная галерея искусств с собранием американской и европейской живописи; Национальный исторический музей восковых фигур. В Нью-Йорке: Эмпайр-Стейт-Билдинг, знаменитый небоскреб почти 500-метровой высоты, на 82 (из 102) этаже находится смотровая площадка с прекрасным видом на Ман-хэттен; здание ООН; Рокфеллеровский центр, объединяющий несколько ресторанов, магазинов, театров; Бродвей - знаменитый "Великий белый путь", на котором находятся основные театры Нью-Йорка, а также знаменитые ночные клубы, рестораны, отели и магазины; Музей современного искусства с собранием современной живописи, скульптуры, архитектуры, промышленного дизайна, фотографии; Музей Фрика - собрание картин европейских мастеров XIV-XIX столетий; Музей Соломона Гуггенхейма с богатейшим собранием произведений абстракционизма, как американского, так и зарубежного; Музей естественной истории - одно из наиболее полных собраний окаменелостей доисторических животных, а также знаменитая экспозиция, рассказывающая об эволюции человека; Музей Метрополитен с обширной коллекцией предметов искусства, живописи и скульптуры, охватывающей пять тысячелетий и цивилизации Египта, Вавилона, Ассирии, Греции, Рима, Ближнего и Дальнего Востока и Европы.

ТРИНИДАД И ТОБАГО
РЕСПУБЛИКА ТРИНИДАД И ТОБАГО

Государство в Карибском море, расположенное на островах Тринидад, Тобаго и нескольких прилегающих к ним мелких островах. Тринидад отделяет от Южной Америки узкий пролив Пария. Тобаго лежит в 32 км к северо-востоку-от Тринидада. Общая площадь страны 5130 км2, из них 4828 км2 приходятся на Тринидад.
Население, (по оценке на 1998 год) составляет около 1116600 человек, средняя плотность населения около 218 человек на км2. Этнические группы: африканцы- 43%, ист-индцы- 40%, смешанные- 14%, китайцы- 1%, белые- 1%. Язык: английский

ЯМАЙКА

Островное государство, расположенное на третьем по величине острове группы Большие Антильские острова в Вест-Индии к югу от Кубы. Площадь страны 10991 км2.
Население (по оценкам на 1998 год) составляет 2634700 человек, плотность населения около 239 человек на км2. Этнические группы: африканцы - 76,3%, метисы - 15,1%, белые - 3,2%, китайцы- 1,2%, индийцы. Язык: английский (государственный), ямайский диалект (английский язык с африканскими, испанскими и французскими элементами). Вероисповедание: протестанты - 60%, католики - 5%, иудеи, мусульмане, индуисты. Столица - Кингстон. Крупнейшие города: Кингстон (587798 человек), Спаниш-Таун (92383 человека), Монтего-Бей (83446 человек). Глава государства - королева Великобритании Елизавета II, представлена генерал-губернатором Говардом Куком (в должности с августа 1991 года). Глава правительства - премьер-министр Перси-валь Паттерсон (в должности с 30 марта 1992 года). Денежная единица - ямайский доллар. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 71 год - мужчины, 76 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 20,9. Уровень смертности (на 1000 человек) - 5,5.
Ямайка получила независимость 6 августа 1962 года. Страна является членом ООН, ГАТТ, Всемирного банка, Британского Содружества наций и Организации американских государств.
Климат Ямайки влажный тропический. Среднегодовая температура на побережье около 27° С, в центре страны - около 22° С. В конце лета, начале осени на страну часто обрушиваются ураганы. Ямайка знаменита большим разнообразием птиц: попугаи, кукушки, колибри и плоскоклювы. На острове нет крупных хищников и ядовитых рептилий.
Среди достопримечательностей - прекрасные пляжи недалеко от Монтего-Бей; там же морские сады с устричными банками. В Спаниш-Таун: мемориал Родни; Королевский дом (бывшая губернаторская резиденция); собор Св. Екатерины (XVII столетие).