Города и столицы. Энциклопедический справочник

ОГЛАВЛЕНИЕ

Африка

КОНАКРИ
ГВИНЕЯ

Конакри - столица Республики Гвинея и главный порт страны на Атлантическом океане. Город расположен на острове Томбо и полуострове Калум (соединенных между собой дамбой). Население - около 1508000 жителей (с пригородами). Город был основан в 1884 году. С конца XIX века Конакри был 1 административным центром колонии Французская Гвинея, а в 1958 году стал столицей независимого государства Республика Гвинея.
Город является главным транспортным узлом страны, ее административным и коммерческим центром. Экономический рост столицы наметился еще в 1940-х годах. Сегодня город экспортирует бананы, алюминий, кофе, апельсины, рыбу и пальмовое масло. Развиты пищевкусовая, химическая, текстильная, деревообрабатывающая, полиграфическая отрасли промышленности, производство металлических и пластмассовых изделий. Недалеко от города находятся шахты по добыче бокситов и железной руды. Есть международный аэропорт.
В Конакри находятся политехнический институт, Национальный музей и Национальная библиотека.

ЛИБРЕВИЛЬ
ГАБОН

Либревиль (Libreville) - столица (с 1960 г.) Габона, административный центр области Эстуарий. Население города - около 286000 жителей. Либревиль был основан в 1849 году африканцами, освобожденными с рабовладельческого судна, и изначально назывался Габон. В 1886 году город стал столицей колонии Габон, а два года спустя - Французского Конго. В начале XX века Либревиль превратился в столицу территории Габон Французской Экваториальной Африки. До строительства в 1921 году Пуэнт-Нуара на территории теперешней Республики Конго Либревиль оставался самым крупным морским портом в Западной Африке. В 1960 году город стал столицей Габона.
Сегодня Либревиль является самым большим портом на Атлантическом океане и главным транспортным узлом страны. Отсюда экспортируется каучук, пальмовое масло, какао и тропические сорта древесины. В городе расположены предприятия пищевой, текстильной, деревообрабатывающей промышленности; судоверфи. Есть международный аэропорт.
Здесь находятся университет Омара Бонго, колледжи, музеи, множество современных зданий.

ЛИЛОНГВЕ
МАЛАВИ

Лилонгве - столица Малави (место пребывания правительства) и административный центр провинции Центральная. Население - около 223 тысяч жителей. Город был основан в 1947 году, а в 1964 году был провозглашен столицей Малави. В 1968 году здесь началось строительство правительственных учреждений.
Лилонгве является торговым центром региона, специализирующегося на производстве табачной 11 продукции и земляных орехов. Кроме пищевой, в 11 городе представлен также сектор легкой промышленности. Есть международный аэропорт.
В городе открыт сельскохозяйственный колледж.

ЛОМЕ
ТОГО

Ломе - столица (с 1960 года) и крупнейший город Того, основанный в конце XIX века на месте рыбацкой деревни. До первой мировой войны был административным центром германского владения Того, а позднее - Французского Того. Население - около 513000 жителей.
Город расположен на болотистом южном побережье страны в Гвинейском заливе и является основным портом Того на Атлантическом океане. Он также служит главным транспортным узлом, административным и экономическим центром страны. Большая часть международной торговли этого небольшого государства проходит через этот порт, увеличенный и углубленный в 1968 году для того, чтобы обслуживать океанские суда. Из Ломе отправляются небольшие корабли, направляющиеся в речные порты стран Западной Африки (Буркина-Фасо, Нигер и Мали). Отсюда экспортируют хлопок, кофе, какао. В городе развиты пищевая, текстильная, нефтеперерабатывающая, легкая, хлопкоочистительная отрасли промышленности. Работает международный аэропорт.
В городе открыты университет Бенина и Национальная школа администрации. Туристы могут заглянуть в Национальный музей. Ломе очень живописен, богат зеленью, особенно в наиболее фешенебельных жилых и административных кварталах.

ЛУАНДА
АНГОЛА

Луанда - столица Анголы и административный центр провинции Луанда. Население - около 1,5 млн. жителей. Город был основан португальцами в 1575 году и с XVII до середины XIX века служил главным портом по отправке чернокожих рабов в Бразилию. В 1975 году Луанда стала столицей независимой Анголы.
Луанда является портом на Атлантическом океане, крупнейшим городом и промышленным центром страны. Город разделен на две части: нижний город на плоском берегу бухты и верхний, живописно раскинувшийся на высокой прибрежной террасе. Коммерческие и промышленные кварталы сосредоточены вокруг современного порта в нижнем городе. В верхнем городе находятся жилые кварталы и правительственные учреждения. Здесь много памятников старины - форт Сан-Мигел XVI века, дворец - бывшая резиденция генерал-губернатора, дворец архиепископа и кафедральный собор. Также в столице расположены университет Луанды, Институт образования и социологии Анголы, Музей Анголы и Музей Дунду.
В городе развиты пищевая, текстильная, нефтеперерабатывающая отрасли промышленности, автомобилестроение. Луанда экспортирует нефть, кофе, алмазы, железную руду и рыбопродукты. Международный аэропорт в Луанде - самый оживленный аэропорт Анголы, а железная дорога связывает город с шахтами Н'Далатандо и кофейными плантациями вокруг Маланже.

ЛУСАКА
ЗАМБИЯ

Лусака, столица Замбии и административный центр провинции Лусака, расположена на плоскогорье на высоте 1280 метров над уровнем моря. Население столицы составляет 1327000 жителей.
Лусака возникла в 1905 году как станция строившейся железной дороги. Свое название город получил по имени вождя местного африканского племени. В 1935 году Лусака сменила Ливингстон в качестве административного центра британского протектората Северная Родезия, а в 1964 году стала столицей независимого государства Замбия.
Этот молодой современный город, отличающийся благоустроенными кварталами в европейском стиле и приятным умеренным климатом, является главным административным, финансовым, промышленным и транспортным центром Замбии.
Здесь развиты пищевая, швейная, химическая, автосборочная отрасли промышленности. В Лусаке находятся также предприятия по производству цемента, табачных изделий и электронного оборудования. Гидроэлектростанция на реке Замбези обеспечивает город электроэнергией. Есть международный аэропорт. Железная дорога соединяет столицу с Ливингстоном на юге и Ндолой и другими центрами добычи медной руды на севере страны.
В Лусаке находятся Национальный институт общественного управления, колледж прикладных искусств и торговли. Недалеко от города расположен Замбийский университет.

МАЛАБО
ЭКВАТОРИАЛЬНАЯ ГВИНЕЯ

Малабо (до 1973 года - Санта-Исабель), столица и крупнейший город Экваториальной Гвинеи, расположен на северном побережье острова Масиас-Нгема-Бийого в Гвинейском заливе, недалеко от экватора. Население столицы - около 40000 жителей.
Город был основан в 1827 году англичанами как поселение Порт-Кларенс и до начала 40-х годов XIX века использовался как база для искоренения работорговли. В период с 1843 по 1968 год являлся административным центром Испанской Гвинеи, а с 1968 года - столица независимого государства Экваториальная Гвинея.
Малабо - главный административный и экономический центр страны. Здесь находятся морской порт и международный аэропорт. Промышленность представлена лесопильными, деревообрабатывающими и пищевкусовыми предприятиями. Город экспортирует производимую здесь же древесину, кофе, какао, копру и рыбу.

МАПУТУ
МОЗАМБИК

Мапуту (до 1976 г. Лоренсу-Маркиш) - столица Мозамбика и административный центр провинции Мапуту. Население - около 1098000 жителей.
Столица страны выросла на месте заложенного в 1781 году португальского форта, однако старинных зданий почти не сохранилось. Первым европейцем, посетившим этот регион в 1544 году, был португальский торговец Лоренсу Маркиш, в честь которого город и был первоначально назван. Новое название (Мапуту) столица получила в 1976 году.
Мапуту является основным портом Мозамбика на берегу Индийского океана. Его грузооборот составляет около 10 млн. т в год. Этим глубоководным, хорошо защищенным от штормов портом пользуются также Замбия и Зимбабве, не имеющие собственного выхода к морю.
Город экспортирует хлопок, уголь, сахар, сизаль и продовольственные товары. Здесь находятся машиностроительные, нефтеперерабатывающие, пищевые, кожевенно-обувные и текстильные предприятия. Есть международный аэропорт.
Кроме португальского форта XVIII века, к достопримечательностям относят ультрасовременную площадь Мосино де Альбукерке. В городе находятся университет. Музей национальной истории и Национальная библиотека.

МАСЕРУ
ЛЕСОТО

Масеру - столица и единственный относительно крупный город государства Лесото. Его население составляет около 30 тысяч жителей. Масеру был основан в 1869 году Мошешем I. До 1966 года город служил административным центром Басутоленда, а после 1966 стал столицей независимого Лесото.
Масеру является узлом автомобильных дорог и торговым центром, специализирующемся на продаже домашнего скота, шкур и кожи животных, шерсти и зерна. Вся эта продукция производится в окрестностях столицы. Железнодорожной веткой город связан с Южной Африкой. Промышленность развита слабо: в основном это пищевые предприятия.
В Масеру находится Сельскохозяйственный колледж Лесото, а близ города - Национальный университет Лесото.

МБАБАНЕ
СВАЗИЛЕНД

Мбабане - столица Свазиленда и административный центр округа Хохо - расположена неподалеку от границы с Южной Африкой на высоком плоскогорье на северо-западе страны. Численность населения превышает 4 7000 жителей. Город возник в конце XIX века недалеко от резиденции короля , Свазиленда Мбандзени.
Мбабане - единственный относительно крупный город, а также административный, торговый и транспортный центр страны. Железные дороги соединяют его с близлежащими угольными шахтами и морским портом Мапуто (столицей Мозамбика) на берегу Индийского океана. Промышленность представлена предприятиями пищевой, швейной и металлообрабатывающей промышленности. Близ Мбабане находится разработка асбеста.
В городе есть свой университет.

МОГАДИШО
СОМАЛИ

Могадишо - столица и главный порт Сомали и Бенадира - является крупнейшим городом страны. Население - 982000 жителей. Могадишо был основан арабскими колонистами примерно в Х веке и к XII веку превратился в крупный торговый центр. В 1905-1941 годах город был административным центром колонии Итальянское Сомали, в 1905-1960 годах - административным центром подопечной территории Сомали, находившейся под управлением Италии, а с июля 1960 года - столицей государства Сомали. Во время гражданской войны в начале 1990-х годов Могадишо был частично разрушен, сильно пострадал порт.
Через свой современный глубоководный порт город экспортирует домашний скот, бананы, шкуры и кожи животных. Здесь расположены нефтеперерабатывающий, мясоконсервный, кожевенно-обувной и деревообрабатывающий заводы и текстильная фабрика. Есть свой международный аэропорт.
В городе сохранилось много красивых старинных зданий. Среди главных достопримечательностей мечеть XIII века и Национальный музей, который занимает здание дворца XIX века. Также в городе расположен Национальный университет.

МОНРОВИЯ
ЛИБЕРИЯ

Монровия - столица и крупнейший город Либерии, административный центр графства Монтсеррадо. Население города - около 670000 жителей. Монровия была основана в 1822 году освобожденными из рабства неграми, переселившимися из США (названа по имени тогдашнего президента Соединенных Штатов Джеймса Монро).
Город превратился со временем в процветающий торговый центр с 2 международными аэропортами и морским портом, грузооборот которого составляет около 12 млн. тонн в год. Сегодня потомки освобожденных рабов являются всего липа меньшинством в этническом разнообразии столицы, однако американские негры оказывают большое влияние на политическую, культурную и общественную жизнь Монровии.
Монровия - единственный беспошлинный порт в Западной Африке. Он расположен в искусственной бухте в устье реки Сент-Пол и оснащен современным портовым оборудованием. Экономическое благополучие города отражается и на его архитектуре. Рядом с хибарами вырастают высокие офисные здания. Развиты пищевая, нефтехимическая, фармацевтическая, цементная отрасли промышленности, рыболовство. Город получает большой доход от транзита товаров в соседние страны.
Многие здания города были разрушены во время гражданской войны 1990 года. В 1994 году было решено образовать переходное правительство, составленное из фракций от всех враждующих группировок. Однако достигнутый таким трудом мир оказался непрочным, и уже следующей весной на улицах города вновь началась стрельба. Город превратился в арену для грабежей и убийств, а по переполненным лагерям беженцев прокатилась эпидемия чумы, унесшая с собой тысячи жизней. 1996 год был отмечен очередным взрывом агрессии, после чего службы иностранных послов вынуждены были покинуть столицу.

МОРОНИ
КОМОРСКИЕ ОСТРОВА

Морони - столица, самый большой город и порт государства Коморские Острова - расположен на острове Нгазиджа (Гранд-Комор). Морони процветал до XVI века как порт назначения арабских купцов. Население города составляет около 24000 жителей.
Вероисповедание жителей - ислам. Здесь много красивейших старинных мечетей, но главная достопримечательность города - большой, яркий и колоритный базар.
В основе экономики столицы лежит пищевая промышленность. Продовольственные товары являются главной статьей импорта. Экспортируется ваниль, какао и кофе. Есть свой международный аэропорт.

НАЙРОБИ
КЕНИЯ

Найроби, столица Кении, расположена на высоте 1700 м на плоскогорье в южной части страны. С прилегающей территорией город образует столичный округ Найроби. Население столицы - около 2,1 млн. жителей.
Город вырос на месте английского форта, построенного в 1899 году. Название появилось от имени небольшой болотистой речки и означает на языке масаев "Холодная вода". Найроби быстро стал сперва административным центром английской колонии Кения, а позже и всей Восточной Африки. Приток европейцев с 1960-х годов вызвал бум строительства шикарных отелей, небоскребов, деловых центров.
По мере того, как колонизаторы забирали себе все больше и больше плодородных земель Кении, в среде местного населения кикуйю росло недовольство, которое в 1952 году вылилось в восстание, известное как восстание May-May. Руководил мятежом Джомо Кеньятта, отстаивавший аграрную реформу в стране. Позже он стал первым президентом Республики Кения. В декабре 1963 года Найроби был провозглашен столицей нового независимого государства.
Сегодня Найроби является одним из крупнейших городов Африки с широкими проспектами, современными небоскребами и оживленным международным аэропортом. В западной части города расположены фешенебельные районы европейцев и сотрудников учреждений ООН. Здесь расположен Национальный университет Кении.
В столице развиты пищевая, текстильная, кожевенно-обувная, химическая, металлообрабатывающая отрасли промышленности.
Туризм приобретает все больший вес в экономике города. Найроби является популярной отправной точкой для различных сафари. В 25 километрах к югу от города находится Национальный заповедник Найроби, основанный в 1948 году.

НДЖАМЕНА
ЧАД

Нджамена - столица Чада и административный центр префектуры Шари-Багирми - расположена на реке Шари и является одним из немногих крупных городов страны, ее административным, экономическим и культурным центром. Население столицы составляет 688000 жителей, большая часть из которых - мусульмане. Город был основан в 1900 году французами как военный опорный пункт Форт-Лами и до 1958 года выполнял функции административного центра французской колонии Чад. После обретения Страной независимости Нджамена стала ее столицей.
В городе развиты пищевая и легкая отрасли промышленности. Есть международный аэропорт.
Главная достопримечательность столицы - Большая мечеть. Также привлекают внимание туристов собор, построенный французскими колонизаторами, Национальный музей и остатки сооружений и материальной культуры древней цивилизации Сао. В Нджамене находятся университет Чада и Национальная школа администрации

НИАМЕЙ
НИГЕР

Столица Нигера Ниамей расположен неподалеку от юго-западной границы страны на левом берегу реки Нигер. Население - около 398000 жителей. Начиная с 1902 года город служил речным портом и укреплением французским колонизаторам, а позже сменил Зиндер в качестве столицы. В 1926-1660 годах Ниамей был административным центром французского владения Нигер, а в I960 году стал столицей независимого Нигера.
Ниамей не только столица, но и важнейший промышленный, транспортный и культурный центр. Здесь расположены университет, другие учебные заведения, Национальный музей и многочисленные исследовательские институты. Следует заметить, что для жителей городов Нигера характерны проявления национализма по отношению к приезжим европейцам.
Экономика города базируется главным образом на легкой и пищевой отраслях промышленности. Распространенным занятием местных ремесленников является выделка кож и изготовление гончарных изделий и изделий из серебра, золота. Здесь производятся и отсюда экспортируются шкуры домашних животных, зерно, овощи, текстиль, древесный уголь и безалкогольные напитки. Есть международный аэропорт.

НУАКШОТ
МАВРИТАНИЯ

Нуакшот - столица и крупнейший город Мавритании, построенный лишь 40 лет назад. В 1957 году - за три года до получения Мавританией полной независимости - на этом месте было решено строить столицу. Сегодня Нуакшот является административным и экономическим центром страны. Население составляет около 550 тысяч жителей. Недалеко от города находится морской порт и аэропорт.
В столице развита пищевая и деревообрабатывающая отрасли промышленности.
Здесь находятся Национальная школа администрации, Национальный институт изучения ислама, Национальная библиотека и архив.

ПОРТ-ЛУИ
МАВРИКИЙ

Порт-Луи-столица Республики Маврикий и административный центр округа Порт-Луи. Это главный порт страны на Индийском океане, а также ее крупнейший город, главный административный и коммерческий центр. Население Порт-Луи - около 158 тысяч жителей. Город был основан французами примерно в 1735 году и превратился в большой, глубокий порт, в который заходили корабли, шедшие из Европы в Азию. Однако после открытия Суэцкого канала в 1869 году Порт-Луи потерял свое стратегическое значение. В 1968 году Порт-Луи стал столицей независимого государства Республика Маврикий.
Развиты нефтеперерабатывающая, химическая, пищевая, деревообрабатывающая и полиграфическая отрасли промышленности.
В центральной части города, сохранившей свой облик со времен французской колонизации, обращают на себя внимание здание правительства, построенное в 1738 году в стиле барокко, французский театр, романский собор, несколько старых особняков. Мечети соседствуют с индуистскими храмами и буддийскими пагодами. Здесь также находятся Институт Маврикия с публичной библиотекой, исторический музей и художественная галерея.

ПОРТО-НОВО
БЕНИН

Порто-Ново - столица Бенина и главный порт страны в Гвинейском заливе. Город также является административным и торговым центром прилегающего к нему сельскохозяйственного региона. Население столицы составляет около 169000 жителей.
Первые сведения о Порто-Ново относятся к XVII веку. Предполагается, что город появился в конце XVI века как столица небольшого африканского государства. В XVII веке португальцы основали здесь свой торговый центр, после чего город начал поставлять черных рабов для Северной и Латинской Америки. После превращения Дагомеи во французскую колонию в 1894 году Порто-Ново стал ее административным центром. В 1960 года город стал столицей независимого государства Бенин.
В городе развиты пищевкусовая промышленность и рыболовство.
Здесь находятся президентский дворец, здание Национального собрания, исследовательские институты (в том числе Институт прикладных исследований), Национальная библиотека. Национальный архив, ботанический сад и музеи, среди которых важнейшее место занимает этнографический музей.

Популярностью туристов пользуется также древний собор, построенный португальцами. Однако самым большим городом Бенина (около 200 тыс. жителей) является порт Котону. Города Бенина издавна были центром культурной жизни, здесь находились основные учебные заведения, поставлявшие квалифицированных специалистов в другие страны Западной Африки.

ПРАЯ
КАБО-ВЕРДЕ

Прая - столица, морской порт и крупнейший город Республики Кабо-Верде - расположен на острове Сантьягу. Население города составляет около 62000 жителей. Столицей Прая была назначена еще в 1770 году, когда Кабо-Верде была португальской колонией. После обретения страной независимости в 1975 году город сохранил свой статус.
Прая является важным узлом морских трансатлантических сообщений и центром торговли сельскохозяйственной продукцией в Кабо-Верде. Здесь развиты пищевая промышленность, производство мебели и стройматериалов, а также индустрия туризма.

ПРЕТОРИЯ
ЮЖМАЯ АФРИКА

Претория, столица Южной Африки (местонахождение органов исполнительной власти), расположена на реке Апис в провинции Гаутенг, шестьюдесятью километрами севернее Йоханнесбурга. Население города "доставляет 1073000 жителей. Претория была основана бурами в 1855 году и названа по имени А. Преториуса - отца человека, основавшего город. С 1860 года город был столицей Трансвааля, с 1910 года - ЮАС, а с 1961 - Южной Африки.
Претория является главным торговым, промышленным, транспортным и культурным центром страны. Здесь развиты черная металлургия, машиностроение, текстильная, химическая, цементная, пищевая отрасли промышленности. Есть международный аэропорт.
Претория - красивый современный город, известный своими деревьями джакаранда, которые весной одеваются в пушистый сиреневый наряд, а также зданиями государственного значения. Среди них особый интерес представляют Юнион Билдингз, перед которыми возвышается памятник Луису Бота, первому премьер-министру Государства Южная Африка.
В городе много парков и исторических мест. Здесь также расположены университет Южной Африки, университет Претории, Южно-Африканская академия наук и искусств. Государственная Библиотека и национальный архив. Муниципальная картинная галерея. Национальный историко-культурный музей и музей на открытом воздухе, музей Трансвааля, военный музей, размещенный в форте Шанскоп, и Национальный зоологический парк.

РАБАТ
МАРОККО

Рабат - официальная столица королевства Марокко - расположен на побережье Атлантического океана и вместе с городом Сале образует префектуру Рабат-Сале. Население столицы - около 1,3 млн. человек. Город был основан в XII веке альмохадами в качестве военного поста (в переводе на русский "рабат" означает именно это). В 1912 году Рабат стал административным центром французской зоны протектората, а в 1956 году - столицей независимого государства Марокко.
Расстояние между Касабланкой (крупнейшим городом страны) и Рабатом - около 100 км. Однако, как только попадаешь в Рабат, то кажется, что европеизированная Касабланка осталась где-то очень и очень далеко. Рабат по-настоящему восточный город, один из крупных центров арабской культуры и просвещения. В рабатском Музее мусульманского искусства хранятся богатейшие коллекции восточных драгоценностей, гобелены, деревянные скульптуры, ткани из шелка, шерсти и золотой парчи. Рабат богат историческими достопримечательностями. Здесь находится один из замечательных памятников старины - башня недостроенной мечети Тур Хасан (высота 69 м). Интересны также Музей древностей и крепость Удайя (XII-XVII века).
Старая часть города - Медина имеет многовековую историю, овеяна легендами; она живет своими традициями, обычаями, ремеслами. Здесь вручную вяжут кружева, ткут ковры, покрывала, изготавливают круглые восточные пуфы, медную и серебряную посуду. Марокканские ковры славятся на весь мир. В Медине проживает исключительно мусульманское население: кустари, лудильщики, горшечники, сапожники, разносчики зелени и т.д. Улицы в Медине похожи на тропы, извивающиеся среди низкорослых домов, лавок, мечетей. Старую и новую части города разделяет стена, построенная еще в XII веке. Еще один интересный объект в Медине - крепость Казба, построенная также в XII веке. Неподалеку находится резиденция короля. Каждую пятницу король выезжает из своего дворца, направляясь в мечеть Джамаа Ахел Фез, чтобы совершить там молитву. Церемония выезда обставляется очень пышно и торжественно.
Рабат довольно хорошо развит в промышленном отношении. В городе находятся предприятия пищевой, легкой, химической, металлообрабатывающей, деревообрабатывающей, текстильной отраслей промышленности; развито ковроткачество, производство стройматериалов и ремесленных товаров, туристический бизнес. Здесь расположен международный аэропорт.
Рабат является крупным интеллектуальным и культурным центром. Среди учебных заведений города университет Мохаммеда, Национальная консерватория музыкального, танцевального и драматического искусства, сельскохозяйственные, экономические и политические вузы.

САН-ТОМЕ
САН-ТОМЕ И ПРИНСИПИ

Сан-Томе (также известный под названием Салазар) является столицей и единственным крупным городом государства Сан-Томе и Принсипи. Он находится на северо-восточном побережье одноименного острова на высоте примерно 2000 метров над уровнем моря и является главным портом страны на Атлантическом океане. Население Сан-Томе - около 50000 человек.
Через городской порт проходит весь экспорт страны. Это какао, копра и бананы. Промышленность развита слабо и включает производство мыла, напитков и облицовочной плитки.
В Сан-Томе сохранился португальский форт и несколько других старинных зданий.

ТРИПОЛИ
ЛИВИЯ

Столица и самый большой город Ливии - Триполи (Тарабулус-эль-Гарб) расположен на северо-западе страны на побережье Средиземного моря. Население города составляет примерно 2600000 жителей.
Поселение было, вероятно, основано финикийцами в VII веке до н. э. под названием Эа. С 105 года до н. э. по V век н. э. город находился под властью Рима, затем вандалов, а позднее - Византии. В VII веке Триполи был занят арабами, с XVI века по 1911 год находился в составе Османской империи, затем до 1943 года являлся столицей итальянской колонии Ливия. Когда в 1951 году Ливия получила независимость, в стране действовало две столицы: Триполи и Бенгази, но в начале 70-х годов званием столицы безраздельно завладел Триполи. Получаемые, начиная с 1963 года, доходы от транзита нефти внесли большой вклад в развитие города.
Сегодня Триполи - главный торгово-промышленный и финансовый центр страны, а также крупнейший морской порт. Здесь развиты текстильная, кожевенная, нефтеперерабатывающая, пищевая отрасли промышленности, кустарные промыслы и рыболовство. В городе работают предприятия по производству стройматериалов и табачных изделий. Есть международный аэропорт.
Старая часть города сохраняет вид, свойственный многим городам Арабского Востока: низкие (в один-два этажа) дома с плоскими крышами, устремленные в небо минареты мечетей, красочные базары. В самом Триполи и других местах сохранились древние постройки, возведенные еще римлянами.
В Триполи огромное количество музеев: естественной истории, археологический, этнографический, эпиграфический, музей ислама и другие. Среди архитектурных памятников: триумфальная арка Марка Аврелия (II в.) ;мечети Нага (предположительно Х в., перестроена в XVII в.), Караманли (XVIII в.), Гурджи (XIX в.); "Красный дворец" (первые века н. э., перестройки XIV, XVI и XX вв.; ныне археологический и другие музеи).
В Триполи находятся университет Алфатех, Национальный архив и правительственная библиотека.