Мировые ресурсы и добыча алмазов и драгоценных металлов




Алмазы представляют собой интереснейший и необыкновеннейший  ресурс.  Ранее,
вплоть до XV века, человечество знало лишь одну сторону этого  удивительного
минерала: то, что они необыкновенно твёрдые. До средних веков  они  ценились
ниже изумруда  или  рубина.  И  только  в  XVII  веке  гранильщики  изобрели
специальную   огранку   минерала:   бриллиантовую,    которая    максимально
подчёркивает его достоинства.
      В ювелирном деле ценятся  только  бесцветные  камни  без  оттенка,  за
исключением голубого, и без изъянов — так называемые алмазы  «чистой  воды».
На ювелирные цели идёт не более 10-15% добытых камней.
      Основная масса алмазов используется в технике.  Из  них  изготавливают
абразивы,  буры для проходки глубоких скважин в твёрдых породах,  резцы  для
обработки металлов, и т.д.
      Алмаз известен уже  около  5  тыс.  лет.  Историки  предполагают,  что
впервые он был обнаружен в Индии в речных россыпях. Ему издавна  приписывают
магические свойства, а наиболее крупные знаменитые кристаллы  и  изделия  из
них окутаны ореолом мистических легенд. Индии  на  протяжении  многих  веков
принадлежала монополия  на  поставку  этого  необыкновенного  камня.  Именно
здесь найдены такие знаменитые алмазы, как «Кох-и-Нор»,  «Регент»,  «Орлов»,
«Шах» и др.
      В начале XVIII в. индийские копи были уже сильно истощены.  А  с  1714
г. после находки алмаза  в  Бразилии  началась  первая  алмазная  лихорадка.
Возник городок Диамантино, где работали тысячи старателей.  Индия  перестала
быть монополистом.
      В Бразилии  сегодня  ежегодно  добываются  алмазы  общим  весом  около
400.000 каратов (около 80 кг), но среди них довольно мало крупных.
      В России первый алмаз был  найден  в  1829  г.  Несколько  позже  были
обнаружены речные россыпи с небольшим количеством  мелких  алмазов.  Однако,
несмотря на не прекращающиеся 150 лет поиски, значительных россыпей в  нашей
стране найдено не было.
      С 1867 г. началась добыча алмазов в Южной Африке,  из  богатых  речных
россыпей,  а  в  1890  г.  произошло  сенсационное  открытие   нового   типа
месторождений — кимберлитовых трубок — также в Южной Африке, вблизи  посёлка
Кимберли.
       Алмазные  трубки   открыли   новые   возможности   для   горнорудного
производства. К концу первого десятилетия  XX  в.  в  Африке  были  выявлены
сотни  месторождений.  Позднее,  в  1940  г.  в  Танзании  была   обнаружена
крупнейшая и богатейшая трубка Мвадуи. Её размер — 1625х1070 м. В  70-х  гг.
из кимберлитов и многочисленных  россыпей  в  окрестностях  трубки  ежегодно
добывалось около 1 млн. каратов.
      Однако, несмотря на большую популярность кимберлитовых  трубок,  более
90% массы всех когда либо извлечённых алмазов  было  получено  из  россыпей.
Ведь содержание алмазов в кимберлите чрезвычайно мало — около 1 карата на  3
т кимберлита.
      Прорыв России в число алмазодобывающих стран произошёл в 50-60 гг.  XX
в. и связан с открытием якутских месторождений. За 40 лет в  Якутии  открыты
ещё десятки месторождений. Россия стала одной из  ведущих  стран  по  добыче
замечательного камня.
      В  70-х  гг.  XX  в.  на  одно  из  ведущих  мест  по  добыче  алмазов
выдвигается Австралия, где  было  сделано  необычное  открытие.  Здесь  были
обнаружены алмазоносные трубки, сложенные не  кимберлитами,  а  родственными
им породами — лампоритами.
      Наиболее богатая  трубка  Аргайл  была  открыта  в  конце  1979  г.  В
настоящее время только из этого месторождения  ежегодно  извлекают  25  млн.
каратов. Австралия уверенно заняла второе место по добыче алмазов после  ЮАР
на мировом сырьевом рынке, устойчиво получая каждый год 30-40 млн. каратов.

      Спрос на алмазы настолько велик, что ведущие  горнорудные  компании  и
государственные  предприятия  мира  продолжают  поиск  новых  месторождений.
Россия существенно увеличила свой алмазный потенциал благодаря  открытию  на
побережье Белого моря новой провинции. Есть сведения о находках в  Приморье.
Несколько  десятков  кимберлитовых  трубок  с   промышленными   алмазами   в
ближайшие годы ещё больше упрочат наше положение  в  Международном  алмазном
синдикате, захватившем монополию по сбыту природных алмазов,  добываемых  во
многих странах мира (ЮАР, Намибия, Заир, и  др.).  Ниже  приводится  таблица
объёмов производства алмазов крупнейшими алмазодобывающими странами:

|Страна         |Бриллианты     |Технические    |Всего          |
|               |               |алмазы         |               |
|ЮАР            |0,69           |1,22           |1,91           |
|Заир           |0,05           |1,45           |1,50           |
|Ботсвана       |0,15           |0,84           |0,99           |
|Намибия        |0,24           |0,01           |0,25           |
|Всего          |2,02           |5,80           |7,82           |


Таблица  1:  Объемы  производства  алмазов   крупнейшими   алмазодобывающими
странами на 1982 г, млн. г.

      Последняя  сенсация  в  этой  отрасли  связана  с  открытием   крупных
месторождений  алмазов  в  провинции   Британская   Колумбия   —   известном
золоторудном  районе  Канады.  Нет  никаких  сомнений,  что  уже  в   начале
следующего тысячелетия на мировой рынок будет поступать  значительное  число
канадских алмазов.
      В мире неуклонно  растёт  добыча  алмазов  —  от  нескольких  десятков
миллионов каратов в 50–60-х гг. XX в. до более 100 млн. каратов  в  1990  г.
Но алмазный  потенциал  Земли  далеко  не  исчерпан.  Учёные  считают,  что,
например, в России вполне возможны  открытия  месторождений  в  Подмосковье,
или, к примеру, в Ярославской и Тульской областях.
      Серебро — второй  по  значению  драгоценный  металл  после  золота.  В
природе оно встречается и в самородном  состоянии,  и  в  сплаве  с  золотом
(электрум) и в соединении с серой.
      В V–VI в.  до  н.э.  наиболее  крупным  центром  добычи  металла  были
Лаврийские рудники в Греции. В конце VI –  середине  I  вв.  до  н.э.  центр
производства  сместился в Испанию и Карфаген.  Во  II-XIII  вв.  действовало
множество серебряных  рудников,  а  в  XV–XVI  вв.  главным  районом  добычи
серебра стали Рудные горы.
      Открытие  Америки  привело  к   открытию   богатейших   месторождений.
Кордильеры от Аляски до Огненной земли остаются главным источником  серебра.
Настоящей сокровищницей является Мексика. На её долю приходится треть  всего
добытого в 1521–1945 гг. серебра — 205 тыс.  тонн.  Она  и  сейчас  занимает
ведущее место, добывая ежегодно около 3 тыс. т.
      Первое собственное серебро в России было добыто на Нерчинских рудниках
в Забайкалье в  1704  г.  Однако  его  добывалось  ничтожно  мало.  Коренной
перелом в серебряной индустрии наметился только в  60-х  гг.XX  в.  ,  когда
освоили многочисленные месторождения Дальнего Востока.
      По данным 1989 г. многие десятилетия страны  Американского  континента
поставляют более 55% всего серебра ежегодно. Большая  часть  оставшихся  45%
приходится на Австралию и Россию.
      С середины XX в. серебро перестало быть металлом, из  которого  только
чеканились монеты. Возникновение и развитие таких  отраслей  промышленности,
как  фотография,  электротехника,  радиоэлектроника,   привели   к   резкому
увеличению спроса на серебро  и  изъятию  его  из  денежного  оборота.  Этот
металл обладает  наивысшей  среди  металлов  электропроводностью.  Химически
малоактивен,  в  присутствии   сероводорода   темнеет.   Серебро    обладает
бактерицидными свойствами.  Главное  достоинство  серебра  в  том,  что  его
намного больше, чем золота.
      Ориентировочные подсчеты показали, что всего извлечено из  недр  более
700 тыс. т  этого  благородного  металла.  И  в  будущем  в  мире  устойчиво
сохранится высокий спрос на серебро. Уже сейчас  наблюдается  его  нехватка,
что сдерживает развитие новейших технологий. Более вероятно, что  в  будущем
сократятся  сферы  применения  серебра,  так  как   ограниченность   запасов
приведёт  к  столь  высоким  ценам,  что  везде,  где  только  можно,  будут
стараться использовать заменители серебра.
      Платина и металлы платиновой группы (палладий, родий, осмий, рутений и
иридий) были последними благородными  металлами,  освоенными  человечеством.
Платиноиды всегда встречаются  вместе  и  накапливаются  в  горных  породах,
образовавшихся из мантийных магм. Уровни содержания платиноидов  чрезвычайно
низки. Наиболее  распространённые  среди   них  платина   и  палладий  имеют
среднее содержание в земной коре всего 0,0000005%, а другие и того меньше.
      До XX в. основными производителями металла  были  Бразилия  и  Россия.
Основными  его  источниками  в  течение  последних  50  лет   являются   три
горнорудных гиганта: Южная Африка (рудники Бушвельда — 50% мировой  добычи);
Канада (рудники Садбери) и  Россия  (Норильские  рудники)  —  вместе  10-12%
мирового производства.

|Страна               |Производство, т      |Запасы, т            |
|СССР                 |n·10                 |n·1000               |
|ЮАР                  |80,9                 |30200                |
|Канада               |5,9                  |280                  |
|США                  |0,2                  |498                  |


Таблица 2: производство и запасы  платиноидов  ведущих  стран-производителей
металла

      В России важная экономическая роль принадлежит также платиновому поясу
Урала, протягивающемуся более  чем  на  900  км.  Здесь  расположены  весьма
перспективные (с возможными запасами  1  тыс.  т)  платиноносные  массивы  —
Нижнетагильский, Косьвинский, Светлоборский и др.
      Платина  долго  не  находила  себе  применения.  Уникальные   свойства
металлов   платиновой    группы    —    высокая    огнеупорность,    хорошая
электропроводность,  химическая  стойкость,  способность   поглощать   газы,
служить  отличным  катализатором  и  многие  другие   —   нашли   применение
значительно позже, уже в XX в.
      Россия имеет все шансы  уверенно  сохранить  второе  место  в  Мировом
платиновом картеле и в XXI в.
      Мировое производство платиноидов в настоящее время составляет 250-280
т.



                            Список   литературы:


     1. Скиннер Б: Хватит ли человечеству земных ресурсов? – М., Мир, 1989.
      2. Энциклопедия для детей: Т. 4 (Геология). – М., Аванта+, 1995. – 624
        с.