Краткая история России и Советского Союза (американский взгляд)

ОГЛАВЛЕНИЕ

1. ДРЕВНЯЯ РУСЬ

Историю России обычно начинают с 862-го года, но история русского на-
рода началась значительно раньше. Предки русских, славяне, появились в
Европе еще в глубокой древности.
О том, где славяне жили в доисторическую эпоху, существуют различные
мнения среди ученых. За последнее время большинство из них считает, что
в ту отдаленную эпоху славяне жили в юго-западной части Европейской Рос-
сии к югу от реки Припять. Оттуда они по рекам двинулись в разные сторо-
ны - на запад, юг и восток.
В конце IV века по Р.X. восточные славяне, известные тогда под именем
антов, вели борьбу с готами под предводительством своего вождя Божа.
Все славяне в то время были язычниками и жили в отдельных поселках.
Такой поселок, огороженный земляным валом и деревянными стенами, назы-
вался городом. Из городов выделились: Киев, Новгород, Смоленск и Черни-
гов.
Славяне делились на племена с различными названиями. Во главе племен
стояли князья, которые решали военные и государственные вопросы. Но для
решения особо важных административных, законодательных и судебных дел
собирался совет всего народа (т.наз. "вече").
Князь обычно выбирался народом, и уже в те времена существовали горо-
дареспублики с демократической формой правления (Новгород, Хлынов,
Псков). Свою независимость эти города потеряли в XV веке, попав под
власть великих князей московских. Нужно отметить, что в этот период в
Средней и Западной Европе были вольные города, но они не занимали такой
обширной территории, как русские города-республики. Так, например, Нов-
городская земля по площади была в два раза больше Франции.
Главным занятием славян было сельское хозяйство. Кроме того они зани-
мались рыболовством, охотой и пчеловодство. Избытки своего производства
продавали. Славяне вели торговлю не только между собой, но и с другими
народами. Основными предметами торговли было зерно, звериные шкуры, воск
и мед.
Полоса степей, лежавших вдоль северных берегов Черного моря, с давних
времен служила "коридором", по которому шли народы из Азии в Европу. С
этими народами - готами, гуннами, аварами и другими - восточным славянам
приходилось вести борьбу за свое самостоятельное существование. Иногда
им удавалось обеспечить свою независимость, иногда они оказывались под
властью других народов.
В VII веке в южной части Европейской России образовалось большое го-
сударство хазар - народа тюркского происхождения. Хазары подчинили себе
часть русских племен. Но другие племена русских не подчинились хазарам и
ушли на север по Днепру, на верховья Западной Двины, Волги и к берегам
Балтийского моря, основывая всюду торговые города.
С конца VII века можно различать две Руси - Северную - лесную и тор-
говую, которая в VIII и IX веках окажется в сфере влияния норманнов и
долго еще будет оставаться языческой, и Южную - степную, куда влияние
Византии и христианства проникает довольно рано. Такое разделение будет
существовать до времени Владимира Святого.
Девятый век был временем большой активности скандинавов, которые со-
вершали нападения на разные страны Европы и доходили даже до Константи-
нополя. Скандинавы проникали и на Русь через страну Великих озер. Оттуда
они искали торговых путей на восток и на юг по рекам Волге и Днепру.
Русские летописи сообщают под 862 годом, что славяне, жившие на север
вокруг Новгорода, постоянно враждовали между собой. Чтобы покончить с
этой враждой, они будто бы решили обратиться к своим северным соседям
скандинавам, которых русские называли "варягами". Как это было в
действительности, установить теперь трудно. Мы знаем из истории, что ви-
кинги являлись в разные страны без приглашения. Несомненным фактом оста-
ется, что Рюрик, известный вождь варягов, пришел в эту область со своим
отрядом ("дружиной"), поселился в Новгороде и стал княжить над русскими.
862 год считается годом основания Русского государства.
Новгород находился в северной части водного пути (Балтийское море -
река Нева - Ладожское озеро - озеро Ильмень - река Днепр - Черное море),
по которому шла торговля между скандинавами и византийскими греками. В
то время это была важная торговая магистраль. Расширение государства на
юг вдоль этого пути началось при ближайших преемниках Рюрика.
Князь Олег, который управлял страной во время малолетства сына Рюри-
ка, Игоря, завладел Киевом и перенес туда столицу нового Русского госу-
дарства, или как тогда говорили, Руси.

2
КИЕВСКАЯ РУСЬ

Итак, в начале Х-го века отдельные славянские государства - Новго-
родское, Киевское и другие - объединились по властью князя Олега. Обла-
дание одновременно Новгородом и Киевом делало Олега полным хозяином реки
Днепр. Более мелкие славянские князья должны были ему подчиняться, и та-
ким образом произошло объединение славянских племен. Объединение это по-
лучило название Русь. Центром Руси стал город Киев, который в летописях
называют "матерью городов русских".
При князе Владимире Киевская Русь приняла от греков православие. Так
называется греческое христианство в отличие от христианства западноевро-
пейского. Крещение Руси произошло в 988-ом году, и с этого времени на-
чался расцвет Киевского государства. Память о князе Владимире, которого
Церковь считает святым, сохранилась в русских народных песнях или были-
нах. В этих былинах, в сказочной форме, могучие богатыри из дружины кня-
зя Владимира храбро защищают русскую землю от врагов - жителей степей.
(На картине известного русского художника В. М. Васнецова изображены три
таких богатыря: Илья Муромец, Добрыня Никитич и Алеша Попович.)
Рост значения Киевской Руси отразился прежде всего в широких
родственных связях киевских князей с государствами Польши, Германии,
Франции, Чехии, Византии и скандинавских стран. Затем установились более
тесные торговые и культурные связи с государствами Западной Европы и в
особенности с Византией, бывшей в то время наиболее культурным госу-
дарством.
Хозяйство в Киевской Руси было натуральное, то-есть такое, в котором
каждое отдельное хозяйство удовлетворяло в основном свои нужды. Однако в
городах в XI веке уже существовало производство на местный рынок. Неко-
торые предметы первой необходимости, как платье, обувь, приобретались на
рынке. Предметы роскоши и ювелирные изделия привозились из Византии и с
Востока. В то же время киевские ремесленники создали собственное высокое
искусство, образцы которого сохранились до наших дней. Процветало куз-
нечное ремесло; русские оружейники выделывали прекрасные мечи и другое
оружие. В городах образовалась особая группа населения - купцы, которые
занимались скупкой местных товаров и перепродажей их в другие города и
за границу, а взамен привозили на продажу иноземные товары.
Киев стал застраиваться каменными храмами и зданиями, украшенными жи-
вописью и мозаикой; был построен Софийский собор. Иностранцы, приезжав-
шие в Киев, поражались его великолепию и называли его "соперником Конс-
тантинополя".
Принятие русскими христианства способствовало распространению просве-
щения. Письменность возникла у славян еще до принятия христианства. За
сто лет до крещения Руси славянские миссионеры Кирилл и Мефодий состави-
ли славянскую азбуку (эта азбука называется "кириллица") и перевели гре-
ческие церковные книги на славянский язык. Братьев Кирилла и Мефодия на-
зывают "апостолами славян". Обе церкви - римско-католическая и правос-
лавная - считает их святыми.
В Киевскую Русь проникло значительное количество книг из Болгарии.
Кроме того переводились на русский язык с греческого книги, как духовно-
го, так и светского содержания. Возникли оригинальные русские произведе-
ния. К этому же времени относятся первые попытки составить историю Руси.
Главными источниками просвещения на Руси описываемого периода были
монастыри. Среди них Печерский монастырь в Киеве, как по величине, так и
по значению, занимает первое место. В этом монастыре различные истори-
ческие записи были переработаны в обширное сочинение, где говорились
"откуда пошла русская земля". В монастырях развивалась живопись икон и
ими украшались церкви и соборы. Лучшие образцы искусства Византии, За-
кавказья и других стран способствовали формированию древне-русской
культуры, которая впоследствии и легла в основу национальных культур
русского, украинского и белорусского народов.
При сыне Владимира Святого - Ярославе Мудром - был составлен первый
свод законов "Русская Правда". При нем же Киевская Русь стала одним из
ведущих европейских государств, а город Киев - одним из важнейших
культурных центров тогдашней Европы. Многие европейские монархи стара-
лись породниться с могущественным киевским князем. Сам Ярослав был женат
на дочери шведского короля. Три его сына имели женами дочерей европейс-
ких монархов, а три дочери Ярослава стали королевами Норвегии, Венгрии и
Франции.
Внук Ярослава Мудрого - Владимир Мономах - сделал много для укрепле-
ния киевских земель и расширения связей с Западом. Как истинный христиа-
нин, он был гуманным правителем, запретившим смертную казнь. Он успешно
защищал русские земли от набегов воинственных кочевников.
Вскоре после смерти Владимира Мономаха началась борьба за власть меж-
ду его сыновьями и внуками. Киевская Русь разделилась на отдельные мел-
кие княжества и стала приходить в упадок.
Начиная с конца XI века, в степях, лежавших вдоль берегов Черного мо-
ря, появился новый кочевой народ - половцы. Пользуясь раздорами между
русскими князьями, половцы начали совершать опустошительные набеги на
русские земли. Борьба с ними сделалась одной из главных забот русских
князей. Замечательное произведение русской литературы того времени "Сло-
во о полку Игореве" рассказывает о неудачном походе князя Игоря на по-
ловцев в 1185 году.
Под влиянием неблагоприятных условий, сложившихся в Киевской Руси, в
XII веке начинается движение населения на северо-восток, в лесные облас-
ти средней части Европейской России. Там усиливается Владимиро-Суз-
дальское княжество и туда же постепенно переносится центр тяжести русс-
кого государства. В XIII-ом веке начинает возвышаться город Москва,
князья которого уже в ХIV веке выступают в роли "собирателей" русских
земель вокруг своего княжества.

3
ТАТАРСКОЕ ИГО

Как мы видим, Русь создавалась в тяжелых условиях непрерывной борьбы
с соседями. Так продолжалось до ХIII-го века, когда в Восточной Азии
стало создаваться из монголо-татарских кочевников огромное монгольское
государство. Во главе его стоял великий завоеватель Темучин или, как его
еще называли, Чингисхан (Великий хан).
Завоевав Сибирь и Туркестан, передовые отряды монголо-татар прошли
через Персию и Кавказ и неожиданно появились в южно-русских степях.
Прежде всего они напали на половцев. Кочевники-половцы, бывшие до того
врагами Руси, просили у русских князей помощи.
В 1223 году на реке Калке, недалеко от Азовского моря, произошла бит-
ва русских и половцев с татарскими отрядами, кончившаяся победой татар.
Много русских князей и воинов было убито. Однако татары не дошли до
русской земли. После битвы на Калке они повернули обратно на восток и в
течение 12 лет о них ничего не было слышно.
Через 12 лет огромные полчища татар во главе с ханом Батыем появились
на Урале. Разбив волжских болгар и разрушив их столицу, татары двинулись
на Русь. Ни битва на Калке, ни поражение болгар не заставили русских
князей объединиться и поддержать друг друга.
Разрушая и сжигая города, нанося огромные потери населению цент-
ральных районов, татары двигались к Новгороду. Однако, не дойдя до него,
они неожиданно повернули на юг в степи. В следующем году хан Батый дви-
нулся на Киевскую Русь, опять по пути разрушая один город за другим. Ки-
ев был сожжен в 1240 году.
Пройдя через Киевскую Русь, татары дошли до Польши и Венгрии, но
вскоре повернули обратно и основали на нижней Волге свою столицу Сарай,
назвав резиденцию ханов Золотой Ордой. Так началось татарское иго на Ру-
си, продолжавшееся около двух с половиной веков и наложившее свою печать
на весь дальнейший ход русской истории.
Русь сильно отстала в своем развитии от Западной Европы и после конца
татарского ига ей пришлось догонять Европу в течение долгого периода
времени.
Все население в завоеванных татарами землях (кроме духовенства) долж-
но было платить дань татарским ханам. Тех, кто не мог платить этой дани,
брали в рабство. За малейшее сопротивление людей казнили, а имущество их
отбирали. Власть хана не отменяла власти русских князей. Но князья долж-
ны были признавать над собой высшую власть хана, ездить к нему на поклон
в Орду и получать от него бумаги на право княжить. Население завоеванных
земель часто восставало против завоевателей. Безуспешно боролись с ними
и отдельные князья.
В то бремя татарское иго не было единственным бедствием русских. Шве-
ды, пользуясь тяжелым положением Руси, высадились в 1240 году на реке
Неве и потребовали, чтобы Новгород им сдался. Двадцатилетний новгородс-
кий князь Александр сразу же двинулся со своими полками к Неве и атако-
вал шведов. Шведы понесли огромные потери и надолго ушли из русских вла-
дений. За эту победу Александр был назван Невским.
Через два года рыцари Тевтонского католического ордена и рыцари Мече-
носцы пошли против Новгорода и захватили город Псков. Князь Александр
опять одержал большую победу и разбил рыцарей на льду Чудского озера.
Став позже великим князем Владимирским, Александр понял, что Русь еще
слишком слаба, чтобы действовать против татар так же решительно, как
против врагов с Запада. Поэтому он ездил в Орду и уговаривал хана смяг-
чать наказания городам за нарушения режима, установленного Ордой, и за
неплатеж дани.

4
МОСКОВСКОЕ ГОСУДАРСТВО

После монгольского завоевания Киевская Русь потеряла свое прежнее
значение. Мало известный до того времени город Москва, благодаря умелой
политике Московских князей, стал центром "собирания Земли Русской".
В это тяжелое для России время церковь оказала большое влияние на ис-
торическую судьбу русского народа. Монастыри, возникавшие десятками на
севере и северо-востоке Руси в течение ХIV и ХV веков, становятся
культурными и духовными центрами.
В конце ХIV века Московское государство настолько окрепло, что вели-
кий князь Димитрий Донской решился открыто выступить против Орды. Перед
этим он съездил в монастырь к известному всей Руси святому Сергию и по-
лучил его благословение. Битва с войсками хана Мамая произошла в 1380
году на Куликовом поле, недалеко от реки Дон. Димитрию Донскому удалось
разбить войска Мамая.
Хотя и после этой победы русские в течение ста лет продолжали платить
дань татарам, значение Куликовской битвы было огромным: всей Руси стало
ясно, что Москва и московские князья защищают всю Русскую землю, а также
и то, что татары могут быть побеждены. Русский историк Ключевский писал:
"На Куликовском поле родилось Московское государство".
Вместе с ростом Московского княжества шло и укрепление власти мос-
ковских князей. Не малую роль в этом отношении сыграла женитьба великого
князя Ивана III на византийской царевне Софии Палеолог. К этому времени
Византийская империя уже пала, и Константинополь был завоеван турками
(1453). Женившись на византийской царевне, великий князь Московский стал
как бы преемником византийских императоров. Он становился уже не великим
князем, а "Государем Всея Руси".
В 1480 году, т.е. ровно через сто лет после Куликовской битвы, Иван
III отказался платить дань татарам. Вскоре после этого Золотая Орда рас-
палась, и татарское иго на Руси окончилось.
Внук Ивана III, Иван IV (Грозный) принял новый титул "Царь и Великий
Князь Всея Руси". Первый период правлении Ивана IV был одной из светлых
страниц русской истории. В то время молодой царь был под влиянием
культурных и гуманных сотрудников. С их помощью был проведен ряд реформ:
местное самоуправление, участие представителей населения в суде и т.д.
Другим важным событием этого периода было введение книгопечатания в
Москве и начало торговли с Англией.
Закончив проведение реформ, Иван IV завоевывает Казанское и Астра-
ханское татарские ханства - остатки Золотой Орды на Волге. Он также ус-
пешно начинает борьбу с западными соседями за выход к Балтийскому морю.
Последние 20 лет жизни Ивана Грозного, в отличие от первого периода,
были мрачными в русской истории. Резкая перемена к худшему в его харак-
тере граничила с душевной болезнью. Он стал подозревать в измене всех
бояр. Своих ближайших сотрудников он отправил в ссылку. Некоторые, спа-
саясь от него, бежали за границу.
Для борьбы с противниками нового жестокого режима Иван Грозный созда-
ет военно-полицейский аппарат - "Опричнину". Целые области передаются им
в управление опричнины. Злоупотребления и произвол опричников, казни не-
виновных вызывают общее недовольство в стране. В это же время война с
западными соседями приняла неудачный оборот.
В конце правления Ивана Грозного произошло замечательное событие: бо-
гатые уральские промышленники Строгановы организовали поход против ос-
татков Орды за Уральским хребтом. Отряд казаков во главе с атаманом Ер-
маком разбил войска татарского хана и захватил его столицу. Таким обра-
зом был открыт путь дальнейшего освоения русскими Сибири.
После Ивана Грозного царем был его сын Федор, слабый и неспособный к
правлению человек. Фактически правил за него умный и способный боярин
Борис Годунов, на сестре которого был женат царь Федор.
Со смертью бездетного Федора прекратилась династия Рюрика, и царем
был избран Борис Годунов. Первые годы его правления были удачными, но в
1600 г. наступили трудности: интриги бояр, не желавших признавать его
царем, неурожайные годы, вызвавшие голод, и крестьянские восстания.
Сложный и тяжелый кризис, продолжавшийся 13 лет до 1613 года, вошел в
историю под названием "Смутного времени".
После смерти Годунова в 1605 году в стране наступила полная анархия.
Власть переходила из рук в руки от бояр и князей к авантюристам-самозван-
цам. Этим безвластием и хаосом воспользовались соседи, особенно поляки.
Польские отряды проникли вглубь страны и в 1610 году заняли Москву. Во
весь рост встал вопрос: быть или не быть Русскому государству?

5
ПЕРВЫЕ РОМАНОВЫ

Москва продолжала оставаться в польских руках. Лучшие русские люды
поняли, что государству грозит гибель. В 1612 году они организовали
войско и освободили Москву от поляков. Было ясно, что Руси нужна сильная
власть, которая сможет объединить русскую землю и защитить ее от внешних
врагов. В 1613 году в Москве собрались со всех концов страны для избра-
ния царя представители от народа. Собрание это называлось Земским Собо-
ром.
После долгих споров Собор избрал царем шестнадцатилетнего Михаила Ро-
манова, сына всеми почитаемого митрополита Филарета. Сам Филарет во вре-
мя выборов находился в плену у поляков. Он был племянником первой жены
Ивана Грозного Анастасии Романовой, что тоже сыграло известную роль при
избрании Михаила.
Во время выборов будущий царь Михаил жил с матерью в монастыре около
города Костромы на Волге. В это время в костромских лесах появились бан-
ды поляков. Узнав об избрании нового царя, они решили убить его. Не
зная, как пройти по лесным дорогам к монастырю, поляки приказали
крестьянину Ивану Сусанину провести их в монастырь. Сусанин решил по-
жертвовать своей жизнью, чтобы спасти царя. Он послал мужа своей дочери
в монастырь, чтобы предупредить об опасности, а сам повел поляков по
густым лесам в другую сторону. Увидев, что Сусанин обманул их, поляки
его убили. Но молодой царь выл спасен. (На эту тему русский композитор
М. Глинка написал оперу "Иван Сусанин".)
Царь Михаил положил начало новой династии - Романовых, которая прави-
ла в России более трехсот лет. Его отец - Филарет, после возвращения из
плена, стал патриархом "всея Руси" и до самой смерти помогал сыну управ-
лять государством. После смерти царя Михаила, Московский престол перешел
уже по наследству к его сыну - царю Алексею Михайловичу.
Внешнее и внутренее положение Московского государства при первых Ро-
мановых было крайне тяжелым. По наследству от Смутного времени остались
войны с Польшей и со Швецией. Хозяйство страны пришло в упадок, росло
недовольство. В 1650 году в Новгороде, Пскове и в самой Москве начались
серьезные, хотя и быстро подавленные восстания.
Самым значительным событием царствования Алексея Михайловича было
присоединение Украины или, как она тогда называлась, Малороссии. В ХIII
веке, когда большая часть русских земель оказалась под татарским игом,
юг и юго-восток сохранили временно свою независимость. Вскоре однако эти
земли попали сначала под власть Литвы, а затем Польши. Русские, не же-
лавшие менять своей православной веры, начали упорную борьбу против ка-
толической Польши. В середине ХVII века украинский гетман Богдан
Хмельницкий поднял восстание против Польши. Убедившись, что своими сила-
ми ему не удастся освободить Украину, он обратился с согласия народа к
царю Алексею Михайловичу с просьбой принять Украину в состав Московского
государства.
Царь Алексей Михайлович не сразу на это согласился, боясь, что это
вызовет войну еще не окрепшего Русского государства с сильной Польшей.
Он оказался прав: возвращение Украины в состав Русского государства яви-
лось причиной двух войн с Польшей.
Вообще царствование Алексея Михайловича, желавшего только мира и ти-
шины, оказалось сложным и трудным. Кроме войн с Польшей ему пришлось
вести войны со Швецией и Турцией. А на Волге под конец его царствования
было восстание, руководимое казаком Степаном Разиным ("Стенька Разин").
Разин был пойман и казнен в Москве. Вокруг его имени создалось много ле-
генд. Память о нем до сих пор живет в русских народных песнях.
Следует отметить, что в царствование Алексея Михайловича были приняты
меры к приведению в порядок законов, действовавших в государстве. Новый
свод законов под названием "Соборное Уложение" был издан в 1649 году.

6
ПЕТРОВСКАЯ ЭПОХА

В 1689 году началось правление 17-тилетнего царя Петра I-го. Своим
гением, работоспособностью, энергией и упорством, а также требова-
тельностью, доходившей иногда до жестокости, и любовью к России он сумел
решительно изменить ход русской истории. Из Московского государства,
сильно отставшего от Запада из-за татарского ига, Петр создает Российс-
кую империю, вошедшую великой державой в семью европейских государств.
Когда умер отец Петра I, царь Алексей Михайлович, Петру было только
четыре года. Царем стал его старший брат Федор. После смерти Федора ца-
рями сделались одновременно братья Иван и Петр. Иван был слабый и
больной мальчик, а Петру было всего 10 лет. Вместо них правила госу-
дарством их старшая сестра Софья, умная и честолюбивая женщина. Она хо-
тела продолжать править государством и после совершеннолетия Петра. Поэ-
тому она отправила Петра с матерью в село Преображенское, недалеко от
Москвы. Там Петр прожил семь лет.
Время это не прошло для Петра даром. В своих детских играх "в солда-
ты" с деревенскими мальчишками он создает основу будущей русской регу-
лярной армии. Плавая по реке и озеру на небольшой парусной лодке, он уже
думает о создании русского флота. Тогда же Петр познакомился с иностран-
цами - "немцами" (в то время русские так называли всех иностранцев),
жившими недалеко от села Преображенского. Знакомство с ними было первой
встречей Петра с Западной Европой, показавшей ему насколько Европа опе-
редила Россию. От этих иностранцев Петр научился многому. Он изучил
арифметику, геометрию и артиллерийское дело; знакомился он и с другими
науками, учился строить крепость и корабли. Так Петр еще юношей получил
широкое по тому времени образование.
Когда Петру исполнилось 17 лет, сторонники Софьи решили убить его и
объявить Софью царицей. Петр вовремя узнал об этом и бежал в соседний
монастырь. Вскоре к нему прибыло его молодое войско и часть старых
войск, бояре и другие влиятельные люды. В борьбе с Софьей Петр оказался
победителем. Получив власть, молодой царь решил сразу же приступить к
выполнению своих обширных планов преобразования России.
Чтобы стать европейским государством, России был нужен выход к морю.
Сначала Петра была сделана попытка добиться выхода к Черному морю. Петр
сам руководил двумя походами против Турции. Он взял крепость Азов и на-
чал укреплять берега Азовского моря, чтобы через него проникнуть в Чер-
ное море.
Желая заключать союз с европейскими государствами против Турции, Петр
отправил в Западную Европу "Великое посольство". Сам царь поехал инког-
нито, как простой солдат Петр Михайлов. В Голландии он четыре месяца ра-
ботал на корабельной верфи простым рабочим. Затем он четыре месяца учил-
ся кораблестроению в Англии. Одновременно он вел переговоры с прави-
тельствами европейских держав, изучал различные ремесла, посещал лекции,
музеи, фабрики, больницы. Заключить союз против Турции Петру не удалось,
но он вернулся в Москву зрелым человеком, с готовым планом государствен-
ных реформ.
Не теряя времени, Петр сразу приступил к проведению своих реформ. Они
фактически охватили все области жизни русского народа. Петр решил евро-
пеизировать даже внешний вид русского человека. Боярам и придворным он
приказал брить бороды, носить европейскую одежду, пить кофе и ходить на
вечеринки, как в Европе. Одновременно Петр приступил к созданию регуляр-
ной армии и флота по европейскому образцу.
Его реформы центрального и местного управления имели целью усилить
централизацию власти в стране. Даже православную Церковь он подчинил го-
сударственной власти. Последнее вызвало недовольство не только среди ду-
ховенства, но и в широких кругах населения.
Желая закончить все реформы в течение своей жизни, Петр требовал иск-
лючительных усилий и жертв от своих помощников. Он сам подавал им пример
своей неутомимой деятельностью. Решительными, а порой и жестокими мерами
Петр Первый в короткий срок дал новое направление всей русской жизни.
Ломая старое, он иногда уничтожал и хорошее, заменяя русские обычаи и
традиции иностранными, не всегда годными для России. Это создавало
сильную оппозицию его реформам. Но в главном Петр добился своей цели: за
время своего царствования он сделал Россию великой державой.
При Петре было создано около 200 предприятий металлургической, текс-
тильной, судостроительной и других отраслей промышленности. Во всем этом
Петр участвовал лично: учил, помогал и наблюдал за исполнением.
При Петре появилась первая русская газета и была основана Академия
наук. Тогда же была создана новая, более простая русская азбука.
Чтобы быть ближе к Западной Европе, Петр решает основать новую столи-
цу на побережье Балтийского моря. В 1703 году он начинает строить на бе-
регу реки Невы, при ее впадении в Финский залив, город Петербург, став-
ший по общему признанию одним из красивейших городов мира.
Царь Петр был не только учителем и строителем новой империи, но и вы-
дающимся дипломатом и полководцем. После двух походов против Турции,
Петру пришлось обратить внимание на север: там был сильный враг - Шве-
ция. В 1700 году началась Северная война со Швецией, продолжавшаяся 21
год.
В 1703 году молодая и неопытная армия Петра была разбита под Нарвой -
недалеко от Балтийского моря - талантливым полководцем, молодым шведским
королем Карлом ХII. Кроме двух гвардейских полков, созданных Петром еще
в юности, все его войско бежало в полном беспорядке. Петр не пал духом.
Он увидел на деле все недостатки своей молодой армии и в кратчайший срок
создал новую сильную армию.
Через несколько лет Карл ХII со своей армией появился на юге России.
В 1709 году около города Полтавы произошло самое знаменитое сражение Се-
верной войны. Петр сам руководил боем. Перед боем он отдал следующий
приказ войскам:
"Пусть знает Российское воинство, что пришел час
решительной битвы не за Петра, но за государство,
Петру врученное, за народ Всероссийский. А о
Петре знайте, что жизнь ему не дорога, лишь бы
жила Россия в славе и благосостоянии."
Под Полтавой русские разбили шведов. Карл ХII бежал в Турцию. Много
шведских генералов и офицеров было взято в плен.
Заключив мир со Швецией и закрепив за Россией владение восточными бе-
регами Балтийского моря, Петр провозгласил в 1721 году Московское госу-
дарство Всероссийской Империей, а себя - Императором. Потомство назвало
Петра Первого - Великим.
Умер Петр так, как и жил: не жалея себя и жертвуя собой для России и
русских людей. В 1725 году он лично спасал солдат, тонувших во время на-
воднения в финском заливе, сильно простудился и вскоре умер.

7
РОССИЯ ПОСЛЕ ПЕТРА ВЕЛИКОГО

Петр Великий не назначил наследника престола. Единственный его сын
Алексей умер еще при жизни Петра.
После смерти Петра гвардейские полки провозгласили императрицей вто-
рую жену Петра - Екатерину I, которая царствовала два года. После смерти
Екатерины единственным законным наследником престола оказался внук Пет-
ра, 12-летный мальчик, ставший императором Петром II. При нем власть пе-
реходила из рук в руки от одних приближенных к другим.
Через три года Петр II умер и императрицей стала Анна, дочь брата
Петра Великого - Ивана, бывшая замужем за немецким герцогом. При ней на-
чалось антирусское, жестокое и тяжелое правление немцев. Людей, которые
пытались бороться с влиянием иностранцев или когда-то были близкими Пет-
ру Великому, ссылали и даже казнили. Через десять лет императрица Анна
умерла, завещав русский престол внуку своей сестры, бывшей тоже замужем
за немецким герцогом. Фактически за него правила мать. Произвол и злоу-
потребления продолжались.
В 1741 году офицеры организовали заговор с целью свергнуть правление
немцев и сделать императрицей Елизавету, дочь Петра Великого. Однажды
ночью Елизавета приехала в казармы гвардейского полка, взяла роту сол-
дат, арестовала мальчика-императора, его мать и ее советников и провозг-
ласила себя императрицей.
Правление немцев окончилось. Двадцатилетнее правление Елизаветы Пет-
ровны было мирным внутри империи, успешным во внешних войнах (со Швецией
и Пруссией) и чисто русским по направлению и по тем людям, которые ее
окружали. При ней был издан закон, отменявший смертную казнь. Вообще, ее
правление было для того времени мягким и гуманным. Во внутренней полити-
ке Елизавета хотела продолжать линию своего отца Петра Великого. При ней
шло большое строительство, особенно в Петербурге. Однако реформы, прове-
денные при Елизавате, улучшали жизнь только высших и средних классов
русского общества. Положение крепостных крестьян по-прежнему оставалось
очень тяжелым.
При Елизавете были достигнуты крупные успехи в области науки. В это
время жил и работал один из гениальнейших русских людей - ученый, фило-
лог и поэт М.В. Ломоносов.
Самым главным событием во внешней политике Елизаветы было участие
России в Семилетней войне. Австрия, Франция и Россия воевали против
Пруссии. Во главе прусской армии стоял сам прусский король Фридрих II.
Когда русская кавалерия заняла столицу Пруссии - Берлин, положение Прус-
сии стало критическим.
В это время неожиданно умерла Елизавета Петровна. Она была единствен-
ной представительницей династии Романовых в России. Другая дочь Петра I,
Анна была замужем за немецким принцем. Наследником русского престола по
женской линии, таким образом, являлся сын Анны, родившийся и воспитанный
в Германии. Поэтому, когда ему исполнилось 14 лет, Елизавета вызвала его
в Петербург. Через три года она женила его на немецкой принцессе, буду-
щей императрице Екатерине II.
Итак, после смерти Елизаветы власть перешла к ее племяннику Петру
III, поклоннику Фридриха II. Он не только отказался от всех завоеваний,
но и заключил союз с Фридрихом II и предоставил русские войска в его
распоряжение. Таким образом Пруссия была спасена от разгрома.

8
ЕКАТЕРИНА II

Короткое царствование Петра III было крайне неудачным. Он был неспо-
собным, ограниченным и некультурным человеком. Россию он не понимал и не
любил. Петр III царствовал меньше года, но успел за это время принести
России большой вред своими "Указом о вольности дворянства". Этим указом
он освободил дворян от обязанности служить государству, крепостных же
крестьян оставил во владении дворян-помещиков, сделав положение крестьян
еще более тяжелым, чем раньше.
В июне 1762 года офицеры гвардии организовали заговор, заставили Пет-
ра отречься от престола и провозгласили императрицей его жену Екатерину.
Петр III вскоре был убит.
Екатерина II, вступившая на престол, не была похожа на мужа. Она
быстро научилась говорить и писать по-русски, стала ходить в православ-
ную церковь и окружила себя русскими советниками. По своему уму, широте
взглядов и умению находить себе сотрудников, она может считаться исклю-
чительной личностью. Она была образованной женщиной, много читала и пи-
сала, интересовалась историей, философией, политикой и литературой. Чи-
тала французских либеральных философов и считала себя их ученицей.
В Екатерининскую эпоху развитие русской культуры быстро пошло вперед.
Значительно увеличивается число начальных и средних школ. Начинается
женское школьное образование. Московский университет становится крупней-
шим культурным центром. В архитектуре появляется много русских имен.
Русская живопись и скульптура достигают значительных высот. Появляются
первые русские композиторы. Широко развивается издательская дея-
тельность. В 90ых годах ХVIII века ежегодно издается около 300 книг и 32
журнала. Растет число поэтов и писателей. Эпоха Екатерины недаром счита-
ется началом "Золотого века" русской литературы.
В начале своего царствования Екатерина собиралась дать России новые
законы, которые предоставили бы всем людям больше прав и свободы. Однако
ее либеральные идеи остались главным образом на бумаге. Заняв русский
престол с помощью военного дворянства, Екатерина зависела от него.
Вследствие этого она не могла лишить дворян прав, данных им Петром III,
и улучшить положение крепостных крестьян. Это вызывало крестьянские
восстания.
Самым серьезным было восстание, руководимое казаком Пугачевым, назы-
вавшим себя царем Петром III, будто бы спасшимся после дворцового пере-
ворота. После долгой борьбы войска Пугачева были разбиты, а сам он был
выдан своими же людьми и казнен.
В течение царствования Екатерины II у нее было несколько фаворитов.
Главным из них был Потемкин, который оказался выдающимся государственным
деятелем и дипломатом и во многом содействовал успеху царствования Ека-
терины. У Екатерины II был большой дипломатический талант. Пользуясь со-
ветами выдающихся людей того времени, она разумно направляла внешнюю по-
литику России. Екатерина II считала себя продолжательницей дела Петра
Великого. Произведенные ею реформы внутреннего управления Россией дока-
зывают знание ею условий русской жизни.
Русская армия достигает при Екатерине большой боевой мощи и под пред-
водительством Суворова, Румянцева и других генералов покрывает славой
русское оружие. Великий русский полководец Суворов не только одержал ряд
блестящих побед в Турции и Польше, но и сыграл большую роль в деле обу-
чения русской армии и создании русской военной теории.
После несколько побед над Турцией, Россия становится твердой ногой на
берегах Черного моря. Строится Черноморский русский флот с базой в Се-
вастополе на Крымском полуострове. После раздела Польши между Россией,
Австрией и Пруссией, к России отходит ряд областей, бывших когда-то
частью Киевского государства, а также Литва и Курляндия.
В историю Екатерина II вошла как Екатерина Великая.