Алмаз-минерал




      Одно из самых замечательных полезных ископаемых — алмазы.
      Алмазы известны  с  глубокой  древности.  Уже  тысячи  лет  назад  они
привлекали внимание людей своей  красотой.  Короны  и  скипетры  царей  были
украшены сверкающими бриллиантами — гранеными алмазами. Но с  конца  XIX  в.
алмазы стали ценить уже не только за их красоту,  но  и  за  твердость.  Был
изобретен алмазный бур — и оказалось, что  он  бурит  твердый  камень  много
быстрее  любого  другого  бура.  Появились  шлифовальные  круги  с  алмазной
крошкой — и оказалось, что они  шлифуют  неподатливые  металлы  лучше  любых
других шлифовальных кругов. Были созданы алмазные   резцы —  непревзойдённый
инструмент для обработки сверхтвердых  сплавов.  Из  драгоценной  безделушки
алмаз  превратился  в  важнейший   и   притом   незаменимый   материал   для
промышленности.  Для  технических  надобностей  широко  используются   такие
алмазы, которые непригодны для ювелирных изделий — мелкие, не  очень  чистые
и т. д.
      Алмазы родились глубоко под землей, когда раскаленная магма  прорывала
земную кору, образуя в ней своеобразные трубы, похожие  на  жерла  вулканов.
Эти жерла (геологи называют их  трубками  взрыва)  бывают  заполнены  глиной
голубоватого цвета. По имени  Кимберли  —  места  в  Южной  Африке,  где  ее
впервые обнаружили, голубоватую  глину  назвали  кимберлитом.  Именно  здесь
прячутся драгоценные кристаллы, образовавшиеся при застывании  расплавленной
магмы в толще богатых углеродом пород.
      Долгое время алмазоносные трубки были известны только в Южной Африке —
здесь кимберлит выходил прямо на поверхность. А во всех других  местах  —  в
Бразилии, Индонезии, Австралии, у нас на Урале — алмазы находили  только  по
берегам рек, в каменных россыпях. Вода унесла алмазы далеко от  того  места,
где они когда-то находились, и разбросала вдоль русла рек. Лишь почти  через
сто лет после открытия алмазов в Южной Африке удалось найти  новые  алмазные
трубки — в краю, который меньше всего похож  на  южноафриканские  степи,—  в
Якутии.
      Алмазоносную глину добывают здесь  открытым  способом—экскаваторами  и
бульдозерами.  Россыпные  месторождения   алмазов   в   руслах   рек   можно
разрабатывать с помощью драг, как и золотые россыпи.
      Чтобы извлечь алмазы из глинистой породы, се пропускают через дробилки
с упругими подшипниками — их валки размалывают глину, но не могут  повредить
твердого алмаза.  Измельченную  глину  промывают  водой:  куски,  в  которых
прячутся алмазы, будучи более тяжелыми, опускаются на дно.  Для  того  чтобы
отделить алмазы  от  оставшейся  молотой  глины,  ее  подсушивают,  а  затем
пропускают через  вибрирующие  столы,  смазанные  вазелином.  Пустая  порода
скатывается, алмазы прилипают.
      Алмазы, добытые во всем мире за  целый  год,  можно  увезти  на  одной
пятитонке. Но значение  их  для  техники  огромно.  Американские  экономисты
считают, например, что если бы Соединенные Штаты внезапно лишились  алмазов,
которые они получают из Африки, то их промышленная мощь сразу  же  снизилась
бы наполовину.
      А между тем драгоценный алмаз — это  всего-навсего  углерод.  С  точки
зрения химика, чистый уголь, графит и алмаз — одно  и  то  же.  Вся  разница
только в том, что атомы углерода сложены в них по-разному. То, что  алмаз  —
чистый  углерод  и  ничего  больше,  известно   уже   полтораста   лет.   Но
«складывать» атомы углерода в кристаллы алмаза люди  научились  лишь  совсем
недавно. Надо было  искусственно  воссоздать  условия,  при  которых  алмазы
образовались в недрах земли. А для этого  понадобилось  нагреть  углерод  до
нескольких тысяч градусов и  сжать  под  давлением  в  несколько  сот  тысяч
атмосфер. Несколько лет назад ученым в нашей стране  и  за  рубежом  удалось
сконструировать специальные устройства,  в  которых  можно  создавать  такие
условия.  Искусственные  алмазы  по  своей  твердости  ничуть  не   уступают
естественным.

      Алмаз  —  от  греческого  «адамас»  —  неодолимый,  несокрушимый;   от
арабского «ал-мас» — твердейший, известен с глубокой древности. Он  считался
царем самоцветов, «камнем царей» и ценился превыше всех сокровищ.  Ничто  не
может сравниться с ним по твердости, и потому он поистине вечен.  А  высокое
светопреломление и замечательная игра цветов у бриллиантов  говорят  о  том,
что возник самоцвет в необычных условиях, происходящих в глубинах  Вселенной
и Земли. Кажется, воскресла и утвердилась заново известная  поговорка  «небо
в  алмазах».  Американский   астроном   Марвин   Росс   из   Калифорнийского
университета утверждает, что блестящие поверхности планет Урана и Нептуна  —
это не замерзшая вода, состоящая  из  аммиака  и  метана,  а  сплошной  слой
алмазов, в гелиево-водородной  атмосфере  которого  кружатся  переливающиеся
всеми цветами радуги алмазные снежинки.
      Первые алмазы были найдены на территории Индии.  По  данным  старинных
книг, это произошло свыше трех тысяч лет до нашей эры,  а  наиболее  древним
археологическим памятником является бронзовая греческая статуэтка с  глазами
из индийских алмазов, хранящаяся ныне в Британском музее. Считают,  что  она
относится к 480 году до нашей эры.
      В 1983 году при сооружении оросительного канала на севере  Индии  близ
города Анантнага рабочие нашли статуэтку бога Рамы,  украшенную  алмазами  и
самоцветами, стоимостью свыше миллиона рупий. Археологи  датировали  находку
XIV веком.
      Следует заметить, что до  XV  века  алмаз  ценился  ниже,  чем  другие
драгоценные камни. Древние греки и римляне  почти  не  знали  алмаза,  а  на
Востоке его ставили по стоимости ниже рубина, жемчуга, сапфира,  лазурита  и
даже хризолита. И все это потому, что необработанный  алмаз  редко  выглядит
привлекательным:  блеск  и  дисперсия  света  проявляются  в  нем  только  у
идеально гладких кристаллов правильной формы.
      Алмаз лучшего качества бесцветен, с сильным блеском и прекрасной игрой
цвета, про такой камень говорят, что он  «чистейшей  воды».  Однако  большей
частью алмазы бывают с  «надцветом»,  то  есть  со  слабым  оттенком  других
цветов: винно-желтого,  соломенного,  бурого,  грязно-зеленого,  синеватого,
красноватого  и  черного.  Среди  них  высоко  ценятся  прозрачные   алмазы,
окрашенные в красный, синий, желтый, розовый и черный цвета.
      Пораженные чудесной твердостью и долговечностью самоцвета, очарованные
блеском его искрящихся лучей,  индийцы  посвящали  камень  своим  божествам,
приписывали ему  величайшие  достоинства  и  ставили  во  главе  драгоценных
камней.  В  дни  их  празднеств  он  являлся  главным  украшением  уборов  и
роскошных  одежд.  По  их  мнению,  алмазы  произошли  из  пяти  изначальных
элементов: земли, воды, неба воздуха и энергии. И,  видимо,  потому  индийцы
различают в алмазах пять  положительных  и  четыре  отрицательных  свойства.
Положительными считаются: наличие шести вершин,  восьми  одинаковых  граней,
легкость, чистота и острые края.  К  отрицательным  относятся  недостаточная
чистота,  пятна,  «перья»,  «гусиные  лапки».  Такие  нечистые  алмазы,   по
представлениям индийцев, приносят их владельцам проказу, желтуху и  хромоту.
Зато хорошие алмазы будто бы  обладают  способностью  отгонять  неприятелей,
уничтожать опасность молнии и яда и доставлять человеку всевозможные  блага.
Высшую степень качества представляют алмазы с шестью или  восемью  вершинами
и острыми краями, белые, как градины, цвета серебристых облаков и луны.
      На  опыте  познав  свойства   этого   удивительного   камня,   древние
предписывали ему фантастические свойства. Он  считался  камнем  храбрости  и
твердости характера. А Гай Плиний  Старший  уверял,  что  «алмаз  уничтожает
действие яда, рассеивает  пустые  бредни,  освобождает  от  пустых  страхов,
придает человеку уверенность и силу».
      Так что же такое алмаз? Сгустившийся солнечный  свет  или  драгоценный
камень, самый твердый из всех камней?
      В одной из индийских книг о камнях («Лапидарии» — лапис — в переводе с
латинского камень) говорится: «Алмазы растут вместе: один маленький,  другой
большой. Растут они  без  участия  человека  вместе  —  мужские  и  женские.
Питаются они небесной росой и производят на свет  маленьких  детей,  которые
множатся и растут». А в сказках «Тысяча и одна ночь»  мореплаватель  Синдбад
рассказывает о долине, кишевшей змеями и усеянной  алмазами.  Алмазы  оттуда
доставали оригинальным способом: в долину бросали куски мяса, чтобы камни  к
ним  прилипали;  птицы  уносили  мясо  с  алмазами  в  гнезда,  откуда  люди
впоследствии их добывали.
      В числе прозвищ алмаза есть имя и «орлий камень». Оно дано ему потому,
что искатели алмазов вроде бы покрывают гнездо  орла  с  находящимся  в  нем
птенцом пластиной стекла. Орел, не имеющий возможности проникнуть в  гнездо,
старается понять, что  от  него  хотят  люди,  долгое  время  кружит  вокруг
гнезда, затем, словно догадавшись, улетает и, возвращаясь, приносит алмаз  и
кладет его на стеклянное покрытие. Когда алмазов соберется  много,  искатели
забирают их и убирают стекло для того, чтобы орел решил, что  он  откупился.
Но через некоторое время они опять кладут стекло на  гнездо,  и  орел  снова
приносит им алмазы...
      Эта фантастическая версия так же имеет свое объяснение: известно,  что
птицы, привлеченные блеском, алмазы клюют. Их неоднократно находили в  зобах
голубей и кур.
      Академик В. Севергин в  «Первых  основаниях  минералогии»  утверждает:
«Сам собою (алмаз) в наисильнейшем огне не растопляется; но  сперва  мутится
и темнеет, а потом получает светящуюся белизну; напоследок испускает  острый
пар и показывает пузырьки. Сие продолжается до  тех  пор,  пока  он  наконец
совсем не выпарится и исчезнет. Алмаз улетает таким образом в плотнейших  со
всех сторон замазанных глиняных сосудах.
      Такие опыты над алмазом производили Франц I, император Римский, и брат
его  Карл,  эрцгерцог  Лотарингский  в  1750  году...   Некоторые,   наипаче
французские химики, уподобляют вышеупомянутое свойство алмаза возгоранию,  и
потому причисляется он к горючим телам. Другие  же  исходящий  из  него  пар
уподобляют паче парам плавиковой кислоты».
      Известно, что алмаз образуется  в  условиях  высоких  давлений  внутри
земли примерно на глубине  свыше  восьмидесяти  километров  при  температуре
около тысячи трехсот градусов, но и на поверхности земли  есть  места,  где,
хотя  и  кратковременно,   возникают   давления   вполне   достаточные   для
образования алмаза. Это места удара метеоритов,  где  алмаз  встречается  не
только в земле, но и в ряде самих метеоритов. Предполагают, что  впервые  он
был найден в Ново-Урейском  метеорите,  упавшем  10  сентября  1886  года  в
бывшей Пензенской губернии. Ученые предполагают, что этот алмаз находился  в
метеорите до падения, но алмаз в Аризонском метеоритном кратере  образовался
явно при ударе о землю.
      Вот что сообщала одна из газет в  заметке  «Драгоценные  пришельцы  из
космоса» 5 января 1988 года.  «Микроскопические  частицы  алмазов,  которые,
как оказалось, по возрасту старше планет Солнечной системы и самого  Солнца,
были  обнаружены  в  метеоритах.  Об   этом   сообщили   ученые   Чикагского
университета. Не изменившиеся химически со  времен  сформирования  Солнечной
системы (примерно 4,5 миллиона лет назад), они,  возможно,  являются  самыми
древними частицами из числа всех обнаруженных когда-либо  ранее.  По  мнению
чикагского  физика  Роя  Льюиса,  они  образовались  в  атмосфере   какой-то
удаленной  звезды  и  были  выброшены  в  космос,   когда   позднее   звезда
взорвалась». Следовательно, алмазы находятся не только  под  нашими  ногами,
вокруг нас, но и высоко над головой.
      Алмаз может быть почти любого цвета, но алмазы синего  цвета  наиболее
редки и потому наиболее ценны.  Однако  ослепительная  игра  их  открывается
лишь тогда, когда камень огранен в форму бриллианта.  Такие  алмазы  ценятся
очень высоко, но опять же выше всех среди прочих ценится  алмаз,  обладающий
голубоватым оттенком. Кристаллы со  слабым  желтоватым  оттенком  называются
камнями «нечистой  воды»  и  ценятся  ниже.  Ранее  предпринимались  попытки
улучшить камни  «нечистой  воды»,  покрывая  их  базальтовые  грани  голубой
пленкой. Промывая камень в бензоле, горячей воде или метиловом  спирте,  эту
пленку можно удалить.
      Определенную  изысканность  имеют  алмазы  канареечно-желтого   цвета,
зеленоватые и коричневые. Розовые алмазы  менее  обычны,  а  розово-лиловые,
рубиново-красные и синие — редки. Синие алмазы имеют, как правило,  стальной
оттенок. А  для  обозначения  самоцветов  с  черными  пятнышками  используют
французское слово «пике», означающее «исколотый», или «пятнистый  от  укусов
насекомых».
      С давних времен люди ценили красоту драгоценных камней, среди  которых
алмаз, сапфир и изумруд считались самыми излюбленными и дорогими.
      Обычай использовать  драгоценные  камни  для  украшения,  приумножения
богатства и  придания  блеска  торжественным  обрядам  восходит  к  далекому
прошлому. В древности драгоценные камни ценились очень высоко; властители  и
священники копили их не только для  подтверждения  собственного  могущества,
но и для пополнения сокровищ  казны,  обеспечения  военных  ресурсов  и  для
покрытия издержек правления. Драгоценные камни  долговечны,  места  занимают
мало, и потому с  давних  пор  использовались  в  Палестине,  куда  попадали
главным образом из Тира.
      Из Библии известно,  что  обрядовый  предмет  —  наперсник  иудейского
священника (представляющий  собой  полотняную  суму,  в  которой  находились
таинственные Урим  и  Тувим,  при  помощи  которых  Первосвященник  объяснял
повеления Иеговы и  его  деяния,  идущие  на  благо  детей  Израилевых)  был
украшен   двенадцатью   камнями   в   филигранных    золотых    оправах    с
выгравированными названиями двенадцати израилевых колен.
      Вот как говорится об этом в каноническом варианте Библии (Исход, глава
двадцать восьмая):
      «Сделай  наперстник  судный  искусный  работою...  И  вставь  в   него
оправленные камни в четыре ряда. Рядом: рубин, топаз, изумруд —  это  первый
ряд.
      18. Второй ряд: карбункул, сапфир и алмаз.
      19. Третий ряд: яхонт, агат и аметист.
      20. Четвертый ряд: хризолит, оникс и яспис. В золотых  гнездах  должны
быть вставлены они.
      21. Сих камней должно быть двенадцать, по числу сынов  Израилевых,  по
именам их; на каждом, как на печати, должно быть вырезано  по  одному  имени
из двенадцати колен...»
      Уникальны крупные алмазы. Каждый из них  имеет  свое  имя  и  историю,
поскольку становится  объектом  борьбы,  и  его  путь  по  земле  отмечается
сражениями и следами крови.
      Так, известный алмаз «Регент», или «Питт», был найден в  1700  году  в
копи  Паортиал  в  Голконде  негром-невольником,  работающим   на   алмазных
рудниках в Южной Африке. Невольников охраняла стража, и если кому-то из  них
разрешали выходить  за  пределы  рудника,  то  предварительно  обыскивали  и
заставляли  принять  слабительное,  чтобы   исключить   возможность   выноса
самоцвета. Негр, зная это, глубоко разрезал ногу, спрятал  алмаз  в  ране  и
укрыл  рану  повязкой.  Свою  тайну   невольник   открыл   только   матросу,
согласившемуся оказать несчастному помощь в побеге.  Но  на  корабле  матрос
отнял алмаз у негра и сбросил беглеца в  море.  Однако,  захваченный  силой,
алмаз не принес счастья  новому  владельцу.  Всего  лишь  за  тысячу  фунтов
стерлингов  матрос  вынужден  был  продать  уникальный  камень   английскому
губернатору форта Святого Георга Питту, чье имя и стал носить камень.
      По другой версии, Питт приобрел алмаз  у  некоего  Ях-мунда  за  312,5
тысяч  франков  в  1701  году.  В  то  время  регентом  Франции  был  герцог
Орлеанский, который в 1717 году перекупил алмаз за 3375  тысяч  франков  для
Людовика XV — отчего появилось второе название камня «Регент».
      При разграблении дворца Тюильри в 1792  году  камень  на  время  исчез
вместе с  другими  драгоценностями,  а  затем  загадочным  образом  вернулся
обратно.  Французская  республика,  нуждаясь  в  средствах,   заложила   его
московскому  купцу  Трескову.  Алмаз  вернул  Франции  генерал  Бонапарт,  и
камень,  но  своему  отблагодарил  владельца.  В  1799  году  первый  консул
республики получил под залог «Регента» крупный заем,  на  который  обеспечил
оружием свои завоевательские походы, совершил переворот  18  брюмера,  надел
имперскую корону, затем выкупил бриллиант и украсил им эфес своей шпаги.  Но
империя, шпага, а  вместе  с  ним  и  «Регент»  были  утеряны  в  битве  при
Ватерлоо.  Бриллиант  попал  в  Пруссию  и  только   через   несколько   лет
возвратился  в  Лувр.  В  1886  году  на   аукционной   распродаже   алмазов
французской  короны  историческая  значимость  «Регента»   спасла   его   от
публичных торгов.  А  в  1940  году,  при  вторжении  в  Париж  гитлеровцев,
самоцвет спрятали за панелью мраморного камина в замке Шамбор и после  войны
опять возвратили в Лувр.
      О некоторых крупных индийских алмазах идет дурная  слава,  и  особенно
это относится к алмазу «Кох-и-нор». По преданиям, возраст этого  уникального
самоцвета  равен  возрасту  древнеиндийского  героя  Викрамадитья,  то  есть
отсчитывается от 56 года до нашей эры. Но более  достоверно  история  алмаза
прослеживается только с XII века. По  записям  «Бабур-наме»  султана  Бабура
(1483—1530), алмаз очутился в сокровищнице Дели  после  завоевания  султаном
Ала-Аддином Хильджи в 1304 году княжества Мальва, где в  течение  нескольких
столетий являлся родовой драгоценностью раджей. Основатель династий  Великих
Моголов и мусульманской империи в Индии, правнук Тимура, Бабур, в 1526  году
стал  властелином  Индостана.   Из   его   записок   известно,   что   среди
многочисленных сокровищ, принесенных  им  в  виде  дани  наследнику  —  сыну
Хамаюну, находился и крупный алмаз.
      По  другой  легенде,  алмаз  являлся  собственностью  раджи  княжества
Гвалиора,  который  и  преподнес  камень   падишаху   Гамаюну.   Однако   из
восемнадцати   владельцев   этого   бриллианта   часть   была   предательски
умерщвлена, часть пала в сражениях, а оставшиеся в живых изгнаны и умерли  в
нищете.
      Предполагают, что «Кох-и-нор» («Гора света») был найден на  территории
штата Андхра  Прадеш  в  копях  Голконды  и  первоначально  весил  восемьсот
каратов. После Гамаюна владельцем бриллианта стал  шах  Джехан  —  бриллиант
украшал его церемониальный павлиний трон. По описаниям Ж.  Б.  Тавернье,  по
указанию шаха Джехапа  алмаз  был  переогранен  в  форме  розы  и  напоминал
половинку разрезанного яйца весом  в  186  каратов.  Накануне  же  бриллиант
весил 191 карат. Шах Джехан очень  рассердился  на  венецианского  камнереза
Гортензио Борджио за неправильную огранку и лишил его не только награды,  но
и имущества. А в 1739 году Дели овладел персидский шах  Надир.  Он  долго  и
безуспешно искал  камень  до  тех  пор,  пока  не  изобразил  себя  страстно
влюбленным в одну из жен Великого Могола Мохаммед-шаха, которая,  поверив  в
искренность  признаний  Надира,  поведала  завоевателю,   что   Мохаммед-шах
постоянно носит камень в своем  тюрбане.  При  прощальном  визите  Надир-шах
предложил Мохаммед-шаху в знак вечной дружбы обменяться  тюрбанами  и  таким
образом стал обладателем драгоценного камня. А когда в  нетерпении  размотал
тюрбан и увидел солнечное сияние алмаза, то,  не  удержавшись  от  восторга,
воскликнул:
      «Кох-и-нор!» («Гора света!»), чем и обессмертил алмаз. Надир вместе  с
другими драгоценностями перевез «Кох-и-нор» в Исфахан. После его убийства  в
1747 году владельцем бриллианта стал афганец Ахмад Абдали. Он увез  самоцвет
в Кандагар, основал там королевскую династию  и  при  коронации  принял  имя
Дурр-и-Дуран, «Жемчужина века».
      После смерти Абдали, последовавшей в 1773 году, на трон  восходит  его
сын Тимур, который переселяется в Кабул и  избирает  город  своей  столицей.
После смерти Тимура в 1793 году наступил период смуты. Заман  Мирза  уступил
Лахор сикхскому авантюристу Ранджиту Сингху.
      Брат Ранджит Сингха, Махмуд, правил недолго и  был  свергнут  друзьями
младшего брата Шунджа-Уль-Мулька. Шундж-Уль-Мульк,  спасая  жизнь,  бежал  в
Лахор, прихватив с собой все драгоценности. Ранджит Сингх  приютил  беглеца,
но  взамен  потребовал  драгоценности,  и  «Кох-и-нор»  до  1849  года  стал
храниться в  Тошахане,  близ  Лахора.  Ранджит  Сингх  вправил  бриллиант  в
браслет, который  носил  на  всех  приемах  и  хранил  среди  драгоценностей
короны. На смертном одре Сингха упросили завещать  камень  богу  Джаганатху,
однако  казначей  не  решился  отдать  бриллиант  богу  без  соответствующих
документов, и «Кох-и-нор» остался в сокровищницах Лахора.
      Впоследствии  владельцем  камня  стал   молодой   раджа   Далиб-Сингх,
управляющий престолом при посредничестве Англии. При его  правлении  в  1848
году вспыхнуло восстание  сикских  полков:  драгоценности  индийской  короны
перешли  в  управление  Ост-индийской  компании,  были  объявлены   трофеями
англичан и 3  июля  1850  года  лордом  Далхаузи  торжественно  преподнесены
королеве Виктории.
      В 1852 году камень вновь переогранили, и вес его со 186 уменьшился  до
108,9 карата. В новой огранке алмаз не достиг точных пропорций бриллианта  и
утратил большую долю привлекательности.
      Королева Виктория носила его в  качестве  броши,  а  после  ее  смерти
бриллиант был причислен к королевским регалиям: вставлен в  корону,  которая
вначале принадлежала  королеве  Александре,  затем  королеве  Мэри,  супруге
Георга V, и наконец короне Ее Величества королевы-матери,  где  пребывает  и
поныне, находясь в сокровищницах Тауэра.
      Сегодня   официальные   власти   Великобритании   сильно   встревожены
требованиями Пакистана и  Индии  о  возвращении  «Кох-и-нора»  его  истинным
хозяевам.
      В третьей четверти девятнадцатого века, а точнее, в начале 1867  года,
произошло открытие огромных месторождений алмаза в  Южной  Африке.  Про  это
открытие рассказывают много легенд, но вот как выглядит вкратце одна из  них
в книге «Драгоценные камни» у М. И. Пыляева:
      «В 1867 году торговец и охотник Джон 0'Релли остановился на ночлег  на
берегу реки Вааль на  ферме  голландца  Ван-Никерка.  Его  внимание  привлек
камень, которым играли дети. «Кажется, это алмаз», — сказал 0'Релли.  Никерк
рассмеялся:  «Можете  взять  его  себе,  это  наверняка  не   алмаз,   таких
булыжников здесь множество». 0'Релли взял камень,  дабы  удостовериться,  не
ошибся ли он, и если камень окажется алмазом, решил  поделиться  с  фермером
половиной его стоимости. Ювелир Кейптауна определил камень алмазом.  0'Релли
продал его  за  три  тысячи  долларов  и  добровольно  поделился  барышом  с
Никерком».
      В марте 1869 года на  ферме  Зендфонтейн,  находящейся  неподалеку  от
Оранжевой реки, другой алмаз, получивший  название  «Звезда  Южной  Африки»,
или «Дадли», обнаружил мальчик-пастух. Никерк купил  у  мальчика  камень  за
пятьсот овец, десять быков и лошадь, а сам перепродал его за 11  200  фунтов
стерлингов, по другим сообщениям — за пятьдесят  шесть  тысяч  долларов.  Из
этого алмаза, первоначально весившего восемьдесят три  с  половиной  карата,
был получен бриллиант весом около сорока восьми каратов,  который  приобрела
графиня Дадли и нарекла его  своим  именем.  К  ферме  Зендфонтейн  ринулись
изыскатели, и в 1870  году  обнаружили  там  богатое  месторождение.  Возник
палаточный городок и на берегу реки  Вааль,  превратившийся  затем  в  город
Кимберли, названный в честь министра колонии того  времени.  Было  выяснено,
что алмаз приурочен к своеобразной трубчатой горной породе, которую в  честь
города  назвали  кимберлитом,  или  кимберлитовой  трубкой,  отчего  порода,
несущая алмазы, называется кимберлитом.
      В августе 1870 года алмаз весом в  пятьдесят  каратов  был  найден  на
ферме Ягерсфонтейн, несколько более мелких — в ее  окрестностях,  а  один  —
даже в домашней ступе. Позднее было  найдено  еще  несколько  более  крупных
камней,  которые  оказались  слишком  громоздкими  для  украшения  одежды  и
пригодными лишь для регалий. Открытие  месторождений  в  Южной  Африке  было
началом выявления алмазных богатств африканского континента.
      В 1903 году были найдены залежи его в Южной Родезии (Зимбабве), в 1904
году — в Намибии: интересно, что первые алмазы Намибии были подобраны  одним
из местных жителей в  кювете  железнодорожной  насыпи,  куда  для  постройки
дороги подвозили пески  с  алмазоносных  россыпей.  В  России  первый  алмаз
найден в  1829  году  четырнадцатилетним  промысловиком  Павлом  Поповым  на
Крестовоздвиженском  золотом  прииске  Урала,  в  окрестностях  Бисеровского
завода. Один из кристаллов был передан  путешествовавшему  в  это  время  по
Уралу профессору А. Гумбольту. Минерал был показан в Петербурге, и  на  Урал
послали несколько экспедиций. В 1838 году алмаз был обнаружен  на  Кушайском
прииске и почти тогда же —  на  Успенском.  В  1937  геологи  открыли  новый
алмазоносный район в Якутии.
      Молодой геолог Лариса Анатольевна Попугаева в  1953  году  обследовала
русло реки Далдын в Вилюйском районе и, усталая, села отдохнуть.  Взгляд  ее
упал на камень под ногой Ф. Беликова. Попугаева подняла самоцвет и  увидела,
что это кимберлит. По указанию Попугаевой рабочие разрыли  почву  и  открыли
сплошные выходы алмазоносного кимберлита. 21 июня 1954 года Л. А.  Попугаева
и работающий с ней промывальщик Ф. Беликов открыли трубку  «Зарница»,  а  13
июня 1955 года поисковики нашли трубку «Мир», на  которой  и  заложен  город
алмазников.
      Первый  алмаз  на  Сибирской  платформе  найден  в  1948  году  С.  Н.
Соколовым, а впервые слово  «алмаз»  упомянуто  в  книге  Афанасия  Никитина
«Хождение за три моря».
      Уральские поисковики  камня  уверяли,  что  в  глубинах  гор,  богатых
самоцветами, «живет хозяйка Медной  горы,  у  которой  под  землей  каменные
палаты, а стены из дорогих  самоцветов.  Деревья  в  горе  каменные,  листья
каменные,  а  на  кустах  зеленые  колокольчики  малахитовые  и   в   каждом
колокольце — сурьмяная звездочка. Трава вокруг тоже  каменная,  а  цветы  из
камней узорных, и пчелки золотые, точно искорки над теми цветами.
      Не захочет показать  хозяйка  горные  богатства  —  обманут,  закружат
человека зеленые ящерки, уведет золото змей — Великий  полоз.  Но  отдельным
счастливчикам Хозяйка сама помогает  находить  самоцветы.  Случилось  как-то
заплакать Хозяйке — она это руку подставила,  а  слезы  кап-кап  и  на  руке
зернышками застывают. Полнехонька горсть... Камешки холодные, а рука, слышь-
ко, горячая, как есть живая...»
      Эти уральские легенды, рассказанные уральскими  рудо-  и  камневедами,
пересказал в сборнике «Малахитовая шкатулка» писатель П. Бажов.
      А вот как описывает А. Е. Ферсман в книге «Воспоминания о камне»  бал,
состоявшийся в 1908 году,  организованный  алмазными  компаниями,  желающими
после  инфляции  оживить  рынок  камня.  «Все  залы  и  фойе  Большой  оперы
заполнены были «избранным обществом», сверкали  огнями  дивные  венецианские
люстры, блестели пиренейские мраморы по  стенам,  нежно  светились,  как  бы
внутренним огнем, перила большой лестницы из алжирского  мраморного  оникса.
По условиям бала, единственным камнем должен быть алмаз. Только в  сочетании
с ним разрешался зеленый изумруд, красный рубин  или  индийский  жемчуг.  За
самые  прекрасные  камни   предстояло   избрать   королеву   алмазов   и   в
торжественном заключительном шествии пройти перед ней старинным полонезом.
      Досужие корреспонденты уличных  газет  описывали  самые  замечательные
платья, ажурные туники звезд полусвета, сверкающие тысячью  мелких  алмазов,
они настойчиво расспрашивали о  происхождении  диадемы  какой-то  графини  и
тщательно записывали вымышленную историю о колье из  коричневых  бразильских
камней испанской красавицы.
      В бешеном темпе вальса крутятся, вертятся камни,  сверкают  и  гаснут,
заливаются радугой  из  света,  чтобы  померкнуть  перед  огнем  других.  То
медленные темпы танго колышут тихим ручьем бриллиантовое ожерелье, то  горит
один только камень, как яркая одинокая мигающая звезда Альтаир.  Это  только
кусочек  знаменитого  Кюлленана  в  восемьдесят  каратов  веса.  О   сколько
рассказов и преступлений связано с этим камнем!», — восклицает ученый.
      В музеях Московского Кремля можно любоваться богатой коллекцией камней
и бриллиантов, в прошлом  принадлежащих  царской  семье  и  небольшой  кучке
придворных. На невысокой подставке тускло отливает золотом  шар  размером  с
футбольный  мяч.  Рядом  красуются  причудливой  формы  самородки,  а   чуть
подальше выделяются ровными гранями золотые и платиновые  бруски.  Украшения
из золота  и  серебра,  драгоценные  камни,  уникальное  собрание  эмалей  и
коллекция золотых монет всех стран, ордена и юбилейные медали,  исторические
реликвии... И рядом с этим — украшение, выполненное  из  золота,  платины  и
полутора  тысяч  бриллиантов,  стоимость  которого  —  пятьдесят   миллионов
рублей.
      Иноземные послы, посещавшие  Россию  в  XVII  веке,  писали,  что  ими
овладевал «тихий ужас» при виде  роскошных  нарядов  царской  семьи,  сплошь
унизанных драгоценными камнями. Так, на голове царицы Ирины  Годуновой  была
корона,  «как  стена  с  зубцами»,  разделенная  на  12   башенок,   искусно
выделанных  из  рубинов,  топазов,  алмазов  и  «скатных  жемчугов»,  а   по
окружности унизанная  огромными  аметистами  и  сапфирами.  С  обеих  сторон
ниспадали тройные длинные цепи из больших  изумрудов.  Вся  одежда  ее  тоже
была пышно изукрашена несметным количеством самоцветов. Известно, что  шляпа
князя Потемкина-Таврического до такой степени была усеяна бриллиантами,  что
из-за тяжести владелец не мог надевать  ее  на  голову,  и  потому  адъютант
вынужден был носить шляпу князя в руках. На  одном  из  платьев  императрицы
Елизаветы  было  нашито  столько  драгоценных  камней,  что  от  их  тяжести
императрица на  балу  упала  в  обморок.  А  будущей  супруге  царя  Алексея
Михайловича  пришлось  прервать  обряд  венчания,  чтобы   освободиться   от
усыпанного самоцветами наряда, который оказался невесте не под силу.
      Императрица Екатерина  II  при  игре  в  карты  побила  расплачиваться
бриллиантами. «Как весело играть в бриллианты! Это похоже на тысячу  и  одну
ночь!»   восклицала она в одном из писем.  Своему  любимцу  Григорию  Орлову
она подарила алмазный наряд стоимостью в миллион рублей. Орлов не остался  в
долгу и преподнес царице  алмаз  весом  в  189,62  карата  на  императорский
скипетр.
      Известно, что алмаз с зеленовато-голубым отливом «Орлов», «Амстердам»,
или «Лазарев», представлял  собой  обломок  весом  триста  каратов.  Он  был
найден в одной  из  древних  индийских  копей  в  начале  XVII  иска  и  был
приобретен шах Джеханом, который распорядился огранить его в виде  индийской
розы. По преданию, самоцвет  долгое  время  был  третьим  глазом  знаменитой
статуи брахмы в храме Серингапатама (в штате  Майсур),  откуда  его  похитил
французский солдат, принявший для проникновения  в  храм  индуистскую  веру.
Солдат продал камень за две тысячи фунтов капитану  английского  корабля,  а
тот в свой черед перепродал его торговцу-еврею за двенадцать тысяч фунтов.
      По второму преданию, самоцвет был украден из  трона  персидского  шаха
Надира в 1747 году после гибели шаха.  Пройдя  через  несколько  владельцев,
алмаз в 1768 году достался армянскому купцу Лазареву  и  был  перепродан  им
графу Г. Орлову за четыреста тысяч рублей с получением при  этом  дворянской
грамоты и пожизненной пенсии в размере двух тысяч рублей.
      Вот как описывал будущий камень «Орлов» впервые увидевший его в  Индии
знаменитый путешественник Тавернье. «Как  только  я  прибыл  ко  двору  —  в
индийской резиденции Джеханабаде,— два  хранителя  драгоценностей  проводили
меня до властелина и после обычного поклона  ввели  в  маленькую  комнату  в
конце зала, в котором властелин сидел на троне и оттуда мог  нас  видеть.  В
этой комнате я встретил Акель-хана — хранителя сокровищницы  драгоценностей,
который,  завидев  нас,  приказал  четырем  евнухам  властелина   пойти   за
драгоценностями. Их принесли  на  двух  больших  деревянных  блюдах,  обитых
золотыми листочками и покрытых специально сделанными  маленькими  ковриками,
один из красного бархата, другой из зеленого с вышивками.
      ...Первая вещь, которую Акель-хан положил  мне  в  руку,  был  большой
алмаз, который представлял розу, круглую и весьма высокую с  одной  стороны.
На нижнем ребре имеется  небольшая  выемка  и  в  ней  маленькая  зеркальная
поверхность. Вода камня прекрасная, и весит он  319  с  половиной  ратистов,
что  составляет  280  наших  каратов.  Когда  миртимола,  предавший   своего
властелина владетелю Голконды, подарил этот камень Джехан-шаху (отцу Ауренг-
зеба), камень был в сыром виде и весил 900 ратистов, что  составляет  787,25
карата, причем в камне наблюдалось несколько трещинок. Если бы  этот  камень
попал в Европу, то им бы  управились  иначе,  ибо,  хотя  от  него  откололи
хорошие части, он все же остался бы при большом  весе,  вместо  того,  чтобы
быть со всех сторон совершенно обточенным...»
      Григорий  Орлов  преподнес  камень  императрице  Екатерине  II,  желая
вернуть ее прежнюю благосклонность. В 1784 году Екатерина повелела  вправить
алмаз в свой золотой скипетр,  который  вплоть  до  падения  царизма  служил
символом государственной власти. Гладко отполированная  золотая  поверхность
скипетра перехвачена восемью бриллиантовыми ободками,  а  ручка  прочеканена
каннелюрами, усиливающими игру  света  и  тени.  Завершается  скипетр  литым
золотым  двуглавым  орлом,  украшенным   черной   эмалью   и   бриллиантами.
Парадность  скипетра  в  1784  году  была  многократно  усилена   подаренным
алмазом, который был вставлен  в  резную  серебряную  оправу  и  укреплен  в
верхней части державного скипетра. В настоящее  время  хранится  в  Алмазном
фонде Московского Кремля и носит имя алмаза «Орлова».
      В числе сокровищ Алмазного фонда хранится и еще один из  величайших  и
красивейших в мире алмазов, алмаз «Шах». Немного желтоватый  с  поверхности,
величиной в три сантиметра и весом 88,7 карата, очень чистый  и  прозрачный,
он был найден  среди  кварцевых  галек  в  долине  реки  Голконды  в  Индии,
вероятно, свыше пятисот лет назад. Он  имеет  красивую  природную  форму,  и
лишь отдельные его грани слегка подшлифованы.
      Его доставили ко дворцу  одного  из  владетельных  князей  Ахмаднагара
Бурхан-Низам-шаха и поместили среди других сокровищ князя в дорогих  ларцах,
украшенных самоцветами. Обмакивая тонкие палочки в мелкий алмазный  порошок,
писцы выгравировали филигранными буквами надпись на одной из  сторон  камня:
«Бурхан-Низам-шах второй. 1000 год».
      Тысячный год по нашему летосчислению приходится на 1591-й, и именно  в
этот год  владыка  Северной  Индии  Великий  Могол  отправил  в  центральные
провинции четыре посольства, желая утвердить свою  власть  над  ними.  Через
два года послы вернулись с неутешительными известиями и жалкими подарками  —
центральные провинции покоряться не хотели.  Тогда  войска  великого  Акбара
силой подчинили себе Ахмадгор, захватив при  этом  много  драгоценностей,  в
том числе и уникальный алмаз.  Когда  же  на  престол  моголов  взошел  внук
Акбара,  назвавший  себя  Джехан-шахом  —  властителем   мира,—   на   камне
вырезается вторая надпись: «Сын Джехангир-шаха Джехан-шах. 1051 год».  Через
некоторое время,  заточив  Джехап-шаха  в  темницу,  троном  и  драгоценными
камнями короны овладел его сын Ауренг-зеб.  Сказочную  обстановку  увидел  в
1665 году при дворе его французский путешественник  Тавернье.  Трон  Великих
Моголов  по  его  описаниям  был  украшен  ста  восемью  кабошонами  красной
благородной шпинели, из коих ни один не весил менее ста каратов,  кроме  них
таинственным зеленым цветом пылали свыше ста шестидесяти  изумрудов,  каждый
весом до шестидесяти каратов, и преогромное количество  алмазов.  Не  только
трон, но и балдахин над троном властителя переливался драгоценными  камнями;
а на стороне, обращенной к приближенным, в разноцветном  камневом  украшении
таинственно пылал алмаз весом около девяноста каратов,  окруженный  рубинами
и изумрудами. Алмаз был подвешен так, что властелин, сидящий на  троне,  все
время видел камень перед собой. Этим камнем был исторический «Шах». Тогда  к
двум надписям его прибавилась окружающая камень  глубокая  бороздка,  дающая
возможность подвешивать камень на шелковой или золотой нити, как талисман.
      После Ауренг-зеба камень хранился в Джехан-абаде, затем в Индии,  пока
в 1738 году на Дели не напал персидский шах Надир.  Надир  перевез  алмаз  в
Персию, и на нем появилась  третья  художественно  выгравированная  надпись:
«Владыка Каджар-Фахт'али-шах. Султан. 1242» (то  есть  1824  год  по  нашему
летоисчислению).
      30 января 1829 года в столице Персии Тегеране было совершено  убийство
русского  посла,  автора  знаменитой  комедии  «Горе  от   ума»   Александра
Сергеевича Грибоедова.  Русская  дипломатия  требовала  жестокого  наказания
виновных. С желанием «умилостивить белого  царя»  в  Петербург  направляется
особая депутация  во  главе  с  сыном  шаха,  принцем  Хосрев-Мирзою.  Мирза
предлагает во искупление  вины  персидского  народа  перед  Россией  принять
наидрагоценнейшую вещь персидской короны —  алмаз  «Шах».  Жизнь  одного  из
величайших русских писателей была приравнена к стоимости камня. Государь  не
возражал. А камни молчат. После торжественного приема алмаз поместили  среди
других драгоценностей Петербурга в бриллиантовой кладовой Зимнего дворца.
      С началом мировой войны 1914 года камень перенесли в тайники Оружейной
палаты в Москву и поместили рядом с короной, среди многих  тысяч  сверкающих
индийских бриллиантов которой находился красный  лал,  найденный  некогда  в
горах Бадахшана.
      Большая коллекция алмазных бриллиантов хранится в  Алмазном  фонде.  К
ним относятся шпилька в виде рога изобилия — одно  из  немногих  подписанных
изделий  знаменитого  петербургского   ювелира   Дюваля.   Два   превосходно
ограненных солитера чистой  воды  в  окружении  мелких  бриллиантов  в  виде
лепестков и  цветочков  в  тончайшей  оправе  сверкающими  каплями  висят  в
воздухе. Под  ними  изогнутый  рог  изобилия,  устланный  волнистыми  рядами
алмазных роз. Серьги  —  два  больших  плода  —  солитера,  сверкая  острыми
бриллиантовыми  гранями,  тяжело  провисли   на   утолщенном   бриллиантовом
черенке.  Плоды  уравновешиваются  двумя  алмазными  листочками,   радиально
расходящимися от стебля.
      Букет нарциссов —  одно  из  наиболее  интересных  ювелирных  изделий.
Лепестки цветов, выложенные мелкими бриллиантами,  искрятся  светом.  Высоко
приподнятые желтые  бриллиантовые  сердцевины  излучают  золотистое  сияние,
мягкими бликами  скользящее  по  лепесткам.  А  слегка  склоненные  эмалевые
листочки на золотом стебле своей изумрудной зеленью  оттеняют  нежную  гамму
мастерски подобранного камня. Кроме них в фонде  хранится  хорошо  известная
по  портретам  жены  Александра  I  Елизаветы  Алексеевны  ее  бриллиантовая
диадема,  составленная  из  огромного  количества  бриллиантов   и   крупных
солитеров чистейшей воды. Диадема кажется  легкой  и  как  бы  сотканной  из
переливающегося огненного света.
      Поражает своей красотой и находящийся там массивный  золотой  браслет,
основной ценностью которого является плоский алмаз, самый  большой  из  всех
известных в мире. Он принадлежит к числу «портретных»  камней,  под  которые
укладывается цветная миниатюра. На оборотной стороне браслета  выгравирована
надпись:  «Благословенного  императора  Александра  I».   По-видимому,   под
алмазом находилась портретная миниатюра царя.
      Традиционная  по  форме,  малая  императорская  корона  была   сделана
упоминавшимся ювелиром Л. Дювалье в  1801  году  для  коронации  императрицы
Елизаветы Алексеевны. Все в короне пропорционально  и  уравновешено.  Сияние
бриллиантового   кружева   в    серебряной    оправе    передает    ощущение
торжественности, значимости и величия. Среди превосходных камней чистотой  и
размерами выделяется ряд крупных бриллиантов  на  венце.  Красота  камней  и
отточенное  ювелирное  мастерство  приближают   малую   корону   к   большой
императорской короне Екатерины II. Большой букет с  изумрудными  листьями  и
бриллиантовыми  цветами  свободно  и  естественно  скомпонован  из  веток  с
листьями и цветами. Он  поражает  красотой  рисунка  и  богатством  цветовых
нюансов. Только два камня  —  алмаз  и  изумруд  —  создают  это  украшение.
Холодноватое сверкание  бриллиантов  смягчено  фольгой,  которая  окрашивает
цветы в нежно-розовые, желтоватые тона, заставляя  алмазы  вспыхивать  ярким
красным цветом. Подвижно скрепленные цветы и  листья  покачиваются,  и  весь
букет  напоминает  переливающуюся  множеством  тончайших  оттенков  мозаику,
которую подсвечивает зеленый изумрудный огонь.
      В число старинных регалий Российской короны  входил  рубиново  красный
алмаз под названием «Павел I», а  также  неоправленный  алмаз  бриллиантовой
огранки «Луна гор», проданный в 1942 году в Лондоне  под  названием  «Луна».
Среди  перечисленных  регалий  Российской  короны  было  еще  пять  алмазов,
происхождение которых  считают  индийским.  Это  восьмиугольный  57  каратов
камень, вставленный в Большую корону Екатерины II; алмаз  весом  46  каратов
голубого оттенка в виде  высокой  розы,  вправленный  в  имперскую  державу;
широкий бриолет чистой воды весом сорок с  половиной  каратов,  закрепленный
на булавке; плоский алмаз весом около двадцати четырех каратов,  вставленный
в  золотую  готическую  оправу;  и  крупный  одиночный  камень  весом  около
пятидесяти пяти каратов. Куда они делись, неизвестно.
      Академик А. Е. Ферсман в «Воспоминаниях о камне» писал:
      «Бал-премьера в Московском Большом  театре.  Молодой  студент  впервые
среди роскоши и богатства  московского  купечества  и  знати.  Залиты  ярким
электричеством  залы   театра,   сверкают,   переливаются   тысячами   огней
бриллианты и самоцветы на обнаженных плечах.
      — Вот посмотри, это  княгиня  Юсупова.  Сине-зеленые  камни  —  старые
изумруды Колумбии, а среди них сверкает  замечательный  камень  —  бриллиант
древней Голконды. Вот это колье, что  так  мертвенно  блестит  на  шее  этой
красавицы,—  это  алмазы  из  Южной  Африки,  среди  них  известный  солитер
(самоцвет высокой  ценности)  в  пятнадцать  каратов  чистой  голубой  воды;
смотри, все-таки мертвы эти  алмазы  Капа  и  не  сравниться  им  со  старой
Индией. Смотри, вон два камня, как капли крови, и смотри, какой  нежной  они
окружены оправой из алмазных роз, как гармонируют  они  с  этим  выточенным,
словно из слоновой кости, греческим профилем. И как ярко  горят  они  из-под
черных вьющихся волос! Вот эта брошь известна всей Москве. Этот  грандиозный
кабошон из Бирмы или Сиама (Таиланд); вокруг него  как-то  незаметно  вьется
струйка из дивных индийских бриллиантов. Говорят, что пришлось заложить  два
имения,  продать  часть  своих  фабрик   иностранцам,   чтобы   купить   эту
замечательную брошь у индийского раджи. Впрочем, что говорить,—  много  слез
и крови скрывается за блестящим огнем самоцветов...
      Меня  дурманили  слова  моего  спутника,  одного   из   представителей
московской знати, его намеки на то, что эти камни много могли бы  рассказать
о себе и веселого, и страшного, могли бы  оживить  много  картин  страсти  и
гнева, злобы и преступлений». Как и куда девались  перечисленные  сокровища,
остается неизвестно.
      Долгое  время  основной  поставщицей  алмазов  была  Индия.  Алмазы  в
изобилии добывались на севере страны  в  штате  Мадхья-Прадеш  южнее  города
Хайдарабада. Добытые алмазы затем  свозили  в  город  Голконд,  от  которого
остались только развалины крепости,  а  настоящим  центром  продажи  алмазов
стал город Папна. В Индии найдены такие известные алмазы,  как  «Кох-и-нор»,
«Регент»,  «Орлов»,  «Дерианур»,  «Санси»,  «Шах»,  «Хоуп»,  «Флорентиец»  и
«Зеленый  Дрезден».  Следующее  по  времени   открытие   алмазных   россыпей
приходится на остров Борнео (ныне Калимантан) в  Индонезии.  Из  его  камней
известен алмаз «Звезда Сараваха» весом в восемьдесят семь  каратов.  Третьей
добытчицей алмазов считают Бразилию. Согласно одному из  рассказов,  в  1726
году португальский  шахтер  Бернард-да-Фонсена  Лабо,  приехав  на  один  из
приисков Бразилии, увидел, что рабочие во время игры отмечают счет  выигрыша
и проигрыша количеством  блестящих  камней.  Лабо  определил  в  них  алмаз,
поспешно приобрел несколько камней, но, когда попытался перепродать камни  в
Европе, о месте находки их стало известно, и в Бразилии  началась  «алмазная
лихорадка». Вскоре Бразилия вышла на первое место по добыче  алмазов.  Здесь
найдено несколько крупных самоцветов, таких, как «Президент Варгас»,  «Южная
звезда», «Звезда Минаса», «Южный крест».
      М. И. Пыляев в книге «Драгоценные камни» сообщает:
      «Один из крупных местных  алмазов  «Южная  Звезда»  нашла  невольница,
принесшая обед работникам-неграм; пока они ели, она  села  поблизости  и  от
нечего делать начала разбирать камни, между которыми  оказался  великолепный
алмаз. Алмаз она отдала  хозяину,  который,  однако,  за  такую  драгоценную
находку не дал ей свободы».
      Следующие открытия были  сделаны  в  Австралии:  в  1851  году  там  в
россыпях был найден алмаз в  прибрежных  районах  Нового  Южного  Уэльса,  а
спустя сто двадцать лет недалеко от порта Дарвин у поселка Кимберли  открыли
сразу тридцать трубок алмазных месторождений. Название  этому  поселку  было
дано в честь африканского города Кимберли,  центра  алмазной  промышленности
Африки. Удивительно, но у этого поселка были позднее  открыты  месторождения
алмазов, о которых раньше здесь и не помышляли.
      Еще в Древней Индии было известно, что шлифовка граней усиливает блеск
и улучшает качество алмаза. В Европе первый  алмаз  был  отшлифован  в  1456
году, но есть утверждения, что это произошло раньше. Вначале  алмаз  гранили
в так называемой форме «Поинт Кат»,  причем  грани  октаэдра  притупляли,  а
площадка отсутствовала. Затем появилась огранка «Тейбл  Кат»  —  таблитчатая
(похожая на индийскую). Позже разработали  огранку  «Роза»  с  восемнадцатью
гранями, «Мазарини» — с тридцатью четырьмя и  «Перуцци».  Современная  форма
огранки появилась в 1910 году.
      При правильной огранке  алмаза  весь  свет,  падающий  на  него  через
коронку,  полностью  отражается  от  граней  павильона,  и   при   просмотре
бриллианта на свет видна только  одна  светящаяся  точка  в  колетте.  Из-за
полного внутреннего отражения  ничего  нельзя  увидеть  через  бриллиант.  А
высокий показатель преломления  алмаза  при  просмотре  его  через  площадку
создает иллюзию значительно меньшей толщины камня, чем есть на самом деле.
      Значительная часть света отражается от шлифованных граней драгоценного
камня, но не менее значительная часть, попадая  внутрь  камня  в  результате
большого преломления самоцвета, может вырваться только после  многочисленных
внутренних отражений, создавая красоту свечения бриллианта.
      Ограненные  алмазы  —  бриллианты  —  использовались  во  всевозможных
украшениях   —   перстнях,   подвесках,   колье,   диадемах,   браслетах   и
государственных  регалиях.  М.  И.  Пыляев  приводит  примеры:   на   одежде
английской  королевы  было  так  много  драгоценностей,  что  она  с  трудом
выходила на аудиенцию. Король Англии Генрих  III  носил  до  сотни  колец  с
драгоценностями, а  король  Франции  Людовик  XII  на  торжественные  выходы
одевал одежду, усыпанную  бриллиантами  на  сумму  до  двенадцати  миллионов
франков по курсу того времени.
      Среди множества  драгоценных  алмазов  особняками  стоят  исторические
самоцветы, то есть алмазы, прошедшие через судьбы  народов  и  государств  и
оставившие в них глубокий след. Выше упоминались такие из них,  как  «Кох-и-
нор», «Орлов», «Шах», «Южная звезда».
   В  былые  времена  деспотических  правителей  алмазы   были   не   просто
украшениями, а символами  великого  могущества  и  потенциальным  источником
благ и бедствий.  Когда  они  находились  в  руках  слабых  правителей,  это
вызывало алчность могущественных соседей и повергало целые  страны  в  ужасы
безжалостных кровавых войн;  а  в  более  цивилизованные  времена  владельцы
пользовались алмазами как валютой для извлечения больших денежных сумм.