The development of computers in the USA


THE DEVELOPMENT OF COMPUTERS IN THE USA
In the early 1960s, when computers were  hulking  mainframes  that  took  up
entire rooms, engineers were already toying  with  the  then  -  extravagant
notion of building a computer intended for the sole use of  one  person.  by
the  early  1970s,  researches  at  Xerox's  Polo   Alto   Research   Center
(Xerox PARC) had realized that the pace of improvement in the technology  of
semiconductors - the chips of  silicon  that  are  the  building  blocks  of
present-day electronics - meant  that  sooner  or  later  the  PC  would  be
extravagant no longer. They foresaw that computing power  would  someday  be
so cheap that engineers would be able to afford to devote a  great  deal  of
it simply to making non-technical people more  comfortable  with  these  new
information - handling tools. in their labs, they developed or refined  much
of what constitutes PCs today, from "mouse"  pointing  devices  to  software
"windows".
Although the work at Xerox PARC was crucial, it was not the spark that  took
PCs out of the hands of experts  and  into  the  popular  imagination.  That
happened  inauspiciously  in  January  1975,  when  the   magazine   Popular
Electronics put a new kit for hobbyists, called the Altair,  on  its  cover.
for the first time, anybody with $400 and a soldering  iron  could  buy  and
assemble his own computer. The Altair inspired Steve Wosniak and Steve  Jobs
to build the first Apple computer, and a young college  dropout  named  Bill
Gates to write software for it.  Meanwhile.  the  person  who  deserves  the
credit for inventing the Altair, an engineer  named  Ed  Roberts,  left  the
industry he had spawned to go to medical school.  Now  he  is  a  doctor  in
small town in central Georgia.
To this day, researchers at Xerox and elsewhere pooh-pooh the Altair as  too
primitive to have made use of the technology they felt was needed  to  bring
PCs to the masses. In a sense, they are right. The Altair  incorporated  one
of the  first  single-chip  microprocessor  -  a  semiconductor  chip,  that
contained all the basic circuits needed to  do  calculations  -  called  the
Intel 8080. Although the 8080 was advanced for its  time,  it  was  far  too
slow to support  the  mouse,  windows,  and  elaborate  software  Xerox  had
developed. Indeed, it wasn't until 1984,  when  Apple  Computer's  Macintosh
burst onto the scene, that PCs were powerful enough to fulfill the  original
vision of researchers. "The kind of computing that people are trying  to  do
today is just what we made at PARC in the early 1970s,"  says  Alan  Kay,  a
former Xerox researcher who jumped to Apple in the early 1980s.

Researchers today are proceeding in the same spirit that motivated  Kay  and
his Xerox PARC colleagues in the 1970s: to make information more  accessible
to ordinary people. But a look  into  today's  research  labs  reveals  very
little that resembles what  we  think  of  now  as  a  PC.  For  one  thing,
researchers seem eager to abandon the keyboard  and  monitor  that  are  the
PC's trademarks. Instead they are trying to  devise  PCs  with  interpretive
powers that are more humanlike - PCs that can hear  you  and  see  you,  can
tell when you're in a bad mood and know to ask  questions  when  they  don't
understand something.
It  is  impossible  to  predict  the  invention  that,  like   the   Altair,
crystallize new approaches in a way that captures people's imagination.
From soldering irons to SparcStations,  from  MITS  to  Macintosh,  personal
computers have evolved from do-it-yourself  kits  for  electronic  hobbyists
into machines that practically leap out of the box and  set  themselves  up.
What enabled them to get from there to here? Innovation and determination.

                         РАЗВИТИЕ КОМПЬЮТЕРОВ В США

В начале  1960-ых,  когда  компьютеры  были   неповоротливые,  большие,  что
занимали целые комнаты,  инженеры уже имели опыт с  ними  -  экстравагантное
понятие построение  компьютера,  предназначенного  для  использования  одним
человеком. К началу 1970-ых, исследования в Исследовательском  центре  Альта
Поло  Ксерокса  (Ксерокс     PARC)  поняли,   что   шаг   усовершенствования
технологии полупроводников - кремневые чипы , которые являются  стандартными
блоками современной электроники - предполагая, что рано  или  поздно  PC  не
будет  таких  горомадных  размеров.  Они  предвидели,   что   вычислительная
мощность будет когда-нибудь настолько дешевая, что инженеры  будут  способны
позволить себе посвящать многое из этого простым,  нетехническим  людем  для
более удобной  работы  с   информацией  -  инструментальных  средств.  В  их
лабораториях,  они  разработали  или  усовершенствовали   многое   из,   что
составляет  PC  сегодня,  от  устройств  управления   курсором   "мыши"   до
программных "окон".
Хотя работа над Ксероксом   PARC была критическая,  это  не  было    искрой,
которая передала PC из рук экспертов  в популярное сознание.  Это  случалось
неудачно в январе  1975,  когда  журнал  "Популярная  Электроника"  поместил
новый комплект для любителей, называемый Альтаир. Впервые, любой с $  400  и
паяльником  мог  купить  и  собрать  себе  собственный  компьютер.   Альтаир
вдохновил Стива Восниака и Стива  Джобса,  на  создание  первого  компьютера
Apple, и  молодой  прогульщик    колледжа  по  имени  Билл  Гейтс,   написал
программное обеспечение для этого. Тем временем Человек, который  заслуживал
кредит  на  изобретение  Альтаира,  инженер  по  имени  Ед  Роберц,  оставил
промышленность, готовился, чтобы идти  в  медицинскую  школу.  Теперь  он  -
доктор в маленьком городе в центральной Джорджии.
К этому дню, исследователи в  Ксероксе  и  в  других  местах  раскритиковали
Альтаир как слишком примитивный чтобы использовать технологию,  которую  они
чувствовали,  можно  было  использовать  чтобы  принести   PC  в  массы.   В
некотором  смысле,   они   правы.   Альтаир   содержал    один   из   первых
однокристальный микропроцессор -  полупроводниковый  чип,  который  содержал
все принципиальные схемы, необходимые, чтобы  делать  вычисления  -  назвали
Intel   8080. Хотя  8080 был продвинутым для своего времени, это было  очень
медлено для поддержки  мыши,  виндовса  и  сложных  программ   разработанных
Ксерокс . Действительно, такого не было  до  1984,  когда  Компьютеры  Apple
Macintosh  ворвались на сцену, эти PC были достаточно мощны  для  выполнения
оригинальной   системы   визуального   представления    информации.     «Вид
вычислений, которое люди пытаются делать сегодня - это то что  мы  делали  с
PARC в начале 1970-ых,» говорит Алан Кей,  прежний  исследователь  Ксерокса,
который перешел в Apple в начале 1980-ых.
Исследователи сегодня продолжают в том же духе, который  мотивировал  Kay  и
его коллеги из Xerox PARC   в 1970-ых:  делать  информацию  более  доступной
для обычных людей. Но  в современных исследовательских  лабораториях    есть
очень немногое, что  похоже  на  РС  в  нашем  представлении.  Исследователи
кажутся нетерпеливыми, чтобы отказаться от клавиатуры  и  монитора,  которые
являются торговыми марками PC. Вместо этого  они  пробуют  изобретать  PC  с
интерпретирующими силами,  кторые   больше  человекоподобны  -  PC,  которые
могут слышать Вас, и видеть Вас,  могут  сообщить,  когда  вы  находитесь  в
плохом настроении и знают как  задать вопрос, когда  они  не  понимают  что-
нибудь.
Невозможно предсказать изобретения, подобные  Алтаир,  разместить  на  одном
кристале новые достижения, поражающие воображение людей.
От  самодельных  компьютеров   к  SparcStations,  с   MITS   на   Macintosh,
персональные компьютеры развились от комплектов "сделай своими руками "  для
любителей электроники, в машины, которые фактически  прыгают  из  коробки  и
устанавливают  себя.  Что  дало  возможность  им  пройти  весь  этот   путь?
Новшество и решительность.