Аллигаторы


[pic]



    [pic]
К семейству аллигаторов ( Аlligatoridae ) относятся восемь видов крокодилов
из четырёх родов. Все они, заисключение китайского аллигатора, обитают в
Новом Светею У аллигаторов широкая и короткая морда, а зубы нижней челюсти
при закрытой пасти оказываются позади зубов, усеивающих верхнюю челюсть.
Живут аллигаторы в пресных водоёмах.
      Наиболее изучен миссипанский аллигатор (Alligator mississippiensis),
населяющий юго-восточную часть США. Он доживает до 85 лет. Длина отдельных
представителей этого вида достигает 6 метров. Их основная пища – рыба, а в
молодом возрасте они едят насекомых, лягушек и змей.
      Замечательная особенность этих рептилий – их постоянные хлопоты по  «
благоустройству» прудов, которые в период засухи становятся прибежщем для
разнообразных животных. Аллигаторы постоянно очищают воду и дно от
растительности и грязи, вынося их на берег. О бычно в водоёме поселяется
одна семья аллигаторов – самка с выводком. Недолеко от воды распологается
их логово, к которому ведёт длинная нора. В ней животные скрываются в
случае опасности и живут зимой.
      Миссиссипанский аллигатор ревностно оберегает свои владения. Взрослый
самец занимает участок площадью 20 – 40 га, на котором жувут несколько
самок. В перуод размножения « жених» громко ревёт и после ответного рёва
подруги направляется к ней, чтобы в её обществе несколько дней. Затем он
переходит к следующей самке, ответивший на его призыв. При вторжении на
занятую территорию другого самца между соперниками происходят жестокие
драки, которые иногда заканчиваются серьёзными травмами и увечиями. Самки
откладывают от 20 до 60 яиц в построенные ими гнёзда, засыпают землёй и
гниющими растениями, а потом самоотверженно защищают их от хощников.
Примерно через 60 ней ещё не вылупившиеся детёныши насчинают издавать
квакающие звуки. Услышав их, мать раскапывает гнездо, зубами помогает
детёнышам освободится от скорлупы и переносит их в свой пруд. В течение
двух месяцев она остаётся с выводком, охраняя его от врагов.