Комета Хейла-Боппа


                       КОМЕТА ХЕЙЛА-БОППА ПРИБЛИЖАЕТСЯ


      В солнечной системе несколько миллионов комет, но каждый год
исследователи замечают лишь несколько из них: чаще - в телескоп, реже -
невооруженным глазом. И уж совсем редко, раз а несколько десятков лет, на
небе появляются такие экземпляры, как этот.
      Комету Хейла-Боппа С/1995 01 открыли два американских наблюдателя в
июле 1995г. на очень большом расстоянии от Земля - 7,2 астрономические
единицы, или больше миллиарда километров. До прохождения кометой перигелия
- ближайшей к Солнцу точки ее орбиты - оставалось еще полтора года, и это
позволило астрономам хорошо подготовиться к наблюдениям. В первой половине
прошлого года комета была видна только в телескопы, а с января нынешнего
уже появилась на утреннем небе. Направляясь от созвездия Орла к созвездию
Лебедя, а далее - в созвездие Андромеды, комета в конце марта сместится на
вечернее небо. Начиная с апреля наблюдатели, живущие в  средних и северных
широтах, смогут видеть комету всю ночь.
      Астрономы утверждают, что мы имеем дело с очень ярким объектом. Ядро
кометы в несколько  сотен раз ярче обычных кометных ядер. Соперничать по
яркости с кометой Хейла-Боппа могла бы лишь Большая комета 1577 года.
      Размеры твердого ядра (глыбы смерзшихся газов с вкраплением частиц
различных веществ) у этой гигантской пылевой кометы - от 10 до 40 км. О
химическом составе новой космической гостьи говорить рановато - чтобы
определить его, исследователи ждут, когда комета достаточно приблизится к
Солнцу. Как правило хвост комет образуют соединения азота, углерода,
водорода и кислорода, а в их ядре обнаруживают натрий, углерод, и некоторые
органические соединения.
      В отличие от  известной кометы Шумахера-Леви 9, которая упала на
Юпитер в июле 1994 года, комета Хейла-Боппа не столкнется ни с одной
планетой, так что Земле ничто не грозит, что бы там не предсказывали
астрологи. Ближе всего к Земле комета окажется 23 марта 1997 года, когда
расстояние до нее будет около 200 млн. километров. Ее яркость в это время
по оценке астрономов составит 1.8 звездной величины, что ярче Сириуса. Так
что у вас есть шанс полюбоваться тем, что наши потомки смогут увидеть лишь
только через несколько тысяч лет.