Весь мир. Страны. Энциклопедический справочник

ОГЛАВЛЕНИЕ

Южная Америка

КОЛУМБИЯ
РЕСПУБЛИКА КОЛУМБИЯ

Страна в Южной Америке, в северозападной части континента. На севере граничит с Панамой, на востоке - с Венесуэлой и Бразилией, на юге - с Перу и Эквадором. На севере омывается Карибским морем, на западе - Тихим океаном. Площадь страны 1141748 км2. Одна из главных топографических черт Колумбии - Анды, расположенные в центральной и западной части страны. На Карибском побережье находится небольшая горная гряда Сьерра-Не-вада-де-Санта-Марта, где расположена высочайшая точка Колумбии гора Пико-Кристо-баль-Колон (5775 м). В Андах расположены два вулканических пика: Гуила (5750 м) и Толима (5215 м). Вершины гор постоянно покрыты снегом. К востоку от Анд расположена обширная равнина или "льянос". Главные реки страны: Мета, Магдалена, Гуавьяре, Каука, Апапорис, Какета.
Население страны (по оценке на 1998 год) составляет около 35101000 человек, средняя плотность населения около 31 человека на км2. Этнические группы: метисы - 58%, белые - 20%, мулаты - 14%, негры, индейцы. Язык: испанский (государственный); законодательство признает превосходство языков национальных меньшинств на территориях их компактного проживания и предоставляет право обучения на двух языках. Вероисповедание: католики - 95%, протестанты, иудеи. Столица - Богота. Крупнейшие города: Богота (4921000 человек). Кали (1625000 человек), Медельин (1581000 человек), Барранкилья (1019000 человек), Картахена (688000 человек). Государственное устройство - республика. Глава государства - президент Эрнесто Сампер Писано (в должности с 7 августа 1994 года). Денежная единица - колумбийское песо. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 66 лет - мужчины, 72 года - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 24,9. Уровень смертности (на 1000 человек) - 5,7.
Европейцы высадились на берег Колумбии в 1502 году, во время последней карибской экспедиции Христофора Колумба. В то время на территории современной Колумбии находилась империя индейцев чибча, и колонизована территория была лишь к 1510 году. В 1549 году империя чибча была включена в состав аудиенции Новая Гранада, а в период между 1717 и 1739 годами - в состав вице-королевства Новая Гранада. В начале XIX века последовало несколько освободительных войн, и 7 августа 1819 года была провозглашена независимость Новой Гранады, а 17 декабря 1819 года было образовано государство Великая Колумбия, включавшая кроме современной Колумбии Панаму, Венесуэлу и Эквадор. Однако уже в 1829 году Венесуэла и Эквадор отделились и провозгласили независимость. Панама отделилась от Колумбии в 1903 году. С середины 80-х до середины 90-х годов XX века в Колумбии шла настоящая война между правительством и мощными кокаиновыми картелями (медельинским и калийским). Однако в 1991 году был убит глава медельинского картеля Пабло Эскобар, а в 1995 году фактически разгромлен калийский картель. Колумбия является членом ООН, Всемирного банка, ГАТТ, Организации американских государств. Ассоциации карибских стран.
Колумбия почти полностью расположена в тропической зоне. Однако климат страны неоднороден и меняется в зависимости от высоты над уровнем моря. В прибрежных районах и долине реки Магда-лена климат тропический со среднегодовой температурой от 24° С до 27° С; на высоте от 500 до 2300 м над уровнем моря климат субтропический, а от 2300 до 3000 м - умеренный. Выше 3000 м над уровнем моря находится холодная климатическая зона, где температура опускается до отметки -13° С. Средняя температура января и июля в Боготе не отличаются - 14° С. В Барранкилье соответственно 27° С и 28° С. Сухие и влажные сезоны меняются каждые три месяца в течение года. Растительность Колумбии также меняется в зависимости от климатических зон. На побережье растут мангровые деревья и кокосовые пальмы. Леса занимают около половины территории страны, в них произрастают красное дерево, дуб, орех, кедр, сосна, несколько видов бальзамина. В тропических лесах можно найти каучуконосы, ванильное дерево, сарсапарилу. Фауна довольно разнообразна: ягуар, пума, тапир, пекари, муравьед, ленивец, броненосец, несколько видов обезьян. Когда-то многочисленные аллигаторы из-за активной на них охоты стали редкостью. Птиц довольно много; самые распространенные представители: кондор, стервятник, тукан, несколько видов попугаев, какаду, колибри.
В Колумбии открыты следы одной из наиболее интересных цивилизаций Западного полушария. Недалеко от Сан-Агустина, у истоков реки Магдале-на, в пещерах найдено большое количество каменных фигур, отдаленно напоминающих статуи эпохи империи ацтеков. Среди многочисленных музеев етраны особенно выделяются Национальный музей с коллекцией экспонатов испанского завоевания и колониального периода; Национальный археологический музей; Музей золота, в котором выставлены золотые изделия доколумбового периода. Все эти музеи находятся в Боготе. Среди других достопримечательностей собор Сан-Педро и монастырь Сан-Франсиско в Кали. В Картахене - испанская крепость. В Санта-Марта: собор, в котором был захоронен Симон Боливар; форт Сан-Фернандо; монастырь Санто-Доминго. В Боготе: церковь Сан-Фран-сиско (1567); Национальный собор, поставленный на месте храма индейцев; недалеко от города подземный соляной собор в Зигакуира и водопады Те-кендама. В Медельине: Орхидеорама - ботанический сад с огромнейшей коллекцией орхидей.

ПАРАГВАЙ
РЕСПУБЛИКА ПАРАГВАЙ

Государство в Южной Америке, на северо-западе и севере граничит с Боливией, на востоке - с Бразилией, на юге и юго-западе - с Аргентиной. Площадь Парагвая 406752 км2.
Население страны (по оценке на 1998 год) составляет около 5291000 человек, средняя плотность населения около 13 человек на км2. Этнические группы: метисы (дети от смешанных браков испанцев и индейцев) - 95%, испанцы, гуарани, японцы, итальянцы, португальцы. Язык: испанский (государственный), гуарани. Вероисповедание: католики - 90% (государственная религия), протестанты (в основном меннониты).
Столица - Асунсьон. Крупнейшие города: Асунсьон (945000 человек), Сьюдад-дель-Эсте (134000 человек), Энкарнасьон (58000 человек), Коронель-Овьедо (38000 человек), Каагуацу (38000 человек) Консепсьон (35000 человек). Государственное устройство - республика. Глава государства - президент Хуан Карлос Васмоси (в должности с 15 августа 1993 года). Денежная единица- гуарани. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 68 лет - мужчины, 72 года - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 32,2. Уровень смертности (на 1000 человек) - 5,3.
До прихода европейцев в 1527 году страну населяли индейцы гуарани. В 1535 году страна была объявлена испанской колонией. В 1811 году Парагвай добился независимости. В войнах 1865-1870 годов страна потеряла довольно большую часть территории, отошедшую к Бразилии, Аргентине и Уругваю. С 1954 года в стране правил диктатор генерал Альфреде Стресснер, в 1989 году в результате переворота к власти пришел генерал Андрее Родригес. Теперешний президент страны Хуан Карлос Васмоси - первый невоенный президент за всю историю страны. Парагвай является членом ООН, МВФ, ВОЗ, МОТ, Организации американских государств.
Климат Парагвая субтропический. Средняя температура июля в Асунсьоне около 17° С, в январе - около 27° С. Среди представителей фауны страны выделяются броненосец, тапир, ягуар, муравьед, дикий кабан, олень, аллигатор, капи-бара (водосвинка). Среди птиц: тукан, ибис, цапля, попугаи, американский страус, куропатка.
Основные музеи страны находятся в Асунсьоне: Музей изящных искусств. Этнографический музей. Музей военной истории.

ПЕРУ
РЕСПУБЛИКА ПЕРУ

Государство на западе Южной Америки. На севере граничит с Эквадором и Колумбией, на востоке - с Бразилией и Боливией, на юге - с Чили. На западе омывается Тихим океаном. Площадь страны, включая несколько прибрежных островов, составляет 1280000 км2. Перу можно разделить на три основных топографических региона: прибрежная равнина, сиерра и монтака. Прибрежная равнина - засушливый участок территории, протянувшийся по всей длине страны шириной от 65 до 160 км. Здесь расположена большая часть городов Перу. На восток от равнины находится сиерра - горный регион с широкими плато, хребтами Анд, ущельями. Главный хребет - Восточные Кордильеры, по территории страны проходят также Западные Кордильеры, Центральные Кордильеры и несколько менее значительных хребтов. Сиерра занимает около 30% территории страны и протянулась с юго-востока на северо-запад шириной от 240 до 400 км. Средняя высота региона около 3660 м над уровнем моря. Здесь же находится высочайшая точка Перу гора Уаскаран (6768 м). На юго-востоке региона находится озеро Титикака. На северо-востоке сиерра переходит в обширную тропическую долину - монтака. Этот регион занимает около 60% территории Перу и покрыт густыми джунглями, в результате чего он мало исследован и не разработан. Главные реки страны: Амазонка и ее притоки Мараньон, Укаяли и Путумайо, которая формирует большую часть границы с Колумбией.
Население страны (по оценке на 1998 год) составляет около 26111100 человек, средняя плотность населения около 20 человек на км2. Около 50% населения живет в сиерре, около 40% - на прибрежной равнине. Этнические группы: индейцы - 45%, метисы - 37%, белые - 15%, негры, японцы, китайцы. Язык: испанский, кечуа (оба государственные), английский, аймара. Вероисповедание: католики - 90% (католицизм - государственная религия), протестантизм, иудаизм, ислам. Столица - Лима. Крупнейшие города: Лима (5760000 человек), Кальяо (638000 человек), Аре-кипа (620000 человек), Трухильо (509000 человек), Чиклайо (410000 человек), Куско (258000 человек). Государственное устройство - в переходном периоде. Глава государства - президент Альбер-то Кениа Фухимори (в должности с 28 июля 1990 года). Глава правительства - премьер-министр Альберто Пандольфи Арбулу (в должности с 3 апреля 1996 года). Денежная единица - новый соль. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 64 года - мужчины, 68 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 26,7. Уровень: смертности (на 1000 человек) - 5,8.
Перу являлось центром империи инков, которая возникла около 1100 года. К 1500 году в состав этой империи входили, кроме территории современного Перу, территории от Кито в Эквадо-. ре до реки Моле в Чили. Империя инков славилась своими многочисленными золотыми изделиями, что и привлекло испанских колонизаторов. В 1532 году отряд под предводительством Фран-сиско Писарро покорил империю инков. В 1535 году была основана Лима, в 1542 году было создано вице-королевство Перу, в которое входила вся Испанская Южная Америка за исключением Венесуэлы и Панамы. Испанское владычество продолжалось почти 300 лет. Перу получило независимость 28 июля 1821 года. С 1962 году в Перу правили различные военные режимы, приходившие к власти в результате переворотов. С конца 80-х годов в Перу проводятся свободные выборы на многопартийной основе, однако окончательно к гражданскому правлению страна пока не перешла. Перу является членом ООН и всех специализированных агентств этой организации. Организации американских государств.
Климат в Перу весьма разнообразен: от тропического в монтака до арктического в горах. На прибрежной равнине климат умеренный, и средняя температура в течение всего года остается на уровне около 20° С, однако количество осадков там весьма небольшое: менее 51 мм в год. Сиерра имеет континентальный климат и температура изменяется от -7° С зимой до 21° С летом. В этом регионе сезон дождей приходится на период с октября по апрель. Регион монтака очень жаркий и влажный. Среднегодовая норма осадков достигает 3810 мм. Сезон дождей продолжается с ноября по апрель. Что касается растительности, то она отличается в зависимости от региона. В джунглях монтака растут красное дерево, каучуконосы, сарсапарила, ванильное дерево и огромное количество экзотических тропических цветов. В сиер-ра растительность бедная: в основном кактусы и другие засухо- или морозостойкие растения. В прибрежной полосе произрастают пустынные растения. Фауна Перу не очень богатая. На прибрежной равнине в основном обитают ящерицы, тарантулы, скорпионы, в прибрежных водах - сардины, пикша, морской язык, корюшка, креветки и другие морские животные. В сиерра водятся лама, альпака, викунья, шиншилла; среди птиц выделяются гигантский кондор, куропатка, утка, гусь, мухоловка, вьюрок. В монтака: ягуар, кугуар, броненосец, пекари, тапир, муравьед, несколько десятков видов обезьян, аллигатор, некоторые виды змей.
Перуанские музеи выставляют в основном археологические коллекции. Среди основных музеев выделяются: Художественный музей. Археологический музей Рафаэля Ларко Херрера, Музей естественной истории Хавьера Прадо, Национальный музей антропологии и археологии. Филателистический музей - все в Лиме; Музей военной истории Перу в Кальяо; археологические музеи в Арекипа, Куско, Трухильо и Уанкайо. Среди других достопримечательностей - в Лиме: собор XVIII века на Плаза-де-Армас, в котором находится стеклянный гроб с останками конкистадора Франсиско Писарро; президентский дворец; несколько церквей XVI и XVII веков. В Трухильо: развалины города Канкан доинкской цивилизации. В Куско: собор XVI века в колониальном стиле; множество остатков старинного города инков - Храм Солнца, городские стены, остатки домов; практически все дома города построены на фундаменте инкских домов. Недалеко от города Арекипа находится курортная зона с живописным горным ландшафтом; особенно выделяется гора Эль-Мисти (5822 м) правильной куполообразной формы.

СУРИНАМ
РЕСПУБЛИКА СУРИНАМ

Государство на северо-востоке Южной Америки. На востоке граничит с Французской Гвианой, на юге - с Бразилией, на западе - с Гайаной. На севере омывается Атлантическим океаном. Площадь страны 163265 км2. Суринам состоит из болотистой прибрежной равнины около 80 км шириной и центрального плато. На юге расположены горы, поросшие густым лесом. Главные реки страны - Марони, Курантин и Коппенейм.
Население страны (по оценке на 1998 год) составляет около 428000 человек, средняя плотность населения около 2,6 человека на км2. Этнические группы: индусы - 37%, креолы - 31%, индонезийцы (яванцы) - 15%, маруны (потомки беглых рабов) - 10%, индейцы - 3%, китайцы - 2%, европейцы - 1%. Язык: голландский (государственный), саран-тонга (таки-таки), английский. Вероисповедание: христиане - 47%, индуисты - 27%, мусульмане - 20%. Столица и крупнейший город: Парамарибо (180000 человек). Государственное устройство - республика. Глава государства - президент Роланд Венетиан (в должности с 16 сентября 1991 года). Глава правительства - премьер-министр Жюль Аджодиа (в должности с 16 сентября 1991 года). Денежная единица - суринамский гульден. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 68 лет - мужчины, 73 года - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 22,5. Уровень смертности (на 1000 человек) - 5,8.
До прихода европейцев Суринам населяли племена араваков, карибов и варрау. Первыми европейцами были голландцы в 1581 году. В 1922 году Суринам (в то время голландская Гвиана) стал частью Нидерландов, в 1954 году получил статус равного члена королевства. 25 ноября 1975 года Суринам обрел независимость, после чего около 40 тысяч человек эмигрировало в Голландию. Страна является членом ООН, ВОЗ, МОТ, ФАО, МВФ, Всемирного банка. Организации американских государств.
Климат страны тропический, влажный. Среднегодовая температура около 27° С. Сезон дождей продолжается с декабря по апрель, в это время дожди часто вызывают наводнения.
Среди достопримечательностей - музей с экспонатами археологии, культуры и естественной истории в Парамарибо.

УРУГВАЙ
ВОСТОЧНАЯ РЕСПУБЛИКА УРУГВАЙ

Государство на востоке центральной части Южной Америки. На севере и востоке граничит с Бразилией, на западе - с Аргентиной. На востоке и юге омывается Атлантическим океаном. Площадь страны 176215 км2.
Население (по оценке на 1998 год) составляет около 3284800 человек, средняя плотность населения около 19 человек на км2. Этнические группы: европейцы (испанцы, итальянцы, французы) - 88%, метисы - 8% , мулаты, африканцы. Язык - испанский (государственный). Вероисповедание: католики - 66%, протестанты - 2%, иудеи - 2%. Столица - Монтевидео. Крупнейшие города: Монтевидео (1400000 человек). Сальто (81000 человек), Пайсанду (76000 человек). Государственное устройство - республика. Глава государства - президент Хулио Мария Сангинет-ти (в должности с 1 марта 1995 года). Денежная единица - уругвайское песо. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 69 лет - мужчины, 76 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 16,9. Уровень смертности (на 1000 человек) - 8,9.
Европейцы начали колонизацию региона в 1624 году. В XVIII веке территория современного Уругвая вошла в состав вице-королевства Рио-де-ла-Плата. Независимость была провозглашена 25 августа 1825 года. С 1973 по 1985 год в стране правил военный режим. Уругвай является членом д. ООН, ГАТТ, МВФ, ВОЗ, Организации американских государств.
Климат страны умеренный. Средняя температура летом около 22° С, зимой - около 10° С. Растительность Уругвая в основном травянистая, деревья практически все завезенные: эвкалипт, дуб, платан, сосна. Среди представителей фауны выделяются пума, pea (американский страус), тапир, олень, дикий кабан, лиса, дикий кот, броненосец, муравьед. Среди многочисленных птиц: лебедь, цапля, стервятник, журавль, кардинал, колибри, кроличья сова. Большое количество рептилий, в том числе гремучая змея, гадюка, аллигаторы. Множество крупных пауков.
Основные музеи страны: Национальный исторический музей, Национальный художественный музей, музей естественной истории - в Монтевидео; Музей гаучо с коллекцией предметов искусства, оружия и орудий труда гаучо - в Такуарембо. Кроме этого в Монтевидео: Черро - холм, который дал название городу (Я вижу холм); мавзолей национального героя Уругвая Хосе Гервало Артигаса; богато украшенный собор (1790-1804). Туристов привлекают также курорты в Сальто и Мерседес.

ЧИЛИ
РЕСПУБЛИКА ЧИЛИ

Государство на юго-западе Южной Америки. На севере граничит с Перу, на востоке - с Боливией и Аргентиной. На юге и заладе омывается Тихим океаном. Чили принадлежит несколько островов: западная часть острова Огненная Земля, остров Пасхи, острова Хуан-Фернандес, остров Веллингтона и другие. Общая площадь страны 756945 км2. Доминирующая географическая черта Чили - Анды, протянувшиеся через всю страну от Боливийского плато на севере до Огненной Земли на юге. Страну можно разделить на три региона: Анды на востоке; низкие прибрежные горы на западе; между этими хребтами - зона плато, включающая центральную долину. На севере страны Анды наиболее высокие и несколько пиков превышают высоту 6100 м. Самая высокая точка страны гора Охос-дель-Са-ладо (6893 м) находится на границе с Аргентиной. Северное плато занято большой пустыней Ата-кама. В центральном регионе плато переходит в долину длиной около 1000 км. Долина шириной от 40 до 80 км - наиболее густонаселенная часть страны. Центральные Анды не такие высокие и именно здесь находятся самые важные перевалы этой горной цепи. На юге территорию занимают исключительно горы. Даже острова сформированы из затопленных гор. Однако Анды здесь редко превышают высоту 1800 м. Большинство чилийских рек короткие: они берут начало в Андах и впадают в Тихий океан. Важнейшие реки страны: Лоа, Элки, Аконкагуа, Майпо, Империал. Большинство озер Чили находятся в живописном "озерном краю" на юге страны.
Население (по оценке на 1998 год) составляет около 14787800 человек, средняя плотность населения около 19 человек на км2. Почти 90 % населения проживает в центральном регионе. Этнические группы: метисы- 95%, индейцы (в основном арауканы) - 3%, выходцы из Европы (немцы, итальянцы, британцы, австрийцы, французы) - 2%. Язык: испанский (государственный), часть индейцев говорит на своем наречии. Вероисповедание: католики - 89%, протестанты (пятидесятники) - 11%. Столица - Сантьяго. Крупнейшие города: Сантьяго (5065000 человек), Консепсьон (326800 человек), Винья-дель-Мар (303600 человек), Вальпараисо (274000 человек). Государственное устройство - республика. Глава государства - президент Эдуарде Фрей Руиз-Тагле (в должности с февраля 1994 года). Денежная единица - чилийское песо. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 70 лет - мужчины, 77 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 18,3. Уровень смертности (на 1000 человек) - 5,5.
Первым европейцем, высадившимся на чилийский берег, был португальский мореплаватель Фердинанд Магеллан (в 1520 году). В то время в стране доминировали арауканы, занимающие большую часть территории и только на севере страны правили перуанские инки. В 1535 году в Чили пришли испанцы, покорившие к тому времени Перу, однако после трех бесплодных лет они вернулись в Перу. Вторая, более удачная экспедиция испанцев была организована в 1540 году. В результате испанцы основали несколько укрепленных поселений, в том числе Сантьяго в 1541 году, Консепсьон в 1550 году и Вальдивию в 1552 году. С середины XVI века Чили входило в состав вице-королевства Перу, однако позже получило собственное правительство. Колонизация страны проходила весьма медленно из-за отсутствия золотых или серебряных залежей, более всего интересовавших испанцев. Главным источником дохода было сельское хозяйство. 18 сентября 1810 года Чили провозгласило независимость, однако еще почти 15 лет стране пришлось воевать с испанскими войсками для полного признания независимости. С сентября 1973 года власть в стране захватила военная хунта во главе с генералом Аугусто Пиночетом, правление которого продолжалось более 15 лет и сопровождалось массовыми репрессиями. Однако в то же самое время экономика страны вышла на одно из первых мест среди стран Южной Америки, что позволило Чили вступить в такие организации, как Азиатско-тихоокеанская организация экономического сотрудничества и Североамериканское соглашение по зоне свободной торговли. Чили является членом ООН и всех специализированных агентств этой организации, Организации американских государств.
Из-за своей большой протяженности с севера на юг Чили имеет довольно разнообразный климат. Северный регион является одним из самых засушливых в мире, однако температура там смягчается из-за влияния течения Гумбольдта. Среднемесячная температура января в городе Антофагаста около 20° С, средняя температура июля - около 13° С. В Сантьяго январская температура колеблется от 12° С до 29° С, а июльская - от 3° С до 15° С. Далее на юг температура падает, и в некоторых местах бывают снегопады. Среднегодовая температура в Пунта-Аренас составляет около 7° С. Что касается растительности, то она меняется в зависимости от климатической зоны. На севере преобладают кактусы и колючки - это один из ярких примеров абсолютной пустыни. В центральной долине произрастает несколько видов кактусов и чилийская сосна. На юг от Вальдивии находятся джунгли, где растут лавр, магнолия, бук и несколько видов хвойных деревьев. На крайнем юге - поросшие травой степи. Фауна не настолько богатая, как в других странах континента, так как Анды, являясь природным барьером, препятствуют миграции животных. Наиболее распространены лама, альпака, викунья, пума, гуанако, волк, два вида оленя, шиншилла. Птицы представлены довольно широко, однако самые большие, типичные для других южноамериканских стран, отсутствуют. Кроме завезенной форели, в реках и озерах почти нет пресноводной рыбы.
Наиболее значительные музеи находятся в столице страны: Национальный художественный музей, Национальный исторический музей и Национальный музей естественной истории. Музей народов Америки, Музей современного искусства. Кроме того, в Сантьяго есть зоопарк, собор XVI века и президентский дворец XIX века. Один из самых популярных курортов страны - Винья-дель-Мар с великолепными пляжами и парками, а также с казино.

ЭКВАДОР
РЕСПУБЛИКА ЭКВАДОР

Государство на северо-западе Южной Америки. На севере граничит с Колумбией, на востоке и юге - с Перу. На западе омывается водами Тихого океана. Эквадору принадлежат также Галапагосские острова, находящиеся в 965 км от материка. Площадь Эквадора 272045 км2. Страна разделена на четыре географических региона: Коста - прибрежная равнина- занимает немногим более четверти территории; Сиерра - центральные предгорья - плато, окруженное горами; Ориенте, или восточные джунгли, занимающие около половины страны;
Галапагосские острова - 6 крупных и 9 небольших островов вулканического происхождения. Регион Сиерра находится между двумя горными цепями: Восточными Андами и Западными Андами, там же находится один из высочайших действующих вулканов мира Ко-топахи (5897м).
Население Эквадора (по оценке на 1998 год) составляет около 12336600 человек, средняя плотность населения около 45 человек на км2. Около 47% населения живет в регионе Коста, около 49% - в регионе Сиерра. Этнические группы: метисы - 55%, индейцы - 25%, испанцы - 10%, африканцы - 10%. Язык: испанский (государственный), многие индейцы говорят на языке кечуа (язык индейцев инка). Вероисповедание: католики - 95%, протестанты - 1%, индейцы, живущие в регионе Ориен-те, исповедуют старинную религию инков. Столица - Кито. Крупнейшие города: Гуаякиль (1508444 человек), Кито (1244000 человек), Куэнка (195000 человек), Мачала (144000 человек), Амбато (125000 человек). Государственное устройство - республика. Глава государства - президент Ф.Аларкона Ри-вёру (в должности с начала 1997 года). Денежная единица - сукре. Средняя продолжительность жиз-ви (на 1998 год): 66 лет - мужчины, 71 год - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 23,2. Уровень смертности (на 1000 человек) - 5,2.
В древности Эквадор был частью империи майя, а позже империи инков. Испанцы впервые высадились на побережье Эквадора в 1526 году. В 1532 году конкистадоры под предводительством Фран-сиско Писарро захватили страну. 24 мая 1822 года Эквадор вошел в состав Великой Колумбийской Республики, однако 13 мая 1830 года провозгласил независимость. Страна является членом ООН, МВФ, ВОЗ, Организации американских государств.
Климат в различных регионах страны значительно отличается. Коста - жаркий и влажный район со среднегодовой температурой около 26° С. Среднегодовые температуры в районе Сиерра в зависимости от высоты над уровнем моря составляют от 7° С до 21° С. Район Ориенте значительно теплее и влажнее Коста, среднегодовая температура там около 38° С. Большая часть Эквадора покрыта лесами различной густоты. Фауна довольно разнообразна. Среди крупных млекопитающих - медведь, ягуар и дикий кот; среди мелких - выдра, скунс и ласка. На склонах Анд и в прибрежных лесах большое количество змей, ящериц и крокодилов. Весьма широко представлены птицы, кроме того, большинство птиц из Северной Америки зимует в Эквадоре. Галапагосские острова являются национальным парком, одной из достопримечательностей которого являются гигантские морские черепахи (13 подвидов). На островах живут также такие уникальные животные, как морская игуана, необычный вид вьюрков и самые северные пингвины мира.
Среди музеев страны наиболее интересны исторический и археологический музеи в Кито, а также частный музей в Куэнка, где представлены редкие экспонаты эпох майя и инков. Кроме того, в Кито находится собор XVII столетия, церкви Сан-Франсиско, Сан-Агустин, Ла-Компанья и Санто-Доминго. В городе Риобамба имеется живописный рынок, где продаются изделия индейцев. Куэнка является одним из самых живописных городов континента: красивые храмы, дома, на стенах которых написаны испанские пословицы и изображены сцены из них.