Метеоры

                                   Метеоры

      В темную безоблачную ночь можно заметить, как вдруг, словно сорвавшись
со своего места, пролетит по  небу  "звезда"  и  мгновенно  исчезнет.  Такая
падающая звезда  называется  метеором.  Метеоры  появляются  потому,  что  в
земную атмосферу влетают с огромной скоростью мельчайшие  твердые  крупинки,
весящие доли грамма. Такие крупинки в  бесчисленном  количестве  движутся  в
межпланетном  пространстве  и  почти  непрерывно  налетают  на  Землю.   Они
движутся с очень большой скоростью, в среднем около  30-40  км/сек.  Это  во
много раз быстрее, чем летит пуля или снаряд.
      Влетев в земную атмосферу  с  огромной  скоростью,  метеорная  частица
встречает  очень  большое  сопротивление  воздуха.  Поэтому  она   мгновенно
нагревается до такой высокой температуры,  что  вскипает  и  превращается  в
раскаленный газ, быстро рассеивающийся  в  воздухе.  Вот  этот  раскаленный,
светящийся газ мы и замечаем в виде быстро мчащегося по небу метеора.  После
ярких метеоров на небе в течение нескольких секунд бывает виден слабый  свет
в виде тонкой ниточки.
      Ученые определили, что метеоры пролетают в слое атмосферы на высоте от
55 до 120 км  над  поверхностью  земли.  Таким  образом,  метеорные  частицы
никогда не достигают земной поверхности.

                              Метеорные потоки

      Если наблюдать за одним и тем же участком  неба  в  течение  часа  или
больше, то в некоторые дни года можно заметить интересное явление:  метеоры,
появляясь на небе последовательно один за другим, вылетают как бы из  одного
места на небе и веером разлетаются во все стороны. То место на небе,  откуда
как бы вылетают метеоры, называется радиантом. За 1-3 часа наблюдений  можно
заметить множество метеоров.
      Земля в это время встречает не одиночную метеорную  частицу,  а  целый
рой или облако таких частиц - метеорный поток. Все частицы  потока  летят  в
пространстве параллельно друг другу и кажутся нам разлетающимися только  из-
за перспективы. Вспомните, что рельсы  железной  дороги  или  деревня  вдоль
аллеи тоже кажутся нам расходящимися  из  отдаленной  точки,  тогда  как  на
самом деле они расположены параллельно друг другу.
      Ежегодно в известные дни Земля пересекает  орбиты  обильных  метеорных
потоков.  В  это  время  наблюдается  особо  частое  появление  метеоров   в
определенном  участке  неба.  Метеорный  поток  называют   по   имени   того
созвездия, в котором расположен радиант потока.
      Итальянский ученый Скиапарелли в прошлом столетии, а позднее  Бредехин
доказали, что  потоки  метеоров  движутся  по  орбитам,  по  которым  раньше
двигались  исчезнувшие  кометы.  Выяснилось,  что  потоки  метеоров  -   это
продукты постепенного распада кометных ядер. Иногда этот  распад  происходит
не постепенно, а очень быстро. Известны случаи, когда ядра комет  на  глазах
у наблюдателей в продолжение немногих суток дробились на несколько частиц.
      После частичного или полного распада ядра  кометы  перед  ней,  а  еще
больше вслед за ней вдоль орбиты  вытягивается  вереница  пылинок  и  мелких
камешков - метеоров. Все они постепенно рассеиваются, и, когда  вереница  их
становиться очень широкой, возможность встречи их с Землей возрастает.