Владимиро-Суздальское княжество

    Владимиро-Суздальское княжество (или Ростово-Суздальская земля, как оно
называлось раньше) занимало территорию в междуречье Оки и Волги, богатую
плодородными почвами. Здесь к началу  XII в. уже сложилась система крупного
боярского землевладения. Плодородные земли были отделены друг от друга
лесами и получили название ополий (от слова «поле»). На территории
княжества даже существовал город Юрьев-Польский (расположенный в ополье).
Несмотря на более суровый климат в сравнении с Поднепровьем, здесь
удавалось получать сравнительно устойчивые урожаи, которые вместе с
рыболовством, скотоводством, лесными промыслами обеспечивали существование.
    Славяне здесь появились относительно поздно, столкнувшись
преимущественно с финно-угорским населением. С севера в Волжско-Окское
междуречье в IX – X вв. пришли ильменские словене, с запада – кривичи, с
юго-запада – вятичи. Отдаленность и изолированность предопределили более
медленные темпы развития и христианизации здешних районов.
    По своему географическому положению Владимиро-Суздальское княжество
было со всех сторон защищено естественными преградами – крупными реками,
топкими болотами и непроходимыми лесами. Кроме того, путь кочевникам в
ростово-суздальские земли преграждали южнорусские княжества, принимавшие на
себя основную тяжесть вражеских набегов. Процветанию княжества
способствовал и тот факт, что в эти земли шел постоянный приток населения,
бежавшего в леса то от половецких набегов, то от невыносимых поборов
княжеских гридников. Немаловажным являлось и то обстоятельство, что в
землях Северо-Восточной Руси пролегали выгодные торговые пути, важнейший из
которых – Волжский – связывал княжество с Востоком. Именно экономические
факторы в первую очередь способствовали возникновению здесь сильного
боярства, которое подталкивало местных князей к борьбе за отделение от
Киева.
    Князья довольно поздно обратили свое внимание на Залесский край –
престолы в здешних городах были малопрестижные, уготовленные для младших
князей в роду. Лишь при Владимире Мономахе, на излете единства Киевской
Руси, началось постепенное возвышение Северо-Восточных земель. Исторически
сложилось так, что Владимиро-Суздальская Русь стала наследственной
«отчиной» Мономаховичей. Между здешними землями-волостями и потомками
Владимира Мономаха установились прочные связи, здесь раньше, чем в других
землях, привыкли воспринимать сыновей и внуков Мономаха как своих князей.
    Приток наследия, вызвавший интенсивную хозяйственную деятельность, рост
и возникновение новых городов предопределили экономическое и политическое
возвышение края. В споре за власть ростово-суздальские князья располагали
значительными ресурсами.
    Правителем Северо-Восточной Руси был сын Владимира Мономаха Юрий,
прозванный Долгоруким за постоянное стремление расширить свои владения и
подчинить Киев. При нем к Ростово-Суздальской земле были присоединены Муром
и Рязань. Он оказывал ощутимое влияние на политику Новгорода. Заботясь о
безопасности владений, Юрий Долгорукий вел активное строительство
укрепленных городов-крепостей вдоль границ княжества. При нем Ростово-
Суздальское княжество превратилось в обширное и независимое. Оно уже не
отправляет свои дружины на юг бороться с половцами. Для него куда важнее
была борьба с Волжской Булгарией, которая пыталась контролировать всю
торговлю на Волге. Юрий Владимирович ходил походами на булгар, воевал с
Новгородом за небольшие, но важные в стратегическом и торговом отношении
пограничные земли. Это и была независимая, без оглядки на Киев, политика,
которая превращала Долгорукого в глазах жителей Ростова, Суздаля и
Владимира в своего князя.
    С его именем связано основание в крае новых городов – Дмитрова,
Звенигорода, Юрьева-Польского и под 1147 г. первое упоминание о Москве,
заложенной на месте конфискованной усадьбы боярина Кучки.
    Включившись в борьбу за киевский престол, Юрий Долгорукий не забывал о
своих северо-восточных владениях. Туда же стремился и его сын Андрей –
будущий князь Боголюбский. Еще при жизни отца в 1155 г. он бежал из Киева в
Ростово-Суздальскую землю, вероятно, приглашенный на княжение местным
боярством, и прихватил с собой знаменитую икону Владимирской божьей матери.
Спустя 12 лет после убийства отца в 1169 г. он совершил военный поход на
Киев, захватил его и подверг жестокому ограблению и разорению. Андрей
пытался подчинить своей власти и Великий Новгород.
    Летопись называет Боголюбского «самовластцем» за его властолюбие,
стремление править единовластно. Князь начал с того, что согнал с ростово-
суздальских столов своих братьев. В последующем зависимые от него
родственники правили под его присмотром, не смея ни в чем ослушаться. Это
дало возможность князю временно консолидировать Северо-Восточную Русь.
    Центр политической жизни Руси переместился на северо-восток. Но на
время правления Андрея Боголюбского Владимиро-Суздальским княжеством (1157
– 1174) приходится обострение борьбы с местным боярством. Первым делом
князь перенес столицу княжества из богатого Ростова в небольшей городок
Владимир-на-Клязьме. Здесь были возведены неприступные белокаменные Золотые
ворота, а также Успенский собор. Недалеко от города, у слияния двух рек –
Нерли и Клязьмы, он основал свою загородную резиденцию – село Боголюбово,
от названия которого и получил свое знаменитое прозвище. В Боголюбской
резиденции в результате боярского заговора Андрей и был убит темной
июньской ночью 1174 г.
    Политику централизации русских земель вокруг Владимиро-Суздальского
княжества продолжил брат Андрея – Всеволод Большое Гнездо. Он жестоко
расправлялся с теми, кто участвовал в заговоре против брата, и
окончательная победа в борьбе между князем и боярством была в пользу князя.
Отныне княжеская власть приобрела черты монархии. Вслед за братом Всеволод
попытался подчинить себе Новгород, сумел отодвинуть границу Волжской
Булгарии за Волгу.
    «Волгу может веслами расплескать, а Дон шеломами вычерпать», -- написал
о Всеволоде в 1185 г. автор «Слова о полку Игореве». В то время этот князь
был самым сильным властителем на Руси. Именно в его годы появился титул
великого князя владимирского.
    Более двух десятилетий после смерти Всеволода Большое Гнездо (1212 г.)
земли Владимиро-Суздальского княжества были процветающим и богатым
владением, пока в 1238 г. экономический подъем не прервала новая опасность
– монголо-татарское нашествие, под ударом которого земли распались на
несколько мелких владений.
___________________________________________________________

При подготовке доклада были использованы данные из книг:
1. Учебник для 10 класса «История России с древнейших времен до конца XVII
века» (Н.И. Павленко, И.Л. Андреев)
2. «История России с древнейших времен до наших дней» (А.В. Века)