Двоякодышащие рыбы


                             Двоякодышащие рыбы

Если африканец с лопатой на плече отправляется на рыбалку,  значит  он
надеется добыть протоптеров. Этих удивительных двоякодышащих рыб,  как
ни странно, проще найти на суше, а не в воде.
Первые двоякодышащие рыбы появились 390 млн лет назад и по праву могут
считаться  одними  из  самых  древних  рыб  на   земле.   Главной   их
особенностью является то, что помимо жабр, имеющихся у всех рыб, у неё
есть и лёгкие.
 Ещё в  начале  засушливого  сезона  протоптеры  быстро  роют  на  дне
водоёмов норы глубиной до 0,5  м,  захватывая  ил  ртом  или  выгрызая
кусочки глины и выбрасывая измельчённый грунт через жабры.  Пока  вода
ещё полностью не высохла, рыба сидит в норе, высунув  наружу голову, и
время от времени поднимается к поверхности, чтобы  подышать  воздухом.
Когда засуха усилится и дно обнажится, протоптер всё в этой же позе  –
головой вверх –  складывается  пополам  и  прикрывает  глаза  хвостом.
Теперь он больше не расчищает вход в  нору,  и  отверстие  наполняется
жидким илом.
С  этого  момента  кожные   желёзки   протоптера   начинают   усиленно
вырабатывать слизь, которой пропитываются стенки  норы.  В  результате
вокруг рыбы образуется оболочка из смеси ила и слизи. В разгар засухи,
когда  подсохнет  обнажившееся  дно,  жидкая  оболочка   затвердевает,
превращаясь в надёжную капсулу. Это предохраняет рыбу  от  дальнейшего
обезвоживания.
 Здоровый упитанный протоптер может прожить в своей капсуле до четырёх
лет,  терпеливо  дожидаясь  спасительного  дождя.  В  это   время   он
«питается» только запасами мышечных тканей и поэтому после пробуждения
выглядит довольно иссохшим.
Рыбаки добывают этих рыб с помощью лопат, выкапывая их из ила, и прямо в
капсулах уносят домой. В этой «упаковке» протоптер может находиться до тех
пор, пока не настанет время положить его на сковородку – недели и даже
месяцы.